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El dueño de los Raiders arremete contra el posible traslado de los Oakland Athletics a Las Vegas

Actualizado April 21, 2023 - 11:18 am

Mark Davis dice que no quiere sonar negativo. Pero también dice que tiene una buena memoria. Diez años, en lo que se refiere al posible traslado de los Oakland A’s a Las Vegas.

Los Raiders y los Athletics tienen una larga y a menudo polémica relación como “compañeros de cuarto”, como dice Davis, en Coliseum de Oakland. Las dos franquicias han buscado un mejor sitio y, por supuesto, los Raiders se mudaron de Oakland al L.A. Coliseum en 1982 y volvieron al Oakland Coliseum ampliado en 1995.

Los dos equipos coexistieron, a menudo incómodos, en el estadio de doble uso hasta que los Raiders se mudaron a Las Vegas en 2020.

“No olvidaré lo que nos hicieron en Oakland. Ocuparon un contrato de arrendamiento durante 10 años e hicieron imposible que construyéramos en ese estadio”, dijo el dueño de los Raiders en una charla telefónica el jueves por la tarde, refiriéndose al estadio que una vez compartieron los A’s y los Raiders, Oakland Coliseum.

“Ellos buscaban un estadio. Nosotros buscábamos un estadio. Ellos no querían construir un estadio, y luego siguieron adelante y firmaron un contrato de arrendamiento de 10 años con la ciudad de Oakland y dijeron: ‘Somos el equipo base’”.

El contrato de arrendamiento de los A’s con la ciudad le impedía a los Raiders realizar mejoras en Coliseum, una instalación anticuada que data de 1966. La ausencia de un nuevo estadio en East Bay llevó a Davis a considerar sitios en Las Vegas.

Davis dijo que los A’s querían tener todo el mercado de la Bay Area para ellos, incluso cuando los Raiders seguían jugando en Oakland.

“Comercializaron el equipo como ‘Rooted in Oakland’ (Arraigados en Oakland), ese ha sido su mantra durante todo el asunto”, dijo Davis. “Los eslóganes que han estado usando han sido una bofetada en la cara a los Raiders, y estaban intentando ganarse ese tipo de mentalidad en Bay Area. Pues lo único que hicieron fue jo—- a Bay Area”.

“Rooted in Oakland” fue creado por los A’s mientras el equipo perseguía su ahora estancado proyecto de Howard Terminal en East Bay.

“Que se vayan de Oakland sin nada es bastante (malo)”, dijo Davis. “Porque ese sitio en el que estaba el estadio era un buen sitio”.

Un portavoz de los Athletics declinó hacer comentarios.

Hablando de Bay Area aparte, Davis destaca que el traslado de los Raiders a Las Vegas ha funcionado estupendamente.

“Acabamos en Las Vegas, que es absolutamente fantástico y no podría ser mejor”, dijo Davis. “Pero los A’s nunca nos dieron una oportunidad real de quedarnos en Oakland”.

Davis dijo que no tenía mala voluntad contra los que salían al campo con los uniformes de los A’s.

“No tengo nada contra los jugadores. Fui fan de los A’s en su día, de Reggie Jackson y de todos esos tipos. Reggie es un buen amigo”, dijo Davis. “Pero no este grupo de gestión, no”.

Según se reportó el miércoles por la noche, el dueño de los A’s, John Fisher, y el presidente del equipo, Dave Kaval, han llegado a un acuerdo de compra de 49 acres al oeste del Strip, en Dean Martin Drive y Tropicana Avenue. El estadio propuesto tendría un techo retráctil, 30 mil asientos y costaría 1,500 millones de dólares.

El terreno es propiedad de la empresa matriz de Station Casinos, Red Rock Resorts, y es el sitio donde se encuentra el hotel-casino Wild Wild West (a veces conocido como “The Tri-Dub” por los lugareños). Frank Fertitta III es el presidente y director ejecutivo de la empresa. Lorenzo Fertitta es vicepresidente. Los hermanos son originarios de Las Vegas.

Davis dijo que no sabía lo suficiente sobre los detalles del acuerdo A’s-Red Rock para comentar sobre la asociación. Pero dijo: “Veamos cuál es el plan de beneficios para la comunidad. Es una parte importante”.

Davis señaló algunos elementos positivos del posible traslado de los A’s a su ciudad adoptiva. Dijo que el equipo de construcción de Tommy White, secretario-tesorero de Laborers Local 872, “hará un gran trabajo construyendo este estadio, y creará puestos de trabajo, y eso es algo estupendo”.

Con Davis al frente de las actividades de divulgación, los Raiders se han convertido en eficaces socios cívicos de los Vegas Golden Knights y Las Vegas Aces. Los Raiders organizan un partido benéfico de softball con los Golden Knights en Las Vegas Ballpark. A Davis le gustaban tanto las Aces que compró el equipo.

Se le preguntó a Davis si se imaginaba un entorno en el que los Silver and Black hicieran promoción cruzada con los Las Vegas Athletics de verde y oro.

“No con ese grupo de gestión”, dijo Davis. “Solo tengo, de nuevo, mucha antipatía personal hacia la oficina principal. ¿Pero con un nuevo grupo de gestión? Por supuesto”.

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