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Confirman tres extranjeros entre los 45 muertos por el huracán Otis en México, continúa la búsqueda de cuerpos

CIUDAD DE MÉXICO (AP) - Tres residentes extranjeros estaban entre las al menos 45 personas que murieron cuando el huracán Otis golpeó la ciudad turística mexicana de Acapulco la semana pasada, dijeron las autoridades el lunes, mientras la búsqueda de los desaparecidos se centró en los barcos sumergidos.

Entre los fallecidos confirmados figuran un estadounidense, un canadiense y una persona de Inglaterra, todos ellos residentes en Acapulco desde hacía algún tiempo y no considerados turistas, según la fiscalía local.

Mientras tanto, la Marina dijo que los esfuerzos de búsqueda se centrarían ahora en encontrar posibles cadáveres entre las 29 embarcaciones que se sabe que se hundieron en la bahía de Acapulco la noche del paso del huracán.

Las embarcaciones ya fueron localizadas y las autoridades están a la espera de que un barco equipado con una grúa llegue el lunes para sacar los restos del agua, dijo el secretario de Marina, almirante José Rafael Ojeda.

Se ha seguido reportando que algunos miembros de la tripulación se encontraban a bordo de embarcaciones durante la tormenta. Acapulco es conocido tanto por la abundancia de yates caros como por los barcos turísticos baratos que llevan a los turistas por la bahía.

“Hasta ahora sabemos de 29 embarcaciones que se han hundido”, dijo Ojeda. “Va a llegar un barco con una grúa para levantar las embarcaciones (…) ya sabemos dónde están”. Dijo que esperaban no encontrar “ninguna persona ahogada allí”.

Otis llegó a tierra el miércoles pasado con vientos devastadores de 165 mph (266 km/h) tras fortalecerse tan rápidamente que la gente tuvo poco tiempo para prepararse.

En huracanes anteriores en Acapulco, la mayoría de los muertos fueron arrastrados por las inundaciones en tierra. Pero con Otis, un número significativo parece haber muerto en el mar. Los residentes locales han declarado que algunas tripulaciones habían optado por permanecer a bordo para proteger sus embarcaciones o habían recibido la orden de hacerlo.

Un dirigente de una cámara empresarial local cifró en 120 el número de desaparecidos o muertos en el mar, pero no ha habido confirmación oficial al respecto.

Abigail Andrade Rodríguez era una de los cuatro tripulantes a bordo de la embarcación de renta Litos, un yate bimotor de 94 pies (29 metros) de eslora con base en Puerto Marqués, al sur de la bahía principal de Acapulco, la noche del paso del huracán.

“No se ha encontrado a ninguno de ellos”, dijo Susy Andrade, su tía.

“Habló con su familia (el martes) y dijo que el mar estaba muy picado, y que iban a salir de Puerto Marqués y dirigirse a la marina (de Acapulco) para ver si allí estarían más seguros”, dijo Andrade. “Parece que no llegaron”.

Alrededor de la medianoche, el yate parece haber enviado un SOS después de ser soplado o pasar a través de la bahía principal. No había noticias oficiales de que el Litos estuviera entre los 29 barcos confirmados hundidos.

“Las cosas no se ven bien”, dijo Andrade, “pero queremos encontrarla”.

Hubo reportes contradictorios sobre el número de personas confirmadas muertas hasta el momento.

El gobierno reportó el domingo que al menos 48 personas murieron cuando el huracán Otis, de categoría 5, azotó la costa sur del Pacífico mexicano, la mayoría de ellas en Acapulco. La agencia de protección civil de México dijo en un comunicado que 43 de los muertos se encontraban en la ciudad turística de Acapulco y cinco en el municipio cercano de Coyuca de Benítez.

Los gobernadores del estado de Guerrero crearon cierta confusión el lunes al reportar 45 muertos, pero no estaba claro si se refería solo a Acapulco o a todo el estado. La gobernadora Evelyn Salgado dijo, sin embargo, que el número de desaparecidos había aumentado a 47.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo el sábado que sus oponentes están tratando de inflar la cifra para perjudicarlo políticamente, pero con cientos de familias que siguen esperando noticias de sus seres queridos, es probable que siga aumentando.

En Acapulco, las familias celebraron funerales por los muertos el domingo y continuaron la búsqueda de artículos de primera necesidad, mientras que los trabajadores del gobierno y voluntarios limpiaron las calles obstruidas con lodo y escombros dejados por el huracán.

Katy Barrera, de 30 años, dijo el domingo que la familia de su tía quedó sepultada por un deslave de tierras cuando toneladas de lodo y rocas cayeron sobre su casa. Encontraron el cadáver de su tía con los restos de sus tres hijos, de edades comprendidas entre los dos y los 21 años. Su tío seguía desaparecido. Por otra parte, la madre y el hermano de Barrera también seguían desaparecidos.

“El agua entró con las rocas, el barro y los sepultó por completo”, dijo Barrera, que se encontraba frente a una morgue local, refiriéndose a la familia de su tía.

Mientras se preparaba para dar sepultura a sus familiares, Barrera, que apenas había tenido la oportunidad de buscar a su madre y a su hermano, expresó su desesperación y frustración por la ayuda y el personal que había empezado a ver en las zonas turísticas de la ciudad, pero no en su vecindario, situado en lo alto de una ladera afectada por los corrimientos de tierras.

“Hay mucha, mucha gente aquí en la morgue que son familias enteras; familias de seis, de cuatro, incluso de ocho personas”, dijo. “Quiero pedir a las autoridades que no mientan… hay mucha gente que está llegando muerta”.

Durante un breve espacio de tiempo frente a la morgue, el domingo por la mañana, llegaron al menos media docena de familias, algunas en busca de parientes; otras identificando cadáveres y algunas haciendo declaraciones a las autoridades.

Los sombríos convoyes de carrozas fúnebres y familiares cruzaron gran parte del devastado Acapulco de camino al cementerio, pasando por tiendas saqueadas, calles sembradas de escombros y soldados cortando árboles caídos.

Funcionarios de la compañía eléctrica nacional prometieron restablecer el suministro eléctrico en todo Acapulco a última hora del martes, una semana después del paso del huracán.

La ayuda ha tardado en llegar. La destrucción de la tormenta aisló a la ciudad de casi un millón de habitantes durante el primer día, y como Otis se había intensificado tan rápidamente el martes, poco o nada se había preparado con antelación.

La agencia federal de defensa civil contabilizó 220 mil viviendas dañadas por el huracán, que hizo saltar por los aires las ventanas y paredes de algunos hoteles de gran altura y arrancó los tejados de lámina de miles de casas.

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