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Demolición de un teatro y club ‘icónico’ del Strip de Las Vegas

Los recuerdos de un emblemático local de entretenimiento están enterrados entre escombros en el Strip.

¿Demasiado dramático? Tal vez. Pero Mosaic On The Strip, uno de los lugares de entretenimientos más emblemáticos del Strip, ha quedado totalmente destruido.

Los lugareños de toda la vida conocen este lugar. El local albergó originalmente el club nocturno Utopia, que pasó por varias iteraciones, todas ellas tematizadas para ofrecer algún tipo de espectáculo en vivo. Durante sus últimos meses como Mosaic, acogió varias producciones menores, como el tributo a Michael Jackson “MJ The Evolution”, el espectáculo de rock “Queens of Rock” de Elyzabeth Diaga, el espectáculo para adultos “Aussie Heat”, la oda a Billy Joel y Elton John “Kyle Martin’s Piano Man” y la prometedora “Lady Luck”, una función de burlesque.

Hubo un intento efímero de traer “A Mob Story” al local, promocionado en los carteles del teatro, pero nunca a la venta.

El local estaba situado en el centro comercial del Strip, frente al Park MGM, detrás de Walgreen’s y Fatburger, también derribado.

El fin fue iniciado por el dueño de la propiedad Gindi Capital, que está desarrollando un complejo comercial de tres pisos de alrededor de 300 mil pies cuadrados en la parcela. Está prevista la construcción de restaurantes, tiendas, bares, clubes de cena y espectáculos al aire libre. La demolición está casi terminada. Según los informes, la estructura de Mosaic fue derribada hace un par de semanas.

El edificio abrió sus puertas a finales de los 70 como Metz Nite Club, y en febrero de 1996 pasó a llamarse Utopia. Este local fue el primer club nocturno independiente de Las Vegas en contar con pirotecnia y un avanzado sistema de sonido. Utopia cerró en 2001, para reabrir cuatro años más tarde como Empire ballroom, otro club nocturno que vivió hasta 2008.

La fiesta de apertura del Empire Ballroom fue para recordar, con Pink cantando “Whole Lotta Love” de Led Zeppelin, con Matt Sorum de Guns N’ Roses y Ronnie Vannucci de The Killers ambos en la batería. Camp Freddy, Scott Weiland de Stone Temple Pilots y Steve Jones de Sex Pistols también se presentaron en un espectáculo que terminó aproximadamente al amanecer.

Le siguió Boulevard Theater (2008-2012), que también acogió eventos nocturnos y producciones únicas. Duró hasta que uno de sus titulares de cartel, Tommy Wind, y su familia firmaron un contrato de arrendamiento hasta 2017 como Tommy Wind Theater.

“Fue una experiencia de aprendizaje de cinco años, un curso intensivo en el negocio del entretenimiento de Las Vegas”, dijo Wind en una charla telefónica el jueves. “Lo mantuvimos abierto durante el tiempo que duró nuestro contrato de arrendamiento, y crecí muy rápido”.

La empresa SPR & Promotions, de Dean Coleman, fue la siguiente en dar el golpe, abriendo en febrero de 2020, solo antes del cierre de COVID-19. La sala tenía unos 500 asientos para sus espectáculos de producción, pero se presentó solo ante 50 personas cuando volvió a abrir sus puertas al público con cubrebocas en junio de 2021.

Coleman y los espectáculos que seguían operando abandonaron el local el pasado mes de julio, en lugar de permanecer abierto hasta el final de su contrato de arrendamiento (que finalizaba el pasado mes de septiembre). Alegó problemas eléctricos.

Que Coleman y sus espectáculos pudieran tocar ante 50 fans socialmente distanciados será siempre motivo de orgullo.

“Pudimos reabrir cuando nadie más ofrecía espectáculos, así que estoy orgulloso de ello”, dijo Coleman el jueves. “Es una especie de sentimiento melancólico. Pero conseguimos un gran espectáculo, y eso me hace muy feliz”.

Ese espectáculo es “MJ The Evolution”, con Michael Firestone como principal de los tres artistas tributo a Jackson. Ese espectáculo y “Queens of Rock” ofrecieron la semana pasada una serie de presentaciones en Orleans Showroom. “Queens” sigue en pausa. “Evolution” ha vuelto a los escenarios, dice Coleman.

“Volveremos a abrir a mediados de mayo, eso es lo que puedo decir”, afirma el antiguo operador de Mosaic. “Hemos superado todo esto. Es solamente cómo funciona el mundo del espectáculo”.

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