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EDITORIAL: un nuevo sitio web promueve la transparencia en las finanzas del Estado

La mayoría de las promesas electorales son como la tinta que desaparece: se desvanecen rápidamente. Así que hay que dar crédito al contralor del Estado Andy Matthews por seguir adelante con su promesa de promover la transparencia sobre el gasto del Estado.

El contralor sirve como jefe fiscal de Nevada. El señor Matthews, un exasambleísta estatal republicano, fue elegido para el cargo en 2022 después de prometer “ser una voz fuerte a favor de la responsabilidad fiscal.” Dijo a los votantes que uno de sus objetivos era crear un sitio web con información detallada sobre todos los gastos del estado.

El martes presentó checkbook.nv.gov. Incluye una gran cantidad de datos sobre las finanzas del Estado, incluidos los salarios de los empleados, los presupuestos de los departamentos, los detalles de los contratos estatales, los pagos de pensiones, el pago de horas extras y los gastos de viaje. Por ejemplo, el sitio revela que, en lo que va de año fiscal, la financiación y la política de atención a la salud (6,770 millones de dólares) y la educación (5,820 millones de dólares) han absorbido la mayor parte del dinero.

El sitio se actualiza diariamente.

“Es el dinero de la gente”, dijo Matthews, “y merece saber exactamente cómo y dónde lo gasta su gobierno”.

Demasiadas agencias gubernamentales huyen reflexivamente hacia las sombras cuando se acercan los focos. Resulta refrescante ver al director de una agencia estatal reconocer que una república democrática sana depende de una ciudadanía informada.

“Podemos debatir todo el día sobre la cuestión de un gobierno más grande o más pequeño”, señaló Matthews. “Pero todos deberíamos estar de acuerdo en la necesidad de un gobierno abierto, transparente y responsable”.

De hecho, el sitio será educativo para los contribuyentes curiosos de Nevada. Al reunir toda esta información financiera en un solo lugar, el sitio fomenta la eficacia de la Administración y, tal vez, incluso aumenta la confianza de los ciudadanos en las instituciones estatales. El portal de Nevada también proporciona a los ciudadanos datos y cifras que pueden ayudarles a conocer mejor las actividades de quienes realizan negocios en su nombre.

Los beneficios de la transparencia funcionan en ambos sentidos. “Cuando los ciudadanos saben cómo gastan sus impuestos los gobiernos”, escribió Laureline Saux para opendatasoft.com, “se comprometen más”. Y cuando los gobiernos abren los libros, les ayuda a “funcionar más eficientemente”.

Las leyes de reuniones y registros abiertos de Nevada están diseñadas para promover el buen gobierno, pero las burocracias estatales y locales ignoran sistemáticamente tales mandatos. El sitio web creado por el señor Matthews sirve como una herramienta más para fomentar la apertura y la rendición de cuentas - una que será difícil de subvertir incluso para las agencias que se resisten.

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