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Rusia comienza a evacuar su embajada en Ucrania mientras la crisis se intensifica

KYIV, Ucrania – Rusia comenzó a evacuar su embajada en Kiev y Ucrania instó a sus ciudadanos a abandonar Rusia el miércoles, mientras la región se preparaba para un nuevo enfrentamiento después de que el presidente Vladimir Putin recibiera autorización para usar la fuerza militar fuera de su país y Occidente respondiera con sanciones.

Las esperanzas de una salida diplomática a una nueva y potencialmente devastadora guerra en Europa parecían casi hundidas cuando Estados Unidos y los principales aliados europeos acusaron el martes a Moscú de cruzar una línea roja al pasar por encima de la frontera de Ucrania hacia las regiones separatistas, y algunos lo llamaron invasión.

Rusia comenzó a retirar personal de sus puestos diplomáticos en Ucrania, informó la agencia estatal de noticias Tass, un día después de que el Ministerio de Asuntos Exteriores anunciara un plan de evacuación, citando amenazas. El miércoles por la tarde, la bandera rusa ya no ondeaba sobre la embajada en Kiev, y la policía rodeó el edificio.

Tras semanas de intentar proyectar calma, las autoridades ucranianas también señalaron el miércoles una creciente preocupación. El Ministerio de Asuntos Exteriores desaconsejó viajar a Rusia y recomendó a todos los que estuvieran allí que se marcharan inmediatamente, diciendo que la “agresión” de Moscú podría provocar una importante reducción de los servicios consulares.

El jefe del Consejo de Seguridad Nacional y Defensa de Ucrania llamó al estado de emergencia en todo el país, sujeto a la aprobación del Parlamento. Oleksiy Danilov dijo que corresponderá a las autoridades regionales determinar las medidas que se aplicarán, pero podrían incluir protección adicional para las instalaciones públicas, restricciones al tráfico y controles adicionales del transporte y la documentación.

Esta fue la última de una serie de señales de aumento de tensiones. Kiev retiró a su embajador en Rusia y consideró la posibilidad de romper todos los lazos diplomáticos con Moscú; docenas de países siguieron excluyendo a los oligarcas y bancos rusos de los mercados internacionales; Alemania detuvo un lucrativo acuerdo sobre un oleoducto; Estados Unidos reubicó tropas adicionales en el flanco oriental de la OTAN, fronterizo con Rusia, y el principal diplomático estadounidense canceló una reunión con su homólogo ruso.

La amenaza de guerra ya ha destrozado la economía ucraniana y ha hecho surgir el espectro de víctimas masivas, escasez de energía en toda Europa y caos económico mundial.

Incluso cuando el conflicto se tomó un nuevo y peligroso giro, los líderes advirtieron que aún podría empeorar. Putin aún no ha desatado la fuerza de los 150 mil soldados concentrados en tres lados de Ucrania, mientras que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se abstuvo de imponer sanciones aún más duras que podrían causar trastornos económicos a Rusia, pero dijo que seguirían adelante si se producía una nueva agresión.

La ministra de Asuntos Exteriores alemana, Annalena Baerbock, llamó el miércoles a las sanciones de la Unión Europea acordadas un día antes solo “un primer paso” y también dijo que podrían seguir otras medidas. Las sanciones son clave porque Occidente ha descartado enfrentarse a Rusia militarmente.

El ministro de Asuntos Exteriores ucraniano, Dmytro Kuleba, instó a los líderes occidentales a no esperar.

“Llamamos a los socios a imponer más sanciones a Rusia ahora”, escribió en Twitter el miércoles. “Ahora hay que aumentar la presión para detener a Putin. Golpea su economía y a sus compinches. Golpea más. Golpea con fuerza. Golpea ahora”.

Respondiendo desafiantemente a las medidas ya tomadas, el embajador ruso en Estados Unidos, Anatoly Antonov, replicó que “las sanciones no pueden resolver nada” en una declaración en Facebook. “Es difícil imaginar que haya una persona en Washington que espere que Rusia revise su política exterior bajo una amenaza de restricciones”.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia también se indignó ante las sanciones. “Rusia ha demostrado que, con todos los costos de las sanciones, es capaz de minimizar los daños”, decía un comunicado.

En el este de Ucrania, donde un conflicto de ocho años entre los rebeldes respaldados por Rusia y las fuerzas ucranianas ha matado a casi 14 mil personas, la violencia también volvió a aumentar. Un soldado ucraniano murió y otros seis resultaron heridos tras los bombardeos de los rebeldes, según el ejército ucraniano. Los funcionarios separatistas reportaron varias explosiones en su territorio durante la noche y la muerte de tres civiles.

Mientras tanto, en San Petersburgo, varios centenares de personas se manifestaron en apoyo de las autoproclamadas repúblicas de Donetsk y Luhansk, en el este de Ucrania, mientras Rusia celebraba el Día del Defensor de la Patria, en el que se festeja a los veteranos y a los militares en activo del país y en el que a menudo se dan muestras de patriotismo.

Tras semanas de crecientes tensiones, Putin se tomó una serie de medidas esta semana que elevaron drásticamente la apuesta. Primero, reconoció la independencia de esas regiones separatistas. Luego, dijo que ese reconocimiento se extiende incluso a las grandes partes de los territorios que ahora están en manos de las fuerzas ucranianas, incluido el importante puerto de Mariupol en el mar de Azov.

Por último, pidió y obtuvo permiso para usar la fuerza militar fuera del país, formalizando así un despliegue militar ruso en las regiones rebeldes.

Putin estableció tres condiciones que, según él, eran las únicas formas de salir de la crisis: pidió a Kiev que reconociera la soberanía de Rusia sobre Crimea, la península del Mar Negro que Moscú se anexionó de Ucrania en 2014, que renunciara a su intento de ingresar en la OTAN y que se desmilitarizara parcialmente.

Las dos primeras exigencias habían sido rechazadas previamente por Ucrania y Occidente como no razonables.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, reiteró el miércoles su llamado a mantener conversaciones con Putin. “Muchas veces he sugerido al presidente de Rusia que se siente a la mesa de negociaciones y hable. Se trata de una cuestión de diálogo, no de ‘condición’”, dijo tras una reunión con los presidentes de Polonia y Lituania. El Kremlin ha rechazado anteriormente tales llamados.

Putin se mostró impreciso cuando se le preguntó si había enviado tropas rusas a Ucrania y hasta dónde podrían llegar, y el líder separatista de Donetsk, Denis Pushilin, dijo el miércoles que actualmente no hay tropas rusas en la región.

Las declaraciones de Pushilin contradicen las de Vladislav Brig, miembro del consejo local separatista de Donetsk, que dijo a los periodistas el martes que las tropas rusas ya se habían desplazado.

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