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EDITORIAL: El aprendizaje se retrasa a pesar de los fondos federales por el COVID

El dinero que se envía con prisas suele desperdiciarse. Esa es una evaluación acertada de muchos programas gubernamentales y, sin duda, aplica a la financiación destinada a mejorar el rendimiento de los estudiantes tras la pandemia.

El mes pasado, investigadores de Harvard y Stanford publicaron un reporte sobre la recuperación académica tras la pérdida de aprendizaje por el COVID. Descubrieron que entre la primavera de 2022 y la primavera de 2023 los estudiantes recuperaron alrededor de una cuarta parte de las pérdidas de aprendizaje en Lectura y un tercio de la disminución en Matemáticas.

“Tales mejoras en los niveles de grado en un solo año escolar significan que los estudiantes aprendieron el 117 por ciento en Matemáticas y el 108 por ciento en Lectura de lo que normalmente habrían aprendido en un año escolar previo a la pandemia”, encontraron los investigadores.

Ahí acaban las buenas noticias. Solo Louisiana, Illinois y Mississippi han mejorado en sus calificaciones en Lectura anteriores a la pandemia. Alabama es el único estado que ha mejorado en Matemáticas. Como era de esperar, los confinamientos por el coronavirus agravaron la brecha de aprendizaje por grupos de ingresos.

“En la mayoría de los estados, las diferencias de rendimiento entre distritos ricos y pobres son aún mayores ahora que antes de la pandemia”, señaló el reporte.

Todo esto era previsible hace años. En julio de 2020, señalamos la trágica ironía de que las instalaciones del Distrito Escolar del Condado Clark abrieran para comer, pero no para aprender. Habrá “consecuencias devastadoras para los estudiantes que se atrasen académicamente”, advertimos entonces.

En un editorial de octubre de 2020 llamando a la reapertura del distrito, escribimos: “La investigación sugiere que el aprendizaje a distancia está haciendo un daño académico sustancial”.

Y así fue. En este momento, ese daño parece bastante permanente. El gobierno federal envió a los distritos escolares 190 mil millones de dólares en respuesta al coronavirus. El mes pasado, a los distritos solo les quedaban 51 mil millones. Deben tener un plan para distribuir el resto del dinero antes de septiembre.

Los autores del estudio señalaron que los distritos estaban obligados a gastar solo el 20 por ciento de esos fondos en “instrucción académica y esfuerzos de recuperación”. Como sugiere el improductivo viaje de “reclutamiento” del Distrito Escolar del Condado Clark a Miami, gran parte de ese dinero se malgastó. Cuando el gobierno invierte dinero en un sistema que no funciona, es absurdo suponer que se le dará el uso más productivo.

Esto significa que la recuperación académica de los estudiantes no se debió únicamente al nuevo gasto. “Es probable que también hayan influido otros factores, como los esfuerzos suplementarios de las familias y los alumnos”, señala el estudio.

No es de extrañar que los estudiantes de familias más ricas se hayan recuperado mejor que sus compañeros de menores ingresos.

Esta es otra razón por la que Nevada y otros estados deben adoptar la selección de escuelas. Dejemos que las familias más pobres tengan más oportunidades de las que ya disfrutan las familias más ricas.

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