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El último mensaje de un marinero desaparecido fue para pedir a su familia que rezara por él

ACAPULCO, México (AP) – Durante los primeros minutos del 25 de octubre, cuando el huracán Otis rugió en la bahía de Acapulco con vientos de 165 mph, el marinero Rubén Torres grabó un mensaje de audio de 10 segundos desde un yate llamado el Sereno.

“Estoy bien, pero es horrible, es horrible, es horrible”, dijo por encima del aullido del viento y los pitidos de las alarmas del barco. “Familia, no quiero exagerar, pero recen por nosotros porque esto es realmente horrible”.

El Sereno era una de las 614 embarcaciones -yates, transbordadores, barcos de pesca- que según la Armada de México se encontraban en la bahía esa noche y acabaron dañadas o en el piso del océano. De los que iban a bordo del Sereno, una persona sobrevivió, mientras que Torres y el capitán del barco siguen desaparecidos.

En el Otis murieron oficialmente al menos 48 personas, la mayoría ahogadas, y unas 26 están desaparecidas. Marineros, pescadores y sus familias creen que hay muchos más.

Los marineros de la región suelen subir a bordo durante las tormentas en lugar de quedarse en tierra, donde estarían a salvo, para poder llevar las embarcaciones a zonas protegidas de la bahía de Acapulco en lugar de dejarlas donde una tormenta podría golpearlas contra los muelles y causar daños.

Pero Otis no era una tormenta normal. Cuando los marineros se fueron al mar ese día, nadie esperaba que la tormenta tropical se convirtiera en un huracán de categoría 5 en 12 horas y golpeara directamente Acapulco, sin dejar ninguna parte de la bahía a salvo.

Susana Ramos, esposa de Rubén Torres, solo escuchó el mensaje de su esposo unos días después.

La familia de Torres conocía su rutina cuando se acercaba un huracán: Subía a bordo para ayudar a cuidar el barco y la tripulación lo llevaba cerca de la base naval, en una zona más protegida por las montañas que rodean la bahía. Ramos preparó ropa seca para su regreso.

Alrededor de las 7 p.m. del 24 de octubre, Torres habló con su hijo mayor, que ahora tiene 14 años. Ramos le oyó describir cómo se veían entonces las laderas enteras de Acapulco a oscuras cuando empezó a fallar la electricidad. Pero Torres dijo que tenía el chaleco salvavidas preparado y los motores encendidos por si acaso.

Horas después, la casa de la familia empezó a inundarse. Entraban cubos de agua. “Las paredes parecían llorar”, dijo Ramos. Pero lo que realmente daba miedo era “el siseo penetrante del aire”, como el chirrido de un neumático sobre sus cabezas y el crujido de la casa.

Recordó que su esposo siempre decía: “No temas al agua, teme al viento”.

Cuando Torres grabó ese último mensaje pidiendo a su familia que rezara por él, una docena de miembros estaban acurrucados en el interior de la casa de cemento.

Los daños de Otis en tierra fueron evidentes con las primeras luces del día. La ciudad amaneció aislada, sin electricidad, señal telefónica ni agua. Decenas de miles de casas quedaron destruidas, vecindarios enteros se inundaron, hoteles de lujo quedaron huecos sin paredes ni ventanas. Había árboles, postes eléctricos y escombros por todas partes.

Los detalles de la situación en el mar han llegado más lentamente.

Alejandro Martínez Sidney, empresario y miembro de una cooperativa pesquera, ha escuchado los relatos de los marineros supervivientes. Dice que los tomó por sorpresa la fuerza repentina de la tormenta. Alrededor de las 10 p.m. de la noche anterior a la llegada de Otis se emitió una alerta para que los marineros vararan sus barcos.

“Era demasiado tarde”, dijo Martínez Sidney.

Muchos, como Torres, ya habían navegado hacia lo que se creía eran zonas más protegidas de la bahía. Otros, que no querían dañar sus embarcaciones varándolas, siguieron su ejemplo, pero acabaron atrapados en un remolino en medio de la bahía, según le contaron supervivientes.

Fue como un “mega tornado” que los devoró, dijo Martínez Sidney.

Ramos estaba preocupado. Al día siguiente cruzó ocho millas de paisaje urbano devastado – caminando por el lodo, en moto y pidiendo que lo llevaran en camiones, para llegar al muelle del Sereno.

Ver los botes encallados en el paseo marítimo de Acapulco la estremeció. Mirando hacia la bahía, los botes parecían juguetes viejos y destrozados, dice.

Gritando el nombre de su esposo, se abrió paso entre otras familias que buscaban a sus seres queridos. La llevaron a ver seis cuerpos que habían sido recuperados. Ninguno era del Sereno.

Entonces empezó a comprobar los hospitales, las listas de muertos y desaparecidos que empezaron a circular. Fue a la base naval, a la morgue. Allí solo tenía batería para enseñarles una foto de Torres.

Dice que cuando escuchó a un funcionario decir que si confirmaban algo la llamarían, comprendió que tendría que ser ella quien lo buscara.

Varios días después, cuando la electricidad y la señal telefónica empezaron a volver esporádicamente en algunas zonas, recibió por fin el mensaje de su esposo. Se sintió impotente.

“Me rompió el corazón recibir ese último mensaje”, dijo.

Los marineros y pescadores empezaron inmediatamente a buscar en cualquier embarcación que quedara en condiciones de navegar. A veces tuvieron que desviar gasolina de autos estacionados para sus motores.

Algunos dueños de yates, como el del Sereno, tentaron embarcaciones y avionetas para buscar, a la vez que hacían llegar artículos de primera necesidad a las familias de los tripulantes que lo habían perdido todo.

Ramos y su cuñado recorrieron Acapulco en moto, persiguiendo rumores de supervivientes. Encontraron vivo a un tripulante del Sereno en una isla de la bahía.

El marinero contó a Ramos entre lágrimas cómo todos se habían tirado al agua con los chalecos salvavidas puestos, pero que él había conseguido agarrarse a una defensa marina flotante, un dispositivo parecido a un parachoques del barco que lo había salvado.

Las familias han protestado porque las autoridades deberían dirigir la búsqueda, ya que disponen de mejores equipos.

Enrique Andrade, un maestro que busca a su hermana menor Abigail, que estaba a bordo de un bote llamado Litos, dijo que ha acompañado a la Marina, a buzos y a agentes de la fiscalía estatal en las búsquedas. Del Litos, solo han encontrado “una puertecita”, dijo.

Andrade dijo que las autoridades no hicieron lo suficiente para advertir a los miembros de la tripulación. “La Marina sabía lo que se avecinaba, las terminales marítimas también lo sabían y aun así no compartieron la información” lo bastante pronto, dijo Andrade.

La Marina ha recuperado 67 embarcaciones pequeñas, pero hay más de 500 más de más de 40 pies de eslora, según Alejandro Alexandres González, un capitán que habló con los reporteros durante una de las labores de búsqueda.

La vida de Ramos consiste ahora en una visita diaria al depósito de cadáveres, donde se han tomado muestras del ADN de sus hijos, y en posar su teléfono celular en una ventana de su casa donde a veces hay señal, por si hay noticias sobre el paradero de su esposo.

Dormir abrazada a su madre y pensar en sus hijos le ha dado fuerzas.

La pequeña tienda de comestibles que había rentado para ayudar a su esposo a pagar sus deudas y vivir en un vecindario con menos violencia fue uno de los miles de negocios desalojados por los desesperados residentes después de Otis. Intenta convencerse de que podrá volver a empezar.

Mostrando fotos del décimo cumpleaños de su hija menor que habían celebrado una semana antes, Ramos dijo que la niña había mantenido los ojos en la puerta con la esperanza de que su padre regresara.

Ramos espera que el 17 de noviembre, cuando su esposo cumpliría 33 años, tengan noticias.

“Sería estupendo que me dijeran, por lo menos, ahí está; sería un milagro que me dijeran, está hospitalizado allí, ven… y yo lo traería de vuelta”.

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