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‘Justo como lo pensamos’: UNLV vence a Vandy en los segundos finales – FOTOS

Jayden Maiava aparentemente había echado a perder su oportunidad de ganar el partido para la UNLV.

El quarterback de primer año, sustituyendo al lesionado Doug Brumfield, recibió el balón con el partido empatado y un minuto restante para tratar de guiar a los Rebels al rango de gol de campo. En su lugar, lanzó inmediatamente una intercepción.

Pero el pateador de Vanderbilt Jacob Borcila falló su intento de 33 yardas, dando a Maiava una oportunidad más.

El exquarterback de Liberty High respondió con un golpe de 48 yardas por la banda izquierda al receptor junior Ricky White, preparando un gol de campo de 36 yardas del pateador de UNLV José Pizano que dio a los Rebels una victoria de 40-37 sobre Vanderbilt el sábado en el Allegiant Stadium.

“Es solo la mentalidad del siguiente “, dijo Maiava. “Tienes que estar listo cuando te llaman, así que le dije al entrenador que estaba listo. Él confiaba en mí. El equipo me cubría las espaldas, así que yo les cubría a ellos”.

Pizano, Maiava y los Rebels (2-1) lograron el primer momento emblemático del mandato del entrenador Barry Odom. Remontaron una desventaja de 17 puntos y estuvieron a punto de regalar la victoria a los Commodores (2-2).

“Ha sido una gran victoria”, dijo Odom. “Bromeamos durante solo un segundo en el vestuario diciendo que fue tal y como lo habíamos dibujado”.

Maiava completó 19 de 33 pases para 261 yardas mientras lanzaba y corría para un touchdown. White consiguió 12 recepciones para 165 yardas, y el running back de primer año Jai’Den Thomas registró 50 yardas y un touchdown para la UNLV.

La defensa de los Rebels forzó cinco balones perdidos, recuperando tres, y logró una intercepción a pesar de perder al linebacker junior Jackson Woodard por un llamado a mitad de la primera mitad. El linebacker mayor Fred Thompkins hizo 10 tacleadas para liderar a la UNLV, y el cornerback mayor Ricky Johnson hizo cuatro pases.

El partido no empezó bien para los Rebels. Después de mantener a los Commodores a un punt en su primera unidad, Brumfield lanzó una intercepción a Vanderbilt cornerback Martel Hight profundamente en el territorio de UNLV cuando trataba de escapar de un sack en el tercer down, y Hight devolvió la intercepción 23 yardas para abrir la anotación.

Brumfield abandonó el partido una unidad más tarde después de recibir dos grandes golpes en jugadas consecutivas cerca de la marca de siete minutos en el primer cuarto. Odom dijo que espera que Brumfield esté listo para el partido de la próxima semana contra Texas-El Paso.

Un gol de campo de 30 yardas de Borcila y un touchdown de 56 yardas del quarterback AJ Swann al wide receiver London Humphreys ampliaron la ventaja de Vanderbilt a 17-0 a principios del segundo cuarto.

UNLV finalmente se puso en el marcador con una carrera de touchdown de 21 yardas de Thomas. Un error de la unidad de punt de Vanderbilt devolvió el balón a la yarda 14 de los Commodores, pero los Rebels tuvieron que conformarse con un gol de campo de Pizano para recortar la desventaja a 17-10.

La defensa de los Rebels también entró en acción, ya que el corredor Elijah Shelton forzó un fumble en un intento de final que el defensive end mayor Jerrae Williams recogió y devolvió 41 yardas para un touchdown para empatar el partido. Swann lanzó entonces una intercepción tardía al safety junior Johnathan Baldwin que permitió el segundo gol de campo de Pizano de la mitad.

UNLV tomó una ventaja de 20-17 en el medio tiempo, con todos sus puntos en el segundo trimestre. Los Rebeldes añadieron 10 más en el tercero mientras Pizano hizo otro gol de campo y Maiava mantuvo el balón en una jugada de opción para una carrera de 26 yardas a la zona de anotación.

No fue suficiente para separarse de Vanderbilt. Swann regresó después de perderse varias unidades debido a una lesión y se conectó con tight end Justin Ball en un balón de salto en la zona de anotación para reducir la ventaja de UNLV a 30-24 con 13:35 restantes.

Un par de goles de campo de Borcila borraron por completo la ventaja de los Rebels. Maiava y Swann intercambiaron pases de touchdown profundos con menos de tres minutos en el reloj. La intercepción de Maiava a falta de un minuto parecía preparar la victoria de Vanderbilt, pero Borcila falló a la derecha para permitir el tiro profundo de Maiava a White y el gol ganador de Pizano.

“Los jugadores harán jugadas”, dijo Odom. “Los pones en posición -a través de la repetición, los hábitos y la ejecución- y lo hacen. Preferiría no tener que hacer eso todas las semanas, pero eso es lo que hizo falta hoy”.

Los Rebeldes juegan en UTEP a las 6 p.m. el 23 de septiembre.

Homenaje a Keeler

La hermana de Ryan Keeler, Julia Keeler, estuvo presente el sábado y participó en un momento de silencio por el ex jugador de fútbol americano de la UNLV. Ryan Keeler falleció el 20 de febrero de una disritmia cardiaca debida a una cardiomiopatía hipertrófica durante la temporada baja de los Rebels.

Los jugadores dedicaron esta temporada a Keeler y llevan su número en sus cascos, entre otros homenajes.

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A Ryan Keeler, jugador de la UNLV, se le recetó medicación días antes de su muerte

El jugador de fútbol americano de la UNLV Ryan Keeler, se quejó de náuseas y de sentirse mal la semana anterior a su muerte, y le habían recetado medicamentos poco antes de morir, según un reporte del Departamento de Policía Metropolitana obtenido por Las Vegas Review-Journal.