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Satanizar a periodistas para difundir desinformación, peligroso y antidemocrático

Actualizado October 6, 2023 - 1:58 pm

Corrección: Una versión anterior de esta historia decía que un periodista había instruido a una fuente sobre cómo enviar un vídeo a la policía. Posteriormente, esta información no pudo ser corroborada y se retractó, al igual que una declaración que sugería que estas instrucciones estaban relacionadas con la decisión de los fiscales de presentar un cargo de asesinato.

Nunca en mi carrera he visto tanta hostilidad y vitriolo deshumanizado contra los periodistas.

En los últimos días, las redes sociales y las cuentas de correo electrónico de los empleados del Review-Journal se han llenado de acusaciones de todos los prejuicios imaginables, obscenidades, diatribas racistas y deseos de sufrimiento personal y muerte.

Por desgracia, estos sentimientos no son nuevos. Pero el volumen de inmundicia que estamos viendo ahora no tiene precedentes. Es como un manguerazo de odio en la cara.

Lo que hay que saber: la máquina de la indignación lo tiene todo mal. Los trols están propagando la desconfianza y el desprecio hacia la prensa a través de las mentiras. Han afirmado falsamente que una vieja historia de RJ que carece del contexto actual es una nueva historia que oculta intencionadamente nuevos hechos.

Todo empezó con algo que debería enfadar a todo el mundo: un video que muestra al conductor de un auto robado que circulaba a gran velocidad golpeando intencionadamente a un ciclista en Las Vegas el 14 de agosto. La víctima del atropello, Andreas Probst, un jefe de policía jubilado de 64 años.

Las imágenes, que se hicieron virales, son espeluznantes y depravadas. Dos personas en el coche -el conductor iba enmascarado- se ríen cruelmente de haber atropellado a un buen hombre. El video fue grabado por el pasajero del asiento delantero, mostrando el impacto del choque y las secuelas.

El video es la razón por la que el conductor, un chico de 17 años, enfrente ahora un cargo de homicidio abierto, y no solo de robo de vehículo, atropello y fuga y otros cargos. Aunque el video es nuevo para el público, la policía lo había visto semanas antes. El Review-Journal informó de la existencia del video y del consiguiente cargo de homicidio el 31 de agosto.

Pero de alguna manera, alguien que vio el video encontró uno de los primeros artículos del Review-Journal sobre el asesinato de Probst e hizo la falsa suposición de que la historia se informó después de que se descubriera el video y después de que el conductor fuera acusado de homicidio. Se creó un post en las redes sociales, acusando al Review-Journal de describir deliberadamente el asesinato de un agente de la ley retirado como un “accidente ciclista”, palabras del titular del obituario.

A medida que el post circulaba rápidamente, la narrativa empeoró. Se hicieron suposiciones sobre la raza de las dos personas que iban en el auto. Éramos unos mentirosos de extrema izquierda, antipoliciales y antiblancos. Y un montón de otras cosas que no puedo escribir aquí.

Por supuesto, no sabíamos nada del video cuando se escribió este artículo. Tampoco la policía. Pero miles de lectores furiosos no querían que los hechos se interpusieran en el camino de este frenesí. Muchos de ellos ni siquiera se molestaron en verificar la fecha de publicación, y mucho menos en leer la noticia.

Entre ellos, al parecer, estuvo el nuevo propietario de Twitter/X, Elon Musk. Retuiteó una captura de pantalla de la aplicación Review-Journal con la historia malinterpretada, y escribió: “Un hombre inocente fue asesinado a sangre fría mientras montaba en bicicleta. Los asesinos bromearon sobre ello en las redes sociales. Sin embargo, ¿dónde está la indignación de los medios? Ahora empiezas a entender la mentira”.

Una cosa es destripar a una institución. Pero otra muy distinta es atacar a individuos y traspasar los límites del lenguaje que constituye una amenaza criminal. Llenaron Twitter/X de comentarios y etiquetas que iban desde antisemitas a deseos de muerte para ella y su perro. Algunas cosas que hay que saber sobre Sabrina Schnur:

- Fue la primera reportera en ir a la escena del asesinato de Probst.

- Fue la primera reportera local que habló con la familia de Probst, asegurándose de que no se convirtiera en otra víctima anónima sin historia.

Todos en el Review-Journal están muy sensible a este tipo de ira. Hace poco más de un año, Jeff German, periodista del RJ, murió apuñalado en su casa. Un funcionario electo que fue objeto del reportaje de German está acusado de su homicidio. El sospechoso atacó primero a German en las redes sociales.

Los reporteros enfrentan cada vez más mayores riesgos y hostilidad en todas partes. Los estadounidenses deben entender que la intimidación implacable, el acoso cibernético y las amenazas a los periodistas tienen consecuencias nefastas para una prensa libre y una república que funcione, especialmente cuando se basan en mentiras.

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