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Los planes para reconstruir la intersección I-15/Tropicana llevan años de preparación

No es ningún secreto que el chiste habitual entre los residentes del valle de Las Vegas es que la flor no oficial del estado es el cono de tráfico naranja.

Con el número aparentemente interminable de proyectos de carreteras en el valle, no es difícil entender por qué muchos bromean -a veces sin reírse- con todos los conos que tienen que esquivar a diario.

Hay más de 2.3 millones de personas en el área metropolitana de Las Vegas y el número sigue creciendo, lo que significa más vehículos en las carreteras del valle. Si no se abordan las áreas problemáticas con antelación, el atasco que se ve hoy no será nada comparado con lo que será en el futuro.

Tras conocerse la noticia del inicio de las obras de reconstrucción del enlace entre la carretera interestatal 15 y Tropicana Avenue la semana pasada, muchos lectores cuestionaron el calendario de este proyecto de casi tres años de duración. Algunos citaron el impacto potencial que podría tener en los eventos del Allegiant Stadium. Otros señalaron el proyecto de rehabilitación del viaducto U.S. 95 que se está llevando a cabo y se preguntaron sobre la existencia de dos grandes proyectos de autopistas que se ejecutan simultáneamente.

El proyecto de 305 millones de dólares renovará el concurrido enlace y realizará las mejoras necesarias cerca de él para permitir la futura ampliación de la I-15 más adelante.

Los proyectos de esta magnitud no se realizan de la noche a la mañana. Llevan años de trabajo detrás de escenas antes de que la construcción llegue a las carreteras del valle.

Cada proyecto tiene una multitud de pasos que debe seguir antes de que las palas lleguen al suelo, especialmente los proyectos que cuestan cientos de millones de dólares.

“Los proyectos de esta envergadura se planifican con años de antelación”, dijo Justin Hopkins, portavoz del Departamento de Transporte de Nevada (NDOT). “Por ejemplo, el diseño de la I-15/Tropicana comenzó a planificarse hace más de siete años, mucho antes de que se construyeran el Allegiant Stadium o T-Mobile Arena”.

Hopkins señaló que hay niveles de requisitos federales, estatales y locales vinculados a proyectos de este tamaño e impacto.

“Especialmente en lo que se refiere a las cuestiones medioambientales y de derecho de paso, todas las cuales tienen plazos bastante rígidos”, dijo Hopkins.

El periodo de estudio medioambiental del proyecto I-15-Trop tuvo lugar entre 2018 y 2019, junto con la ingeniería preliminar. Las adquisiciones de derechos de paso, el desarrollo del diseño y la obtención de permisos se produjeron entre 2019 y 2021.

El proceso también incluye la divulgación pública para garantizar que se escuchan y se abordan las preocupaciones de los residentes y de las partes interesadas de la zona.

El proyecto también debe ser licitado por posibles contratistas, un proceso que implica la selección de la empresa ganadora en función de una combinación de precio del proyecto y plan de construcción.

También hay que identificar los medios de financiación de cada proyecto. El precio de 305 millones de dólares del proyecto I-15-Trop se cubrirá con 230 millones de dólares del presupuesto estatal, 50 millones de dólares de una subvención federal concedida en 2020 y 25 millones de dólares de la ley federal de infraestructuras aprobada en 2021. Esto significa que, aunque el proyecto lleva siete años en preparación, los 75 millones de dólares para el proyecto no se identificaron hasta los dos últimos años.

Hopkins dijo que el NDOT esperaba que la mayor parte del proyecto se pagara con fondos estatales, principalmente derivados del impuesto sobre la gasolina. Los fondos federales siempre son bienvenidos, dijo, porque eso deja más dinero en la caja del estado para otros proyectos.

En cuanto a los plazos, Hopkins dijo que el NDOT y la Junta de Transporte de Nevada tienen cuidado de no crear demasiados impactos al mismo tiempo. Señaló que el programa de rehabilitación del viaducto de la I-515 va actualmente por delante de lo previsto y que debería estar sustancialmente terminado mucho antes de que los mayores impactos del proyecto de la I-15/Tropicana tengan lugar a principios de 2023.

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