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EDITORIAL: ‘Robar’ y ‘dejar destrucción a su paso’

“Desfinanciar a la policía” puede pasar a la historia como el eslogan político más equivocado e insensato de la historia política estadounidense. Tras los acontecimientos de la última semana, ¿está finalmente muerto y enterrado?

El martes pasado, Target anunció que cerrará nueve tiendas en cuatro estados en respuesta al aumento de los robos en comercios. Entre las tiendas cerradas se encuentran las de Seattle, San Francisco, Oakland, Portland, Oregón y la Ciudad de Nueva York.

“Tom Wickham, de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, declaró a la CNN: “Estamos escuchando a miembros grandes y pequeños hablar de los problemas a los que siguen enfrentándose debido a la delincuencia y, en algunas zonas, a la falta de persecución de los delincuentes”.

Como si de una señal se tratara, el martes pasado turbas de delincuentes recorrieron partes de Filadelfia -con su fiscal de distrito de izquierda- saqueando tiendas y comercios. La destrucción continuó el miércoles.

El Philadelphia Inquirer describió la escena: “Antes de que acabara la noche, dijo la policía, grupos habían irrumpido en negocios por toda Filadelfia, robando, saqueando y dejando destrucción a su paso. Decenas de personas -incluyendo lo que la policía describió como una caravana de ‘oportunistas criminales’- irrumpieron en tiendas a lo largo de populares corredores comerciales”.

A casi 2,900 millas de distancia en todo el país, decenas de dueños de negocios de Oakland, California, cerraron sus puertas la semana pasada durante unas horas para protestar contra el aumento de la delincuencia y la incapacidad de las autoridades de la ciudad para hacer algo al respecto.

“Oakland tiene fama de ser una ciudad a la que le gusta la violencia y la delincuencia, pero a nosotros no”, declaró el dueño de un restaurante a una cadena de televisión local. “Mira a toda esta gente aquí, no estamos de acuerdo con esto. Queremos estar seguros. Queremos ser funcionales, y queremos una ciudad a la que podamos volver”.

La reforma de la justicia penal es una causa noble, si se hace bien. Proporcionar a quienes han pagado su deuda con la sociedad la capacidad de convertirse en miembros productivos de la misma debe ser uno de los objetivos de cualquier esfuerzo de este tipo. Garantizar la rendición de cuentas por mala conducta policial es también vital para infundir confianza pública en el sistema.

Pero promover la idea de que no debe haber consecuencias para las conductas delictivas “menores” y de que reducir los presupuestos de las fuerzas del orden equivale a velar por la seguridad pública resulta fácil y peligroso, sobre todo para quienes viven en comunidades con bajos ingresos.

Ronald Reagan dijo célebremente: “Si quieres más de algo, subvenciónalo; si quieres menos de algo, imponlo”. El equivocado movimiento progresista de “desfinanciar a la policía” fue una subvención de facto que abarató el comportamiento delictivo. Los resultados son evidentes. Solo hay que preguntar a los dueños de negocios en Oakland y Filadelfia y a los consumidores que ya no tendrán una tienda Target local a la que acudir.

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