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Israel amplía su ofensiva terrestre; miles de personas irrumpen en los almacenes de ayuda de Gaza

DEIR AL-BALAH, Franja de Gaza - El ejército israelí dijo el domingo que había atacado más de 450 objetivos terroristas durante el día anterior, incluidos centros de mando de Hamás y posiciones de lanzamiento de misiles antitanque. El ejército israelí declaró que durante la noche había enviado más fuerzas terrestres a Gaza y difundió imágenes en las que se veían tanques y tropas operando en zonas abiertas.

Casi tres docenas de camiones entraron en Gaza el domingo en el mayor convoy de ayuda desde que comenzó la guerra, pero no fueron suficientes para cubrir las necesidades palestinas después de que miles de personas irrumpieran en los almacenes de ayuda de Gaza para llevarse harina y productos básicos de higiene, según informó el domingo una agencia de la ONU.

Treinta y tres camiones con agua, alimentos y medicinas entraron por el solo paso fronterizo desde Egipto, dijo a The Associated Press un portavoz del paso de Rafah, Wael Abo Omar.

Mientras tanto, los tanques y la infantería se adentraron en Gaza durante el fin de semana, cuando el primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, anunció una “segunda fase” en la guerra desatada por la bárbara incursión de Hamás en Israel el 7 de octubre. Israel también continuó bombardeando el territorio desde el aire, la tierra y el mar. Las comunicaciones se restablecieron en gran parte de Gaza a primera hora del domingo, tras haber quedado cortadas en anteriores oleadas de contraataques.

Los asaltos a los almacenes fueron “una señal preocupante de que el orden civil está empezando a desmoronarse después de tres semanas de guerra y un estricto asedio a Gaza”, dijo Thomas White, director para Gaza de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos, conocida como UNRWA. “La gente está asustada, frustrada y desesperada”.

Juliette Touma, portavoz de la agencia, dijo que la multitud irrumpió en cuatro instalaciones el sábado. Dijo que los almacenes no contenían combustible, que ha estado en escasez crítica desde que Israel cortó todos los envíos después del comienzo de la guerra.

Un almacén contenía 80 toneladas de alimentos, según el Programa Mundial de Alimentos de la ONU. Destacó que al menos 40 de sus camiones tienen que cruzar diariamente a Gaza solo para satisfacer las crecientes necesidades de alimentos.

Elad Goren, jefe de asuntos civiles de COGAT, el organismo de defensa israelí responsable de los asuntos civiles palestinos, dijo que Israel había establecido una “zona humanitaria” cerca de la ciudad meridional de Jan Yunis y recomendó a los palestinos que huyeran allí.

Pero no dio detalles sobre el ubicado exacto de la zona o cuánta ayuda estaría disponible. También dijo que Israel había abierto dos líneas de agua en el sur de Gaza en la última semana. AP no pudo verificar de forma independiente que ninguna de las dos líneas estuviera funcionando.

Mientras tanto, la escalada ha aumentado la presión interna sobre el gobierno israelí para que garantice la liberación de unos 230 rehenes, cuando combatientes de Hamás procedentes de Gaza rompieron las defensas de Israel e irrumpieron en ciudades cercanas, matando a tiros a civiles y soldados en un ataque sorpresa en el que murieron más de 1,400 personas.

Familiares desesperados se reunieron con Netanyahu el sábado y expresaron su apoyo a un intercambio por prisioneros palestinos retenidos en Israel.

Hamás dice estar dispuesto a liberar a todos los rehenes si Israel libera a todos los miles de palestinos retenidos en sus cárceles. Israel ha rechazado la oferta.

A pesar de la ofensiva israelí, los terroristas palestinos han seguido lanzando cohetes contra Israel, y las constantes sirenas en el sur de Israel recuerdan la amenaza.

El número de muertos palestinos en Gaza aumentó el sábado a algo más de ocho mil personas desde el comienzo de la guerra, según el Ministerio de Salud de Gaza, una rama de Hamás. La Casa Blanca se ha mostrado escéptica sobre el total de muertos.

Se calcula que 1,800 personas siguen atrapadas bajo los escombros, según el Ministerio de Sanidad, que ha dicho que basa sus estimaciones en los llamados de socorro que ha recibido.

Israel afirma que sus ataques se dirigen contra combatientes e infraestructuras de Hamás y que los terroristas operan entre civiles, usándolos como escudos humanos.

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