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Bally’s puede tener mayores prioridades que el estadio de Tropicana

Mientras que muchos en Las Vegas están encantados con la perspectiva de que la Major League Baseball (MLB) llegue aquí el día de la inauguración de la temporada 2028 - incluso MGM Resorts International está hablando de hacer el MGM Grand más acogedor para los aficionados al béisbol - parece que una de las entidades clave en el proceso está en la espera de su propia creación.

Bally’s Corp, con sede en Providence, Rhode Island, explota el casino Tropicana. Bally’s ofreció información actualizada sobre el nuevo estadio de béisbol previsto para los Oakland A’s en la declaración de ingresos del segundo trimestre con los inversores la semana pasada.

Dado que Bally’s no es propietaria de los terrenos de Tropicana, sino que los arrienda al fondo de inversión inmobiliaria Gaming & Leisure Properties Inc, todo el proceso de traslado de los A’s a Las Vegas está en varias manos.

Varios actores

Los jugadores clave son los A’s, el club que este año ha presentado el peor equipo de béisbol de las grandes ligas y que lleva jugando en Oakland desde 1968; la MLB, que cuenta con 30 equipos, el 75 por ciento de los cuales debe votar a favor de que el equipo se traslade a Las Vegas para que se produzca el traslado; Bally’s, que gestiona el Tropicana y tiene 15 casinos en 10 estados y un equipo directivo nuevo y relativamente inexperto; y Gaming & Leisure Properties (GLPI), propietaria de los terrenos bajo el Tropicana, que recauda 10.5 millones de dólares al año de Bally’s por el traslado. Cinco millones al año de Bally’s como parte de un contrato de arrendamiento de 50 años.

El Estado también tiene un lugar en la mesa porque aporta 380 millones de dólares de financiación pública al proyecto.

GLPI presentó sus resultados del segundo trimestre una semana antes que Bally’s y dio la impresión de que el proceso de diseño del estadio de 30 mil localidades, valorado en 1,500 millones de dólares, avanzaba a buen ritmo.

“Este proceso de diseño va viento en popa”, dijo Peter Carlino, consejero delegado de GLPI, en esa declaración. “Los A’s y Bally’s han estado muy centrados en mantener esto en movimiento”.

Sin embargo, Bally’s, en su declaración, reconoció estar en pausa, a la espera de que la MLB apruebe la reubicación del equipo en una votación que podría no producirse hasta finales de este año.

Otras dos empresas

Bally’s no parece demasiado preocupada. La empresa tiene al menos otros dos grandes proyectos en marcha antes de lo que ocurra con el Tropicana y el tipo de resort que planean construir en el lugar.

Bally’s fue seleccionada para construir el casino resort de Chicago, y parte de ese plan es abrir un casino temporal en septiembre.

Y Bally’s fue el adjudicatario de la única licencia de iGaming concedida por el estado de Rhode Island. La empresa tiene previsto lanzar el juego electrónico en su estado natal en marzo.

Por su parte, Bill Hornbuckle, presidente y director ejecutivo de MGM, declaró en una conferencia sobre beneficios que su empresa seguirá siendo una de las beneficiarias de la creciente afición de la ciudad por los deportes de grandes ligas.

El Tropicana está enfrente del MGM Grand, y la empresa está estudiando cómo aprovechar al máximo su proximidad al estadio previsto.

A los aficionados al béisbol les encantaría que todas las partes se pusieran de acuerdo en el diseño del estadio, y los aficionados al deporte ven lo que hizo San Diego con Petco Park como un modelo de estadio que coexiste con un hotel.

Cosechar los beneficios

MGM ya conoce los beneficios de tener propiedades que albergan o están cerca de otros equipos deportivos, con los Golden Knights jugando en T-Mobile Arena, junto con New York-New York y Park MGM. Por su parte, Las Vegas Aces, campeonas de la WNBA, juegan en Michelob Ultra Arena del Mandalay Bay, otra propiedad de MGM.

“El mayor beneficiario hasta la fecha de todos los eventos deportivos ha sido MGM”, afirma Brendan Bussmann, analista del sector del juego de B Global, con sede en Las Vegas. “Hicieron la apuesta inicial con T-Mobile al servir de sitúa en la cima su cartera de propiedades. Aunque el estadio de los A’s estará al otro lado de la calle, estarán abiertos con inventario el primer día, mientras que probablemente habrá que esperar a que abran las instalaciones de Bally mientras se rehace todo el recinto en el que pronto será Tropicana”.

Bussmann ha abogado por traer la MLB al sur de Nevada durante más de 15 años.

“Incluso con todos los altibajos que se han producido sobre los sitios, el diseño y todo lo demás en los últimos meses, sigo creyendo que cuando comience ese primer lanzamiento, será una gran victoria para el destino en la capital mundial del deporte y el entretenimiento”.

Bussmann cree que Bally’s se encuentra en un momento crítico de su historia.

“Fueron los beneficiarios directos de la fusión Eldorado-Caesars, y ahora tienen que cumplir en dos mercados importantes, Chicago con la instalación temporal y la permanente, y Las Vegas en una de las esquinas más premiadas de Las Vegas Strip”, dijo.

“Los Golden Knights, los Raiders y las Aces han demostrado a esta comunidad que son un socio fuerte y que ofrecen el tipo de experiencia que tanto los residentes como los turistas esperan de Las Vegas. Los A’s y Bally’s no tienen mucho margen de error”.

Pero Bussmann -como muchos otros habitantes de Las Vegas- es optimista.

Teniendo en cuenta dónde estamos en este viaje y el camino que se ha recorrido este año”, dijo, “espero que sea un jonrón cuando se suban al plato”.

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