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Se están estudiando cambios en las horas de restricción del carril HOV del valle de Las Vegas

Para los automovilistas que se han quejado con el Road Warrior sobre el uso de los carriles para vehículos de alta ocupación (HOV, por su sigla en inglés) a lo largo de los años, pronto podría llegar la ayuda.

Este otoño podría llegar a las autopistas del valle de Las Vegas un programa piloto con diferentes horas de restricción de los carriles HOV.

Según el Departamento de Transporte de Nevada, se van a instalar sensores que pueden detectar cuántos ocupantes hay en un vehículo en los carriles HOV que se extienden a lo largo de 22 millas en la Interestatal 15 y la Autopista U.S. 95.

Esta semana se están instalando 17 sensores en varios tramos de las dos autopistas, lo que conllevará el cierre de algunos carriles durante la noche. Una vez instalados, el departamento y la empresa de ingeniería CA Group, que dirige el estudio, podrán hacer un seguimiento del volumen de vehículos y de los ocupantes que usan los carriles HOV.

El departamento podrá acumular unos dos meses y medio de datos una vez colocados los sensores, junto con otra información que se ha recolectado en los últimos años, antes de estudiar la posibilidad de recomendar cambios en agosto.

“Podemos hacernos una idea de cuántas personas circulan realmente en los carriles HOV, cuántas infringen las reglas de HOV”, dijo Chad Anson, socio del CA Group, el 9 de junio durante una presentación en una reunión de la junta de la Comisión Regional de Transporte. “También estamos estudiando muchos otros datos disponibles, como los datos del (Sistema de Transporte de Autopistas y Arterias) y todos los sensores que tiene el sistema FAST”.

Los sensores no pueden usarse para hacer cumplir la ley, dijo el portavoz del Departamento de Transporte, Justin Hopkins.

Aparte de los datos locales, también se revisarán las prácticas de los carriles HOV de otros estados para determinar si alguna de ellas encaja en el sur de Nevada.

Se revisará el volumen de tránsito, la velocidad y el uso del carril HOV en la I-15 y la Autopista U.S. 95 en incrementos de 15 minutos. Esto ayudará a CA Group a determinar las horas pico de uso del carril HOV y el tránsito general en otros carriles.

Si los datos sugieren que se cambien las horas de restricción de la normativa actual de los carriles HOV de 24 horas -por ejemplo, solo durante las horas pico-, esos cambios entrarán en vigor a finales de octubre o principios de noviembre.

“A través de este proceso vamos a desarrollar lo que llamamos el reporte inicial del concepto de operaciones”, dijo Anson. “Es la forma en que prevemos o recomendamos que se opere el sistema HOV”.

A partir de ahí, los cambios que se realicen en el tiempo estarán vigentes durante un programa piloto de 18 meses, en el que se revisarán esos datos para posibles cambios permanentes en el sistema de carriles HOV. Durante ese programa piloto, las modificaciones de los carriles HOV podrían hacerse trimestralmente, según los datos lo justifiquen.

“Cada tres meses se examinarán los datos, se estudiará el uso de los carriles HOV y también se obtendrán algunos comentarios del público cada trimestre”, dijo Anson. “Para juzgar cuánta gente los está usando, responder que los usan, si están reduciendo algunos viajes, lo que esperamos que ocurra”.

Dado que la I-15 registra un mayor tránsito que la autopista U.S. 95, cualquier posible cambio en el horario del carril HOV se dictará en la autopista más transitada del valle. Tener un horario de aplicación diferente en las dos autopistas sería probablemente problemático para los automovilistas y los agentes de la ley, dijo Anson.

Las restricciones del carril HOV de 24 horas se instituyeron en ambas autopistas como parte del Proyecto Neón en 2019. Para utilizar legalmente los carriles compartidos, un vehículo debe tener dos o más ocupantes y no más de dos ejes. Las motocicletas, los autobuses de la RTC y los vehículos de emergencia también pueden utilizar los carriles HOV en todo momento.

Antes de que se añadieran los carriles HOV en la I-15, había un tramo en la Autopista U.S. 95 que presentaba restricciones solo durante las horas pico de tránsito. Fuera de las horas pico, los carriles de uso compartido eran carriles de uso general, abiertos a todos los automovilistas.

Estaba previsto que el proyecto piloto entrara en vigor antes, pero el impacto de la pandemia en el tránsito lo retrasó, junto con problemas de suministro relacionados con los sensores que se usaban.

La eliminación de los carriles HOV no es un resultado potencial del proyecto piloto. Si se determina que la mayoría de los automovilistas que usan los carriles lo hacen sin pasajeros, el departamento recurrirá a sus socios para solucionarlo.

“Si descubrimos que hay muchos ocupantes solitarios en los carriles HOV, vamos a trabajar con nuestros socios, las fuerzas del orden, la RTC y otros para ver cuáles son las estrategias para fomentar el uso compartido de los autos y desalentar la ocupación individual”, dijo la directora del departamento, Kristina Swallow. “Los carriles HOV son realmente necesarios como mitigación de los gases de efecto invernadero. Por lo tanto, debemos asegurarnos de que trabajamos para garantizar que se usan con ese fin”.

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