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Los estados rojos superaron a los azules en recuperación del empleo

Recuperar finalmente todos los puestos de trabajo que Nevada perdió durante la pandemia y los cierres que la acompañaron no es algo de lo que valga la pena presumir. Estados rojos, como Arizona y Florida, lo consiguieron hace meses.

A principios de este mes, Nevada alcanzó un nuevo máximo de empleo, según el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada (DETR, por su sigla en inglés). En junio, el estado tenía 1.45 millones de puestos de trabajo. Eso fue tres mil más de lo que Nevada tenía en febrero de 2020. Según los datos del estado, Nevada ha recuperado todos los puestos de trabajo que perdió debido al coronavirus y al cierre de empresas.

“La economía de Nevada pasó otro punto de referencia este mes”, dijo el gobernador Steve Sisolak. Y continuó: “Seguiremos trabajando para que Nevada siga avanzando”.

Es estupendo ver que se recuperan los puestos de trabajo. Pero fueron los mandatos de mano dura de Sisolak los que siguieron frenando a Nevada. Solo hay que comparar las cifras de empleo en los estados rojos y en los azules.

La Oficina de Estadísticas Laborales mide el desempleo de dos maneras. En las estadísticas anteriores, el DETR de Nevada usó “Estadísticas de Empleo Actuales” (CES, por su sigla en inglés). Para comparar entre estados, usé Local Area Unemployment Statistics. Ese set de datos incluye a los autónomos y a los trabajadores agrícolas, cosa que el CES no hace.

Las cifras del área local muestran que Nevada aún no se ha recuperado del todo. En febrero de 2020, el empleo en Nevada era de algo menos de 1.5 millones. En junio de 2022, era de 1.45 millones. Eso es 46,400 puestos de trabajo fuera del pico.

Eso significa que el empleo en Nevada está un 3.1 por ciento por debajo de donde estaba en febrero de 2020. Es el peor estado en el puesto 45 del país. Entre los 10 estados más bajos, ocho fueron dirigidos por demócratas durante la pandemia. El demócrata Ralph Northam era gobernador de Virginia, en el puesto 43, antes de que el republicano Glenn Youngkin ganara en noviembre de 2021. Incluso los dos estados de esa lista con gobernadores republicanos durante la pandemia, Maryland y Vermont, son estados azules en las elecciones federales.

Entre los 10 estados que ganaron más puestos de trabajo (como porcentaje del empleo de febrero de 2020) hay ocho con gobernadores republicanos. Esa lista incluye a Montana, que sustituyó a un gobernador demócrata por un republicano en noviembre de 2020. De los 20 primeros, 15 tienen gobernadores republicanos. Curiosamente, los cuatro estados más altos son los vecinos de Nevada que no son de California: Utah, Idaho, Oregón y Arizona.

Luego mira cuándo los estados superaron las cifras de empleo que alcanzaron en febrero de 2020. Los estados con gobernadores republicanos se recuperaron mucho más rápido. En mayo de 2021, 11 estados tenían tantas personas empleadas como antes de la pandemia. Ocho de ellos tienen gobernadores republicanos. Entre los 20 primeros, 15 tienen gobernadores republicanos.

Luego hay 22 estados y Washington D.C. cuyas cifras de empleo no se han recuperado del todo. Los demócratas lideraron 14 de ellos durante la pandemia. Tres de los estados con gobernadores republicanos -Vermont, Maryland y Massachusetts- son confiablemente azules por lo que respecta a los demás.

La tendencia se mantiene cuando se observa el empleo total. Los estados con gobernadores republicanos ganaron 1.32 millones de puestos de trabajo desde febrero de 2020, un aumento del 1.85 por ciento. Los estados dirigidos por demócratas durante toda la pandemia, y Washington, D.C., perdieron 751 mil empleos. Esto supone un descenso del 0.87 por ciento.

No es difícil entender lo que pasó, tanto en Nevada como a nivel nacional. En general, los gobernadores de los estados azules impusieron restricciones más duras a las empresas, incluyendo cierres. Esos cierres forzados continuaron cuando los estados rojos se mudaron para reabrir meses antes que los estados azules.

La ampliación innecesaria de las restricciones también mantuvo a muchos residentes de los estados azules en un estado de casi pánico. Envió el mensaje de que no era seguro reanudar las actividades normales, incluso después de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles. Imagínate, eso frena la contratación.

Además, mucha gente votó con sus pies. Dejaron los restrictivos estados azules por la libertad -como el aprendizaje en persona para los estudiantes- que ofrecen los estados rojos.

Las cifras confirman lo evidente. Como muchos otros gobernadores de estados azules, las decisiones de Sisolak profundizaron el sufrimiento económico de Nevada. Debería disculparse por las cifras de empleo de Nevada, no presumir de ellas.

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