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El ejército israelí amplía sus operaciones terrestres en Gaza antes del ataque total

DEIR AL-BALAH, Franja de Gaza - El ejército de Israel dijo el viernes que estaba ampliando sus operaciones terrestres en la Franja de Gaza, lo que indica que se estaba acercando a una invasión total para aplastar al grupo terrorista Hamás, que está reglamentado.

Los servicios de internet y telefonía se colapsaron en la Franja de Gaza bajo los intensos bombardeos del viernes por la noche, aislando en gran medida a sus 2.3 millones de habitantes del mundo exterior y de los demás. Las frecuentes explosiones de los ataques aéreos iluminaron el cielo de la ciudad de Gaza al caer la noche del viernes, cuando se produjo el apagón en los servicios de internet, telefonía móvil y fija.

La Compañía Palestina de Telecomunicaciones, Paltel, anunció “una interrupción total de todos los servicios de comunicación e internet” debido a los bombardeos.

El portavoz militar israelí, contralmirante Daniel Hagari, dijo que las fuerzas terrestres estaban “ampliando su actividad” en Gaza y que “está actuando con gran fuerza … para lograr los objetivos de la guerra”.

Israel ha acumulado cientos de miles de soldados a lo largo de la frontera con Gaza antes de una esperada ofensiva terrestre contra Hamás, que controla Gaza desde 2007 y fue responsable de la brutal matanza de más de 1,400 israelíes el 7 de octubre. Además, Hamás mantiene al menos 229 cautivos dentro de Gaza, entre hombres, mujeres, niños y ancianos. Israel ha prometido erradicar a Hamás como respuesta.

A primera hora del día, el ministro de Defensa, Yoav Gallant, dijo a un pequeño grupo de reporteros extranjeros que Israel espera una larga y difícil ofensiva terrestre en Gaza en breve. “Llevará mucho tiempo” desmantelar la vasta red de túneles de Hamás, dijo, y añadió que esperaba una larga fase de combates de menor intensidad a medida que Israel destruya “focos de resistencia.”

Gallant habló con un pequeño grupo de reporteros extranjeros después de que las fuerzas israelíes, respaldadas por aviones de combate y drones, llevaran a cabo una segunda incursión terrestre en Gaza en otros tantos días, golpeando las afueras de la ciudad de Gaza.

Israel cortó todos los suministros de combustible a Gaza al comienzo de la guerra, lo que obligó a cerrar su solo central eléctrica. Solo se ha permitido la entrada de alimentos y medicinas desde el comienzo de la guerra. Israel ha prometido mantener el asedio hasta que Hamás libere a sus rehenes.

Gallant dijo que Israel cree que Hamás confiscará cualquier combustible que entre. Dijo que Hamás usa generadores para bombear aire a sus cientos de kilómetros de túneles, que se originan en zonas civiles. Mostró a los reporteros imágenes aéreas de lo que dijo era un pozo de túnel construido justo al lado de un hospital.

“Para el aire, necesitan petróleo. Para el petróleo, nos necesitan a nosotros”, afirmó.

Poco se sabe sobre los túneles secretos de Hamás y otras infraestructuras, y no fue posible confirmar de forma independiente las afirmaciones de Gallant.

Lynne Hastings, coordinadora de ayuda de la ONU para los territorios palestinos, declinó hacer comentarios sobre las declaraciones de Gallant, afirmando que “no sabemos lo que Hamás tiene o no tiene”.

“Llevamos décadas introduciendo combustible en Gaza en coordinación con el gobierno de Israel. Sabemos que el combustible es un artículo de alto riesgo y estamos trabajando con los israelíes para asegurarnos de que lo que vamos a usar para nuestras operaciones se hace de forma segura”, declaró.

La agencia de la ONU para los refugiados palestinos, que proporciona servicios básicos a cientos de miles de personas en Gaza, dijo que se ha visto obligada a racionar el combustible entre las máquinas que salvan vidas en hospitales, panaderías y plantas de desalinización, y que solo tiene suficiente para unos pocos días más.

A primera hora del viernes, el ejército declaró que las fuerzas terrestres habían realizado incursiones en el interior de Gaza, atacando docenas de objetivos terroristas en las últimas 24 horas. Dijo que la aviación y la artillería bombardearon objetivos en Shijaiyah, un vecindario en las afueras de la ciudad de Gaza que fue escenario de una batalla urbana en la guerra de Gaza de 2014.

El ejército dijo que los soldados salieron del territorio sin sufrir bajas. Reportó una incursión anterior, de horas de duración, en el norte de Gaza el jueves.

El ejército afirma que solo ataca objetivos terroristas y acusa a Hamás de operar entre civiles en un intento de proteger a sus combatientes. Los terroristas palestinos han disparado miles de cohetes contra Israel, incluido uno que alcanzó un edificio residencial de Tel Aviv el viernes, hiriendo a tres personas.

Hamás afirma que el número de muertos palestinos ha superado los 7,300, ya que Israel ha llevado a cabo oleadas de devastadores ataques aéreos. El Ministerio de Salud de Gaza, dirigido por Hamás y encargado de hacer un seguimiento del número de víctimas, publicó el jueves una lista detallada de nombres y números de identificación. La cifra incluye más de tres mil menores y más de 1,500 mujeres.

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