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¿Más cine en Las Vegas? Panelistas abogan por créditos fiscales

Expertos de la industria cinematográfica solicitaron una expansión del programa de crédito fiscal de cine del estado durante un panel el miércoles por la noche.

Los panelistas, entre ellos la directora de Nevada Film Office Kim Spurgeon, el cineasta Jay Torres y el director ejecutivo de Vision Vegas Jason Soto, dijo que una expansión de los créditos fiscales de cine del estado es importante para el futuro de la floreciente industria cinematográfica del sur de Nevada.

“Ahora es el momento”, dijo Torres a los funcionarios electos en la audiencia. “La industria explotaría aquí a un ritmo que no creo que nadie pueda imaginar si se ponen en marcha los incentivos fiscales”.

No es una petición nueva. Tan solo el año pasado, los legisladores presentaron un proyecto de ley que habría ampliado masivamente el programa estatal de impuestos al cine a 190 millones de dólares cada año durante las próximas dos décadas. Y 175 millones de dólares de los créditos fiscales transferibles habrían estado disponibles para las empresas que produjeran contenidos en dos sitios propuestos en Las Vegas.

Según la propuesta, los créditos fiscales podrían haber alcanzado más de cuatro mil millones de dólares al final del programa.

El proyecto de ley murió sin ser votado en ninguna de las dos cámaras. Algunos opositores al proyecto de ley, entre los que se encontraban grupos progresistas y el Partido Republicano de Nevada, argumentaron que los fondos deberían destinarse a apoyar las escuelas y la atención a la salud.

Pero los panelistas dijeron que la expansión del programa actual apoyaría el crecimiento de las empresas locales.

“Estos programas no existen para captar el impuesto estatal. Existen porque la gente ha demostrado el valor que las producciones aportan a la economía local”, afirma Spurgeon. “Toda la comunidad se beneficia por la cantidad de dinero que se gasta”.

Más allá del atractivo de los créditos fiscales, Las Vegas en sí misma la hace competitiva frente a otros paraísos para las productoras, dijeron los panelistas.

La proximidad de la ciudad a Los Ángeles, por ejemplo, significa que está cerca de la infraestructura establecida de Hollywood y más cerca de casa para los actores y el personal que otros lugares con programas de crédito fiscal, como Nuevo México y Georgia.

Las Vegas también atrae talento de forma natural, por lo que es más fácil conseguir que grandes nombres participen en los proyectos que se desarrollan aquí, señalaron los panelistas.

“Hay una mano de obra con cualificaciones transferibles gracias a los destinos y lugares de entretenimiento, con muchas de esas habilidades (que) pueden transferirse fácilmente”, dijo Torres.

Pero el estado también tiene inconvenientes. Según Spurgeon, Las Vegas carece de las infraestructuras necesarias para sostener el sector.

“No podemos competir con los recursos de Los Ángeles. Y por eso vemos que traen muchas de esas cosas, pero es una situación imposible”, dijo Kim. “Aquí no tenemos trabajo para exigir que esas empresas se ubiquen aquí”.

Y la falta de oportunidades en Las Vegas significa que los estudiantes del sur de Nevada interesados en la industria cinematográfica a menudo tienen que trasladarse a otros lugares, lo que significa que el estado está perdiendo su mano de obra local, dijo Warren Cobb, decano asociado de la UNLV.

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