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Cientos a punto de perder sus Becas de Oportunidad

El gobernador Joe Lombardo hizo campaña como defensor de la Elección de Escuela. Pero a menos que haga algo rápido, el programa de elección única de Nevada pronto se reducirá drásticamente.

El año pasado, más de 1400 estudiantes recibieron una Beca de Oportunidad. El dinero ayudó a familias de bajos ingresos a pagar la matrícula de una escuela privada. A menos que algo cambie, cientos de esas familias no recibirán una beca para el próximo año escolar.

“Tengo más de 400 niños que creen que irán a una escuela privada que, a menos que obtengamos fondos, no podré enviarlos”, dijo Michele Morgan, fundadora de Silver State Scholarships. “Eso es una parodia”.

Ella continuó: “Las familias aún no lo saben porque estamos esperando desesperadamente que la oficina del gobernador haga algo para ayudarnos”.

Esto no debería estar pasando. No con Lombardo en la Mansión del Gobernador. Propuso una modesta expansión de las Becas de Oportunidad. Los créditos fiscales para el programa están limitados a $6.7 millones este año. Lombardo quería aumentar eso a $50 millones durante el bienio actual, con un crecimiento sustancial en los próximos años. En comparación con los más de $ 2 mil millones en nuevos fondos para la educación pública que propuso, eso fue sobras de la mesa.

Vergonzosamente, los demócratas objetaron. No importa que el programa ayude a los estudiantes predominantemente minoritarios de bajos ingresos que dicen preocuparse. Muchos estudiantes recurren al programa “para escapar de la intimidación”, dijo Morgan. Una beca “les abre puertas que nunca soñaron que fuera posible”.

Se suponía que Lombardo era un campeón para estos niños. Podría haber usado su pluma de veto y su plataforma para presionar a los demócratas que se oponían a la elección de escuela. Esta habría sido una cuestión política ganadora. A nivel nacional, más del 70 por ciento de los votantes lo apoyan. En cambio, Lombardo sacrificó el futuro de estos niños para impulsar un subsidio de estadio para los Atléticos de Oakland. ¡Qué traición!

En sesiones anteriores, la Legislatura aprobó créditos fiscales por única vez para Becas de Oportunidad para complementar el nivel básico de apoyo. Eso no sucedió este año. Eso dejó a las organizaciones que otorgan becas compitiendo por un conjunto de fondos insuficiente. Morgan dijo que sus solicitudes de crédito fiscal fueron denegadas porque otro grupo tomó todos los créditos disponibles.

Valeria Gurr, la principal defensora de la elección de escuela en Nevada, cree que la cantidad de niños que no reciben becas podría llegar a 600.

“Estoy enferma del estómago”, dijo Gurr, también miembro senior de la Federación Estadounidense de Niños. Ella continuó: “Enviar de regreso a otros 600 niños a un sistema público que no funciona no es parte de la solución”.

No solo sería malo para estos niños, sino que también exacerbaría la actual escasez de maestros.

Lo que hace que esto sea aún más absurdo es que las becas son un trato increíble para los contribuyentes.

El año pasado, el estudiante promedio recibió alrededor de $6,300. Eso es menos de la mitad de los $12,900 por alumno que Nevada gastará este próximo año escolar. Estas becas tampoco van a familias ricas. El ingreso familiar promedio entre los becarios es menos de $60,000.

Morgan y Gurr dijeron que la oficina de Lombardo está buscando una solución, pero el tiempo se acaba.

“Estamos a merced del gobernador ahora”, dijo Morgan.

Dadas las elecciones pasadas de Lombardo, ese es un lugar terrible para estar. Gobernador, por favor no abandone a estos niños otra vez.

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