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Los Lights FC, listos para una ‘gran prueba’ contra una potencia de la MLS

Los Las Vegas Lights FC han tenido un comienzo lento esta temporada y recientemente han recibido goles a una tasa alarmante. Pero todo eso podría borrarse el miércoles.

Los Lights FC reciben al gigante de la Major League Soccer (MLS), Los Angeles FC, en la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt a las 7:30 p.m. en el Cashman Field.

El partido de la ronda de 32 es uno de los más importantes en la historia de Lights FC desde que el club de la USL Championship debutó en 2018.

“Como entrenador y como equipo, siempre queremos competir contra los mejores y realmente ver dónde estamos”, dijo Dennis Sánchez, entrenador de Lights en su primer año. “Queremos ser probados contra los mejores, y LAFC ha sido posiblemente el mejor club de la MLS en los últimos años, con un grupo de jugadores muy talentosos. Será una gran prueba para nosotros”.

LAFC fue el afiliado de la MLS para Lights FC durante dos temporadas, con jugadores entrenando en Los Ángeles y viajando a Las Vegas para los partidos en casa.

Steve Cherundolo, quien dirigió a LAFC a dos finales consecutivas de la MLS Cup en las últimas dos temporadas, fue el entrenador de Lights en 2021 antes de ser contratado por LAFC. El actual centrocampista de Lights FC, Zander Romero, es producto de la academia de LAFC.

El arreglo entre los clubes terminó antes de la temporada 2023.

“Al final del día, es un club al que respetamos, pero lo trataremos como cualquier otro partido y saldremos listos para competir”, dijo Sánchez.

Lights FC se enfrentó a un equipo de la MLS en un partido competitivo solo una vez en su historia, perdiendo 3-1 ante el Real Salt Lake en la tercera ronda de la Copa Abierta de Estados Unidos del año pasado.

Desde la victoria por 2-1 en tiempo extra sobre Spokane Velocity FC el 17 de abril en la tercera ronda de esta competencia, Lights FC perdió tres partidos consecutivos en la USL Championship y ocupa el noveno lugar en la Conferencia Oeste de 12 equipos.

En nueve partidos de liga, Lights FC ha permitido un total de 18 goles, la cifra más alta de la liga.

“Si miras nuestras últimas actuaciones, sabemos que somos capaces de más, y no hay mejor momento para enderezar el rumbo contra un club de la MLS”, dijo Sánchez. “Como grupo, necesitamos competir, asegurarnos de que nuestra mentalidad esté en el lugar correcto. Así como queremos marcar goles, debemos tener el mismo deseo de proteger nuestra portería como si nuestra vida dependiera de ello”.

LAFC, que ganó la MLS Cup en 2022, ocupa el séptimo lugar de 14 equipos en la Conferencia Oeste. El club está liderado por el delantero Denis Bouanga y el portero Hugo Lloris, aunque ambos podrían descansar para el partido de la MLS del sábado contra Vancouver.

El delantero de Lights FC, Joe Gyau, está en duda debido a una lesión en el cuádriceps izquierdo. El centrocampista Giovanni Aguilar (rodilla derecha) y el delantero Christian Pinzón (pie derecho) fueron descartados.

Lights FC tiene un récord de 4-4 en la Copa Abierta de Estados Unidos. El ganador avanza para enfrentarse a Orange County SC o Loudon United FC en la ronda de 16.

“Todavía estamos en una etapa temprana de nuestro proceso. Todavía somos un grupo y estamos creciendo juntos”, dijo Sánchez. “No hay mejor prueba que hacerlo contra un equipo de la MLS, y estamos emocionados por el miércoles”.

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