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Tres conclusiones de la temporada de fútbol americano de la UNLV: Odom impresiona en su primer año

PHOENIX – Una de las temporadas más exitosas en la historia del fútbol americano de la UNLV llegó a su fin el martes.

Los Rebels registraron su primera campaña ganadora desde 2013. Jugaron en su primer partido de campeonato de Mountain West. Ganaron enfrentamientos de rivalidad contra Hawái y UNR. Obtuvieron nueve victorias por primera vez desde que Randall Cunningham llevó a UNLV a 11 en 1984.

Todo ello en el primer año del entrenador Barry Odom en Las Vegas.

Odom y los Rebels aún no estaban satisfechos con la forma en que concluyó su temporada. Tres derrotas consecutivas, culminando con una derrota por 49-36 ante Kansas en el Guaranteed Rate Bowl, han mostrado a UNLV lo que se necesita para alcanzar el siguiente nivel.

“Vamos a volver a trabajar tratando de hacer que cada persona que tenemos en el vestuario – ponerlos en condiciones de jugar fútbol americano ganador”, dijo Odom. “En este momento, los chicos hicieron grandes cosas este año, pero todos podemos ser mucho mejores”.

Aquí hay tres conclusiones de esta temporada histórica de UNLV:

1. El hombre adecuado para el trabajo

Odom predicó sobre la capitalización del potencial no realizado de UNLV antes de su primera temporada a cargo.

Declaró que los Rebels no eran un proyecto de reconstrucción. Prometió una lucha inmediata por el campeonato de la conferencia.

Los Rebels validaron pronto las afirmaciones de Odom. La UNLV ganó seis de sus primeros siete partidos, y solo perdió contra el entonces número 2, Michigan, el 9 de septiembre. Los Rebels lograron la clasificación para la Bowl con una dramática victoria por 25-23 contra Colorado State el 21 de octubre y se colocaron 6-2 en la Mountain West.

El receptor junior Ricky White, una de las estrellas más destacadas de la UNLV esta temporada, atribuyó el éxito del equipo a los hábitos de entrenamiento inculcados por Odom y su personal.

“Los resultados siempre se van a ver”, dijo White el domingo.

2. Fundación en su sitio

El futuro de la UNLV sigue siendo brillante después de una temporada prometedora.

White y el quarterback Jayden Maiava -piedras angulares de la rejuvenecida ofensiva de los Rebels bajo la coordinación de Brennan Marion- anunciaron que volverán, un fuerte voto de confianza en el programa que Odom ha construido. Muchos de los colaboradores de la UNLV en ambos lados del balón todavía tienen al menos un año de elegibilidad restante.

Los Rebels han sido capaces de retener gran parte de su alineación y personal hasta ahora, aunque Odom ha admitido que espera que más jugadores entren en el portal de transferencia a medida que comience la temporada baja. Pero los jugadores que regresan como White y el linebacker junior Jackson Woodard están hambrientos de mantener a UNLV moviéndose en la dirección correcta.

“De vuelta al trabajo”, dijo Woodard el martes. “Nuestro objetivo es un campeonato. Esos son los estándares”.

3. Revisión de la realidad

La temporada de altos vuelos de la UNLV sufrió reveses durante sus tres últimos partidos. El equipo de Odom perdió su último partido de la temporada regular 37-31 contra San Jose State en casa. A continuación, los Rebels fueron derrotados 44-20 por Boise State en el partido del campeonato de la conferencia.

El Guaranteed Rate Bowl fue el último escollo. Fue un recordatorio de los objetivos que los Rebels no han alcanzado a pesar de su exitosa temporada. Todavía tienen varias preguntas que responder, como por ejemplo cómo van a hacer frente a la presión de las expectativas y qué pueden hacer para limitar las grandes jugadas a la defensiva.

“Nuestro trabajo como entrenadores es conseguir que jueguen mejor la próxima vez”, dijo Odom. “Así es como los buenos programas siguen construyendo sus equipos”.

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