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Shaq quiere la expansión de la NBA en Las Vegas ‘con LeBron, o sin LeBron’

Shaquille O’Neal, que ha ganado más campeonatos de la NBA (cuatro) que pilotos puede nombrar en la serie de la F1 (uno, Lewis Hamilton) dijo que quiere invertir en un equipo en Las Vegas.

Ya lo ha dicho en otras ocasiones. Lo volvió a decir el sábado durante una aparición en la fiesta de Sports Illustrated Club SI en el Strip. Pero esta vez, con un giro: O’Neal dijo que incluso se uniría a otra leyenda de la NBA, LeBron James, en un equipo de expansión de Las Vegas.

“Si alguna vez viene un equipo de la NBA, me gustaría participar”, dijo Shaq cuando le pregunté por su pronóstico sobre la NBA en Las Vegas. “Con LeBron, sin LeBron, solo quiero estar involucrado”.

O’Neal divide su tiempo entre Las Vegas y Atlanta. Dijo el mes pasado que quiere explorar un equipo de expansión de la NBA en Las Vegas. Él me dijo en 2021 que la liga pertenece a Las Vegas, en el momento de abordar un equipo de trasladarse aquí.

O’Neal estuvo presente junto con la leyenda del fútbol David Beckham y representantes de Authentic Brands Group, incluido el director ejecutivo Jamie Salter, como anfitrión de la fiesta de la F1. O’Neal es inversionista en la empresa, entre sus muchas aventuras empresariales, que ahora incluyen la recién inaugurada discoteca Cheri en Paris Las Vegas.

O’Neal dijo que Hamilton era el único piloto de F1 que conocía -y Shaq le conoce personalmente-, pero alabó la primera carrera de la serie en Las Vegas.

“Las Vegas siempre ha sido la Capital Mundial del Entretenimiento y quienquiera que haya tenido la idea de traer la F1 aquí durante los próximos 10 años ha sido un genio”, dijo. “Cuando vi por primera vez los autos pasar por Las Vegas Boulevard, me preguntaba cómo iba a suceder, pero estoy sentado allí mirándolo y creo que va a ser un evento muy prestigioso”.

Se hablaba de prestigio al norte la noche de la carrera.

Más tarde, el sábado, los representantes del grupo que proyecta un estadio al estilo de la NBA celebraron su propia fiesta de la F1. Oak View Group (OVG) organizó una fiesta para unos 400 invitados VIP en su complejo de fiestas temporal situado frente al centro comercial Fashion Show, en el Strip y Spring Mountains. O, solo en la curva 12, a efectos de la carrera. El presidente y director ejecutivo de OVG, Tim Leiweke, y los ejecutivos de alto nivel Marc Badain y Randy Morton presenciaron la carrera desde el anexo de hospitalidad multinivel.

El director ejecutivo de Sphere Entertainment Group, Jim Dolan, también estuvo presente, durante un rato, para comprobar cómo se veía su sede desde el mirador de la curva (deslumbrante, en pocas palabras).

El evento fue una impresionante declaración de OVG, que intenta llevar un equipo de la NBA a su proyecto de casino de 10 mil millones de dólares en Las Vegas Boulevard y Blue Diamond Road. El estadio tendría capacidad para 20 mil espectadores y sería del mismo tamaño que el Climate Pledge Arena de Seattle, otra de las empresas de Leiweke.

Leiweke era director ejecutivo de AEG cuando se construyó el T-Mobile Arena. Su nuevo estadio competiría con el de los Golden Knights. Un par de conclusiones tras charlar con los peces gordos de OVG: el nuevo estadio costaría más del doble que el T-Mobile Arena, mil millones de dólares, frente a 375 millones. Y un equipo de expansión de la NBA no querrá ser el segundo inquilino de ningún estadio.

El equipo de OVG sabe cómo hacer una fiesta. Pero su visión de Las Vegas es seria, créanlo.

Voltaire, Kylie y Rodgers

Voltaire, en The Venetian, fue una de las grandes estrellas de la noche, con Nile Rodgers y Chic el miércoles y el viernes, y Kylie Minogue como anfitriona de la fiesta de clausura de la F1 en el Amber Lounge el sábado. Yo vi el espectáculo de Rogers el viernes, cuando subió al escenario a las 11 p.m., tras las actuaciones previas de Belle de Nuit. El DJ y productor estrella Jellybean Benitez cerró la noche.

Fue un sorteo difícil para esa experiencia de tres platos, ya que el público de la F1 seguía ocupado con la acción de la clasificación y la sala estaba aproximadamente a la mitad de su capacidad. No importaba. La banda arrasó, abriendo con confianza con “Le Freak” y “Everybody Dance” y rockeando sin descanso hasta la 1 a.m.

Rodgers también interpretó “I’m Coming Out” y “Upside Down” de Diana Ross; “He’s the Greatest Dancer” y “We Are Family” de Sister Sledge; y “Like a Virgin” y “Material Girl” de Madonna.

Nos gustaría volver a ver a Rodgers en esa deslumbrante sala. Tiene un espectáculo que encaja con la estética … chic del club.

El hombre de verde

Guy Laliberte iba vestido con coloridos tonos verde-rojo-amarillo y sonreía con gran picardía cuando se aventuró a la cabina del DJ a última hora del sábado en su morada Froogy Camp en Resorts World. Laliberte y su equipo de tontos-brillantes tomaron la antigua parcela de Enchant y Transfix durante la F1.

Diecisiete caravanas pintadas con distintos diseños de Froogy estaban estacionadas en el lugar. Alrededor de mil personas acudieron a la fiesta, en la que había bicicletas y triciclos decorados con LED, cactus y hogueras iluminadas con luz diurna.

Laliberte sigue diciendo que quiere devolver algo “colorido” a Las Vegas. Dejaremos que esto se desarrolle a su propio ritmo. Pero nos alegramos de ver a ejecutivos del Cirque du Soleil como Daniel Lamarre y Stéphane Lefebvre unirse a la frivolidad.

No estamos hablando de una asociación formal. Pero intuimos que Laliberte coexistirá pronto en Las Vegas con la compañía que creó.

Alerta de Salida Genial

Un espectáculo que merece una mayor atención aquí, allá y acullá es la noche de micrófono abierto “Michael Orland & Friends” en Myron’s, el lunes a las 7 p.m. Canta, o siéntate y juzga, mientras el pianista y maestro de canto de “American Idol” organiza un concurso de canto en vivo. El primer premio es una tarjeta regalo de 200 dólares. Visita TheSmithCenter.com para más información.

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