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EDITORIAL: los demócratas necesitan un nuevo tono en materia de vivienda asequible

Cuando se trata de vivienda asequible, los demócratas que dirigen el espectáculo en Carson City cada vez ofrecen poco más que políticas fallidas como la expansión del estado regulador o la imposición de control de rentas. Cualquier enfoque socavaría los esfuerzos para aumentar las opciones de vivienda para los residentes de Nevada.

Los progresistas arremetieron contra el gobernador Joe Lombardo el verano pasado después de que vetara un puñado de proyectos de ley de vivienda que habrían hecho más difícil para los propietarios desalojar a los inquilinos que no pagan. De hecho, la legislación -aunque beneficiaba a unos pocos elegidos- a la larga solo habría desanimado aún más a los inversionistas y dueños de propiedades a entrar en el mercado de la vivienda.

Lo mismo ocurre con el control de rentas, un concepto que el economista sueco Assar Lindbeck señaló irónicamente que es la “técnica más eficaz que se conoce actualmente para destruir una ciudad -exceptuando los bombardeos”. Por solo citar un ejemplo: Después de que los votantes de St. Paul, Minnesota, aprobaran una ley de control de rentas en 2022, la inversión en el mercado inmobiliario local se desplomó, lo que llevó a las autoridades locales, solo cinco meses después, a suavizar las restricciones más atroces de la ley.

Si los que se quejan de los vetos del gobernador republicano quisieran realmente ser útiles, abogarían por políticas que realmente fomentaran la creación de más viviendas. De particular interés podría ser un ensayo reciente en Reason.com que identifica una docena de “reformas de vivienda cada vez más fuera de lo común”. No todas serían factibles en Nevada, pero al menos intentan avanzar hacia “hacer nuestras ciudades más asequibles, funcionales y libres”.

La principal de las sugerencias es eliminar las barreras normativas y de zonificación que hacen más costoso y difícil para los urbanizadores satisfacer la demanda de vivienda. Esto podría incluir la relajación de los requisitos de densidad en determinadas zonas o la creación de una vía para que los constructores eludan la burocracia local en los vecindarios donde la demanda y los precios son elevados. También podría consistir en revisar los códigos de construcción para eliminar estipulaciones que aumentan innecesariamente los costos con el pretexto de proteger la salud y la seguridad públicas.

Otra vía que resultaría ventajosa para Nevada, y en particular para la zona de Las Vegas: Presionar al Congreso para que venda más propiedades federales para usarlas por particulares. Washington gestiona actualmente casi el 80 por ciento de la tierra dentro de las fronteras de Nevada, incluyendo cientos de miles de acres cerca o dentro del área metropolitana más grande del estado. Muchas de esas propiedades no se considerarían sensibles desde el punto de vista medioambiental y podrían cederse para su desarrollo, lo que ayudaría a satisfacer la demanda local de viviendas.

La senadora de Nevada Catherine Cortez Masto ha propuesto anteriormente un proyecto de ley de tierras públicas que subastaría o liberaría más tierras federales en el sur de Nevada, pero la propuesta quedó empantanada en la política de intereses especiales y la inercia del Congreso. Vale la pena resucitarla al entrar en el nuevo año.

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