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EDITORIAL: Los A’s están más cerca de llamar a Las Vegas su hogar

Los dueños de la Major League Baseball (MLB) aprobaron el jueves por unanimidad el traslado de los Oakland A’s a Las Vegas, con lo que el equipo está un paso más cerca de llamar hogar al sur de Nevada. Es el más reciente acontecimiento en la notable evolución de una ciudad antaño despreciada por las ligas deportivas profesionales.

Hace apenas una docena de años, el “estigma” del juego legalizado dominaba la conversación sobre Las Vegas como posible sitio de aterrizaje de una gran franquicia deportiva. Pero esa hipócrita moralina se evaporó a medida que el juego legal se extendía por todo el país y los dueños veían el signo del dólar y la oportunidad en el sur de Nevada.

Los Vegas Golden Knights llegaron primero como un equipo de expansión de la NHL de gran éxito en 2017. Las Vegas Aces de la WNBA se trasladaron aquí desde San Antonio solo un año después. La NFL -que hace 20 años prohibió los anuncios que promocionaban Las Vegas en su retransmisión del Super Bowl- le siguió en 2020, trasladando aquí a los Oakland Raiders.

Los Oakland A’s son los siguientes en la fila.

La votación de los dueños de la MLB fue como se esperaba. El comisionado Rob Manfred había sido un firme defensor del plan, y los A’s han pasado los últimos 20 años luchando contra la ciudad de Oakland por un nuevo estadio. Su traslado supondría la primera mudanza de una franquicia de la MLB desde que los Expos de Montreal se mudaron a Washington, D.C., para convertirse en los Nationals en 2005.

La aprobación de los dueños es un paso importante, pero queda mucho por hacer. Los planes son construir el nuevo estadio en la esquina suroeste de Tropicana y el Strip para usarlo a partir de 2028. Ahora el equipo debe ponerse en serio con el diseño y la construcción de la parcela de nueve acres, sobre todo teniendo en cuenta que el estadio, con capacidad para 33 mil espectadores, probablemente necesitará un techo retráctil para acomodar a los fans durante el calor del verano.

Hay detractores, por supuesto. Los fans de Oakland A’s están comprensiblemente enfadados. La Asociación de Educación del Estado de Nevada amenaza con presentar una pregunta en las urnas para invalidar la financiación pública de 360 millones de dólares para el proyecto de estadio de 1,500 millones de dólares, pero ese quijotesco esfuerzo es una posibilidad remota. Otros se quejan de que Las Vegas será el mercado televisivo más pequeño de la MLB. Pero dado el éxito de los Raiders, las Aces y los Golden Knights, esa preocupación es exagerada.

A medida que avanza el proceso, los A’s deben decidir dónde jugarán sus partidos en casa cuando expire el contrato de arrendamiento del Oakland Coliseum tras la temporada 2024 y antes de que se complete el estadio de Las Vegas. Debería ser un llamado fácil. La filial AAA de la franquicia juega en uno de los mejores estadios de ligas menores del país en Las Vegas Ballpark en Summerlin. Sería un buen hogar temporal y también ayudaría al equipo a cultivar fans locales.

¡A jugar!

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