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Exbateador de la MLB ve un futuro brillante para Las Vegas Lights

Actualizado January 17, 2024 - 3:02 pm

El exslugger de la MLB José Bautista está dispuesto a dar un golpe de efecto con su nueva propiedad de Las Vegas Lights.

Después de buscar invertir en una franquicia de la United Soccer League (USL) durante algún tiempo, la oportunidad de comprar los Lights parecía el momento perfecto para poner su plan en acción. La adquisición se anunció el martes.

“Evalué varias opciones y ninguna me pareció tan buena como esta”, dijo Bautista el martes. “En cuanto escuché Las Vegas y sobre el potencial del mercado y lo mucho que ha crecido el deporte profesional aquí en los últimos dos años, no pude evitar sentirme ultraemocionado”.

El seis veces All-Star quiere conseguir el equipo adecuado para guiarlo hacia el futuro.

“Lo que realmente estoy planeando hacer es dotar al equipo de profesionales adecuados que sean más inteligentes que yo en lo que se refiere al aspecto empresarial”, dijo Bautista. “Quiero formar un gran equipo que me ayude a llevar esta franquicia en la dirección correcta; estaré ahí para apoyar”.

Bajo el anterior dueño, Brett Lashbrook, los Lights eran conocidos por sus diversas noches temáticas, incluyendo un helicóptero que dejaba caer dinero en efectivo y una noche temática de Oakland que se burlaba de la pérdida de dos de los equipos profesionales del Área de la Bahía, los Raiders y los Athletics, a Las Vegas.

Bautista, de 43 años, dijo que quiere mantener la diversión, añadiendo que hay una cosa que hace que el deporte sea más divertido que cualquier noche temática.

“Diversión para mí es igual a ganar”, dijo Bautista. “Lo que voy a intentar hacer primero es ganar partidos”.

La alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, dijo que está entusiasmada con la incorporación de un exatleta profesional a la lucha empresarial del centro de la ciudad y que esto eleva el perfil del equipo.

“Sé que es un hombre de la comunidad y un hombre de corazón”, dijo Goodman. “Le importa que los jugadores se impliquen en su comunidad y él es uno de los que sin duda ha sido representativo de ello”.

A los Lights les quedan nueve años de contrato en Cashman Field y Goodman dijo que el espacio está listo para la reurbanización. Bautista no estaba dispuesto a discutir los planes que, en su caso, tiene para la reurbanización de Cashman.

“El local tiene mucho potencial”, dijo Bautista. “Todavía tengo que conectar con la ciudad para ver cuál puede ser el verdadero potencial de todo ese sitio”.

Con los Golden Knights y las Aces trayendo campeonatos a Las Vegas, los Raiders atrayendo grandes multitudes en el Allegiant Stadium y la llegada pendiente de los Athletics en 2028, Bautista cree que hay un lugar para las Luces.

“Somos el deporte de más alto nivel en este mercado, así que todo depende de lo que hagamos”, afirma Bautista. “Mi objetivo es ser la franquicia número 1 de la USL en poco tiempo”.

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