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Rebeldes ucranianos evacuarán civiles a Rusia en medio de la crisis

KYIV, Ucrania – El aumento de las tensiones en el este de Ucrania agravó el viernes el temor de Occidente a una invasión rusa y a una nueva guerra en los límites de Europa, con un convoy humanitario afectado por bombardeos y rebeldes prorrusos que ordenaron la evacuación de civiles de la zona de conflicto.

El Kremlin declaró simulacros nucleares masivos para exhibir sus capacidades militares, y el presidente Vladimir Putin se comprometió a proteger los intereses nacionales de Rusia contra lo que considera amenazas occidentales. Los líderes estadounidenses y europeos, por su parte, buscaron formas de mantener la paz y el orden de seguridad de Europa tras la Guerra Fría.

Mientras Putin mantenía la posibilidad de la diplomacia, una cascada de acontecimientos ocurridos esta semana ha exacerbado aún más las tensiones entre Oriente y Occidente y ha alimentado los temores de guerra. Las acciones de esta semana han alimentado esas preocupaciones: Funcionarios estadounidenses y europeos, centrados en las 150 mil tropas rusas que se calcula que están desplegadas alrededor de las fronteras de Ucrania, advierten que el conflicto separatista en el este de Ucrania, que lleva mucho tiempo latente, podría ser la chispa de un ataque más amplio.

La vicepresidenta Kamala Harris dijo que Estados Unidos sigue esperando que Rusia se calme, pero que está preparado para imponerle duras sanciones en caso de ataque. Esta semana, los líderes de Estados Unidos lanzaron sus advertencias más graves de que Moscú podría ordenar una invasión de Ucrania en cualquier momento.

“Seguimos, por supuesto, abiertos a la diplomacia y deseosos de ella… pero también estamos comprometidos, si Rusia se toma medidas agresivas, a garantizar que habrá consecuencias severas”, dijo Harris en la Conferencia de Seguridad anual de Múnich.

Aunque Rusia no acudió a la conferencia de este año, las filas de comunicación siguen abiertas: Los jefes de defensa de Estados Unidos y Rusia hablaron el viernes, y el secretario de defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, llamó a la desescalada, al regreso de las fuerzas rusas que rodean Ucrania a sus bases de origen y a una resolución diplomática, según el Pentágono. El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, y el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Sergey Lavrov, acordaron reunirse la próxima semana.

Las preocupaciones inmediatas se centraron en el este de Ucrania, donde las fuerzas ucranianas luchan contra los rebeldes prorrusos desde 2014 en un conflicto que ha matado a unas 14 mil personas.

Los separatistas de las regiones de Luhansk y Donetsk, que forman el corazón industrial de Ucrania llamado Donbas, anunciaron que están evacuando a civiles a Rusia a partir del viernes por la tarde. El anuncio parecía formar parte de los esfuerzos de Moscú por contrarrestar las advertencias occidentales de una invasión rusa, y pintar a Ucrania como el agresor en su lugar.

Denis Pushilin, jefe del gobierno rebelde de Donetsk, dijo que las mujeres, los niños y los ancianos serán evacuados primero, y que Rusia ha preparado instalaciones para ellos. Pushilin afirmó en una declaración en video que el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy iba a ordenar una ofensiva inminente en la zona.

Poco después de su declaración, las autoridades empezaron a trasladar a los niños de un orfanato de Donetsk, y otros residentes también se prepararon para subir a los autobuses con destino a Rusia a última hora de la tarde. Se formaron largas filas en las gasolineras mientras más personas se preparaban para salir por su cuenta.

Putin ordenó a su ministro de emergencias que volara a la región de Rostov, fronteriza con Ucrania, para ayudar a organizar el éxodo y ordenó al gobierno que ofreciera un pago de 10 mil rublos (unos 130 dólares) a cada evacuado, equivalente a la mitad de un promedio de salario mensual en el Donbás devastado por la guerra.

Ucrania negó estar planeando alguna ofensiva, y el ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, dijo que “Ucrania no lleva a cabo ni planea ninguna acción de este tipo en el Donbás”.

“Estamos plenamente comprometidos con la resolución diplomática del conflicto solamente”, tuiteó.

Alrededor de la volátil fila de contacto, un convoy del ACNUR fue bombardeado por los rebeldes en la región de Luhansk, dijo el jefe militar de Ucrania. No se reportaron víctimas. Los rebeldes negaron su implicación y acusaron a Ucrania de haber organizado una provocación.

Las autoridades separatistas reportaron más bombardeos de las fuerzas ucranianas a lo largo de la fila. El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la situación es “potencialmente muy peligrosa”. Una oleada de bombardeos el jueves destrozó las paredes de un jardín de niños, hiriendo a dos personas, y las comunicaciones básicas quedaron interrumpidas. Ambas partes se acusaron mutuamente de abrir fuego.

Los funcionarios ucranianos acusaron a los rebeldes de intensificar los bombardeos con la esperanza de provocar un ataque de represalia por parte de las fuerzas gubernamentales. El jefe militar ucraniano Valerii Zaluzhnyi insistió en que “nuestras acciones son puramente defensivas”.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo que la amenaza a la seguridad mundial es “más compleja y probablemente mayor” que durante la Guerra Fría. Dijo en la conferencia de Múnich que un pequeño error o una mala comunicación entre las principales potencias podría tener consecuencias catastróficas.

Aunque Rusia anunció esta semana que está retirando sus fuerzas de unas vastas maniobras militares que habían desatado el temor a una invasión, los funcionarios estadounidenses han dicho que no ven ningún indicio de retirada y que, por el contrario, han visto más tropas dirigiéndose hacia la frontera con Ucrania.

Austin dijo que Estados Unidos cree que Rusia podría lanzar un ataque “en cualquier momento”.

El Kremlin envió un recordatorio al mundo de su poderío nuclear, anunciando simulacros de sus fuerzas nucleares para el fin de semana. Putin monitoreará el ejercicio el sábado, que incluirá múltiples lanzamientos de misiles de práctica.

La medida eclipsó las ofertas rusas de continuar con la diplomacia para desactivar la crisis de Ucrania.

Aunque el Kremlin insiste en que no tiene planes de invadir, ha pedido a Occidente a mantener a Ucrania fuera de la OTAN y a retirar las fuerzas de la alianza de Europa del Este, exigencias que han sido rechazadas rotundamente por los aliados occidentales.

Preguntado el miércoles por las advertencias occidentales sobre una posible invasión rusa que no se materializó, Putin respondió: “Francamente, no presto atención a eso. Hay muchas afirmaciones falsas, y reaccionar constantemente a ellas es más problemático de lo que vale”.

“Estamos haciendo lo que consideramos necesario y seguiremos haciéndolo”, dijo. “Tenemos objetivos claros y precisos que se ajustan a los intereses nacionales”.

Putin reafirmó que Rusia estaba abierta al diálogo sobre las medidas de fomento de la confianza con Occidente, a condición de que se discutieran junto con las principales demandas de seguridad de Moscú.

También instó a las autoridades ucranianas a aplicar el acuerdo de paz de 2015 para el este de Ucrania, en el que intervinieron Francia y Alemania, y añadió que “lamentablemente, ahora estamos asistiendo a la exacerbación de la situación en Donbás”.

Los aliados de la OTAN también están haciendo gala de su poderío, reforzando las fuerzas militares en todo el este de Europa, pero insisten en que las acciones son puramente defensivas y para mostrar unidad ante las amenazas rusas.

Estados Unidos anunció la venta de 250 tanques por valor de seis mil millones de dólares a Polonia, un miembro de la OTAN que ha sido ocupado y atacado por Rusia en el pasado. Al anunciar el acuerdo, Austin dijo que la acumulación militar de Rusia solo había reforzado a la OTAN en lugar de acobardarla, como esperaba Moscú.

Los líderes mundiales reunidos en Múnich advirtieron que el equilibrio de seguridad de Europa está amenazado. La ministra de Asuntos Exteriores alemana, Annalena Baerbock, dijo que la situación está “llamando a los principios básicos del orden de paz europeo”.

“Incluso los pasos, los milímetros hacia la paz son mejores que un gran paso hacia la guerra”, dijo.

Biden tenía previsto hablar por teléfono el viernes con los líderes transatlánticos sobre la crisis y los esfuerzos continuados de disuasión y diplomacia.

Blinken reveló algunas conclusiones de los servicios de inteligencia de Estados Unidos en el discurso del jueves en el Consejo de Seguridad de la ONU, advirtiendo que Rusia podría crear un falso pretexto para una invasión con un atentado terrorista inventado dentro de Rusia, un ataque escenificado con aviones no tripulados o un ataque químico falso o real.

Funcionarios estadounidenses y europeos estaban en alerta máxima ante cualquier intento ruso de una supuesta operación de falsa bandera, según un funcionario occidental familiarizado con los resultados de los servicios de inteligencia. Funcionarios del gobierno ucraniano compartieron información de inteligencia con aliados que sugerían que los rusos podrían intentar bombardear las zonas de la región de Luhansk controladas por los separatistas como parte de un esfuerzo por crear una razón falsa para tomarse una acción militar, según el funcionario, que no estaba autorizado a hacer comentarios públicamente.

Putin se reunió el viernes con el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, para hablar de los simulacros conjuntos que se están llevando a cabo en Bielorrusia, que limita con Ucrania al norte. El ejercicio masivo en el que participan fuerzas rusas desplazadas desde el Lejano Oriente alimentó los temores occidentales de que pudieran usarlo para acortar el camino hacia la capital ucraniana.

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