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Banco de alimentos local atiende a veganos necesitados

Como muchos estadounidenses, Mindy Poortinga se sintió conmovida por las historias de la creciente inseguridad alimentaria provocada por la pandemia de COVID-19. Después de cerrar su servicio de preparación de comidas veganas el año pasado para centrarse en la apertura de una escuela culinaria vegana/deli en Arts District este año, la chef tuvo tiempo para ser voluntaria en un banco de alimentos.

“Soy una vegana ética, así que no me gusta la matanza de los animales ni el aspecto de la crueldad”, dijo Poortinga, que dejó de comer productos animales hace unos seis años. “Así que no quería ser voluntaria en lugares donde se reparten productos animales”.

Asumiendo que la inseguridad alimentaria que azota a Las Vegas y al país también afecta a la comunidad vegana, recurrió a las redes sociales y a la página de Facebook de Las Vegas Vegans para ver si podía conseguir apoyo para un banco de alimentos de origen vegetal.

“No podía creer la cantidad de gente que estaba interesada”, dijo.

Poortinga se puso rápidamente en contacto con su amiga Trench Picone, que dirige el Santuario de Animales RIR, sin ánimo de lucro, en la calle Arville, y le preguntó si podía utilizar la propiedad para distribuir alimentos. Así nació el Banco de Alimentos LasVegan.

El grupo, que depende enteramente de los alimentos donados y de los voluntarios que los distribuyen, ha organizado dos eventos quincenales en el santuario. En el primer evento, repartieron unas 20 cajas de lentejas, arroz, alubias, frutos secos y otros alimentos veganos a las personas que los reservaron por Internet. Gracias a las contribuciones de empresas locales y particulares, el grupo pudo aumentar ese número a 40 cajas en su distribución más reciente, el 23 de enero. Cada caja tiene suficientes ingredientes para al menos 10 comidas.

La respuesta ha sido abrumadora. El grupo se vio obligado a dejar de aceptar reservas para su próxima distribución después de sólo dos días, cuando sus 40 cajas disponibles estaban todas reservadas.

“Probablemente habríamos tenido como 300 personas inscritas para las cajas”, dijo Poortinga, que espera poder distribuir más alimentos en futuros eventos. “Nadie debería pasar hambre. Hay mucho desperdicio de alimentos y la gente lo necesita ahora. Así que mientras la gente necesite comida, haremos lo que podamos para llevarles las cajas”.

Para donar alimentos, o para saber cuándo inscribirse para reservar una caja, entra en facebook.com/lasveganfoodbank.

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