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Las convenciones y los viajes internacionales vuelven lentamente a Las Vegas

No tardó mucho el sector del ocio volver a los niveles de Las Vegas previos a la pandemia del COVID-19, como lo muestran los resultados positivos de las tasas de ocupación de los complejos turísticos y las estadísticas de ingresos del juego, aún más fuertes.

Ahora la cuestión es cuánto tiempo pasará antes de que se vuelvan a alcanzar los niveles de asistencia a convenciones y de visitas internacionales previos a la pandemia.

Por lo general, los asistentes a convenciones y los turistas internacionales gastan más que otros visitantes. Los asistentes a convenciones suelen tener cuentas de gastos de negocios y los viajeros internacionales gastan más porque suelen quedarse más tiempo cuando llegan y van por todo cuando viajan miles de millas al extranjero, a menudo para viajes únicos en la vida.

Las estadísticas de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas y de la Junta de Control del Juego de Nevada ofrecen una imagen clara de lo que está ocurriendo.

En 2021, el promedio de ocupación hotelera aumentó desde enero (31.6 por ciento) hasta octubre, el mejor mes del año (81.6 por ciento).

Los fines de semana se ubicaron en el 48.3 por ciento en enero (entre semana el 22.5 por ciento) y el 90.4 por ciento en octubre, con la mejor ocupación entre semana también en ese mes (77.5 por ciento).

Las cifras de ingresos de apuestas están bien documentadas. Esta semana deberíamos saber si los ingresos de los casinos de todo el estado superarán los mil millones de dólares por undécimo mes consecutivo.

En el Aeropuerto Internacional Harry Reid se atendieron 39.7 millones de pasajeros en 2021, casi un 23 por ciento menos que en 2019, cuando se alcanzó el récord de 51.5 millones. La división nacional-internacional es aún más pronunciada: en 2021 hubo 38.2 millones de pasajeros nacionales, un 18.1 por ciento menos que en 2019. A nivel internacional, hubo 757,642 llegadas, un 80.1 por ciento menos que hace dos años.

Esperanzas de un gran año

2022 será un año importante para recuperar el tráfico de convenciones e internacional en Las Vegas. Todavía no se sabe cómo afectará a las visitas el anuncio que hizo el gobernador Steve Sisolak a principios de este mes de levantar el requisito estatal de que las personas lleven el rostro cubierto en interiores. La mayoría supone que será positivo.

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors, con sede en Las Vegas, dijo que espera que la mayoría de los planificadores de reuniones mantengan sus protocolos de salud y seguridad, lo que debería proporcionar un cierto nivel de confianza a los posibles asistentes de convenciones que vengan a Las Vegas.

La próxima gran convención prevista en Las Vegas es la de la National Association of Broadcasters (NAB) de abril. Aunque el sitio web de la NAB dice que la asociación se reserva el derecho a modificar sus estándares de salud y seguridad, actualmente está avisando a los asistentes de que tendrán que estar completamente vacunados y llevar cubrebocas en todos los lugares a los que asistan.

Bussmann dijo que, si bien es más probable que los posibles asistentes a las convenciones acudan a los eventos si no se les exige usar cubrebocas, también es posible que una nueva variante del COVID-19 lo cambie todo. Sisolak dijo en su anuncio que “nunca digas nunca” a la perspectiva de volver a un mandato de uso de cubrebocas, en caso de que el número de infecciones crezca como lo hizo con la variante ómicron.

“Alentados por las tendencias de las reservas”

Mientras tanto, los mayores organizadores de convenciones de la ciudad han reportado en sus declaraciones de ingresos trimestrales que sus calendarios de convenciones son robustos, gracias sobre todo a la reprogramación de shows cancelados.

Caesars Entertainment Inc. reporta sus ingresos esta semana, pero en su declaración del tercer trimestre, la empresa se mostró optimista sobre las convenciones.

“Mirando hacia el futuro, nos sentimos alentados por las tendencias de reserva hasta 2022 y más allá”, dijo Anthony Carano, presidente y director de operaciones de Caesars. “Aunque el desgaste de los grupos sigue siendo más alto de lo normal, empezamos a ver que las convenciones regresan a Las Vegas en el tercer trimestre, y el segmento representó aproximadamente el 10 por ciento de las noches de habitación ocupadas, lo que supone una mejora espectacular respecto al primer semestre de 2021.

“Seguimos esperando una recuperación gradual del segmento de cara al próximo año, y nos sentimos alentados porque los ingresos de grupos y convenciones en los registros para el 2022 continúan a un ritmo muy superior al del 2019. La demanda del Caesars Forum está superando las expectativas originales de financiación, con más de 175 eventos reservados en la actualidad, que representan 1.8 millones de noches de habitación y más de 650 millones de dólares de ingresos para todos los periodos futuros, y el 76 por ciento de este negocio es nuevo para Caesars”.

La historia es similar en MGM Resorts International.

“Probablemente perdimos unas 150 mil noches de habitación este trimestre en ese espacio”, dijo el director general Bill Hornbuckle en la declaración de ingresos del cuarto trimestre de la compañía. “La mayoría intentaron volver a reservar o han vuelto a hacerlo. Y cuando digo intentar, recuerda que llevamos dos años en esto en términos de COVID. Y por eso, cuando miro al próximo mes de octubre, no queda mucho espacio al final en algunos aspectos. Creo que la forma real de pensar en esto, a finales -la última mitad del 2023-, volveremos a la plena normalidad”.

Los vuelos internacionales vuelven lentamente

La mejor tasa de los niveles de viajes internacionales en Reid también están repuntando, pero más lentamente.

En el último reporte de actividad de vuelos del aeropuerto, en el que se proyecta el número de asientos que llegan al mercado por compañía aérea, muchas aerolíneas aún no han vuelto al nivel que tenían en 2019. La buena noticia es que algunas compañías que no tenían vuelos en 2021, al menos tienen algunos para 2022.

Las compañías aéreas internacionales proyectan 330,134 asientos que llegarán a Las Vegas en mayo de 2022, frente a los 47,880 de mayo de 2021. Entre las compañías que están reconstruyendo lentamente sus itinerarios de febrero a mayo de este año están las canadienses Air Canada, Westjet y Swoop, los operadores británicos British Air y Virgin Atlantic, las europeas Condor, Edelweiss y Eurowings y la panameña Copa Airlines, que ofrece servicios de conexión con Sudamérica.

Hornbuckle, de MGM, en la declaración de ingresos de este mes, ofreció un ejemplo de cómo se ha visto afectado el viajero internacional.

“Anoche cené con un caballero que no había estado aquí en dos años, un tipo rico, al que le encanta Las Vegas, pero que tenía miedo de volver”, dijo Hornbuckle. “Así que creo que hay un segmento del mercado que tiene verdaderos ingresos disponibles para gastar que todavía no hemos visto que regrese”.

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