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EDITORIAL: la elección escolar está avanzando

Nevada no es el único estado que ha pasado décadas intentando y fracasando en mejorar los resultados de la educación pública gastando más dinero. Pero a diferencia de Nevada, muchos estados de todo el país han pasado a soluciones más prometedoras.

En 2023, 20 estados ampliaron las opciones de elección de escuela. Esto incluye varios estados – Arkansas, Florida y Iowa – que aprobaron programas universales de elección de escuela. Otros estados tomaron medidas más pequeñas, pero aún significativas, para dar a los padres y estudiantes más opciones. Alabama y Kansas ampliaron los requisitos para acceder a sus programas de becas. Luisiana aumentó el importe por alumno disponible en su programa de crédito fiscal para la colegiatura. Nebraska creó un nuevo programa de Becas Oportunidad, mientras que Carolina del Sur sentó las bases para una nueva oferta de cuentas de ahorro para la educación.

Hay muchas razones detrás de este crecimiento. Innumerables padres, estudiantes y organizaciones han pasado décadas luchando para llegar a este punto. Pero hay dos factores concretos que vale la pena analizar.

Empecemos por lo obvio. En su conjunto, la educación pública, tanto en Nevada como en Estados Unidos, está luchando por hacer su trabajo principal. Hay focos de excelencia, incluso en el disfuncional Distrito Escolar del Condado Clark. Pero los estudiantes de Estados Unidos se sitúan sistemáticamente en el medio del conjunto internacional. Una serie de reformas y una gran cantidad de nuevos gastos tanto a nivel federal como estatal han hecho poco para mejorar los resultados – pre-COVID.

Durante el aprendizaje por internet, los padres vieron de primera mano una de las razones. Muchas escuelas dan prioridad a diversas agendas políticas y sociales sobre ayudar a los estudiantes a aprender lo básico. Los funcionarios del sindicato de maestros trabajaron para mantener las escuelas cerradas durante meses después de que fuera obvio que podrían reabrirse con un peligro mínimo.

Los padres se hartaron. Las inscripciones se redujeron en distritos de todo el país y las familias buscaron alternativas. El movimiento sigue ganando fuerza.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, quiere que su estado apruebe este año un programa universal de elección de escuela. La expansión de la elección escolar en Dakota del Norte parece probable. La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, ha dicho: “Mi objetivo es que Alabama sea el estado más favorable a la elección escolar del país”. Luisiana eligió recientemente al gobernador Jeff Landry, un republicano que apoya la elección escolar.

Nevada probablemente no estará en esta lista en 2024. Los legisladores demócratas en Carson City siguen comprometidos a poner las prioridades de sus aliados del sindicato de maestros por encima de las necesidades de los estudiantes.

El año pasado, el gobernador Joe Lombardo y los legisladores aumentaron la financiación de las escuelas públicas por un récord de dos mil millones de dólares. Los resultados hasta ahora han sido decepcionantes. Cuando la Legislatura vuelva a reunirse en 2025, el gobernador Lombardo debe jugar duro para asegurar que Nevada se una a la revolución de la elección escolar.

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