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Las grandes jugadas queman a la UNLV en la derrota del Guaranteed Rate Bowl contra Kansas

PHOENIX - De alguna manera, a pesar de todas las probabilidades - incluyendo el cambio dramático de la línea de apuestas horas antes del saque inicial – la UNLV todavía estaba en el Guaranteed Rate Bowl en la noche del martes.

Los Rebels habían superado una pésima primera parte en la que iban perdiendo por 18 puntos al medio tiempo. Sobrevivieron a dos feas intercepciones tempranas del novato Jayden Maiava. No contaban con tres de sus cuatro mejores running back debido a lesiones y al portal de fichajes.

Sin embargo, los Rebels solo necesitaron una parada. La UNLV se enfrentaba a un cuarto y uno desde su yarda 40, con una desventaja de cuatro puntos al comienzo del último cuarto.

En su lugar, el quarterback de Kansas Jason Bean amagó un handoff, rodó hacia su derecha y encontró al receptor junior Lawrence Arnold solo en una ruta de poste de desarrollo lento para un touchdown de 40 yardas que fue un punto de inflexión en la victoria de los Jayhawks por 49-36 sobre UNLV en el Chase Field ante 26,478 fans.

“Defensivamente, renunciar a grandes jugadas ha sido un talón de Aquiles para nosotros todo el año”, dijo el entrenador de UNLV Barry Odom después de completar su primera temporada. “Y lo ha vuelto a ser esta noche”.

Los Rebels no ganan un partido de bowl desde el 2000, cuando el equipo de John Robinson venció a Arkansas 31-14 en el Las Vegas Bowl.

“Sabemos quiénes somos”, dijo Odom. “Sabemos a dónde tenemos que ir y cómo llegar”.

Maiava lanzó para 291 yardas y tres touchdowns, pero tuvo dos intercepciones tempranas para los Rebels (9-5) que contribuyeron al déficit de 28-10 en el medio tiempo.

El ala-pívot Ricky White sumó 97 yardas y un touchdown en siete recepciones, empatando el récord de la UNLV en una sola temporada con 88 recepciones. El júnior Jacob De Jesus logró 95 yardas de recepción en ocho recepciones, mientras que también acumuló 40 yardas de carrera en seis acarreos y un touchdown.

La UNLV jugó sin los running back Donavyn Lester y Jai’Den Thomas por lesión.

El safety junior Johnathan Baldwin lideró a los Rebels con 11 tacleadas y un pass breakup. El cornerback junior Cameron Oliver añadió dos intercepciones - ambas en la segunda mitad - para terminar la temporada con seis.

Bean lanzó para 449 yardas y seis touchdowns para liderar a los Jayhawks (9-4). También fue interceptado tres veces. Kansas cometió 18 penalizaciones para 210 yardas.

Los Rebels, que cerraron como no favoritos de 7½ a 8 puntos después de que la fila bajara de 13, tuvieron un comienzo perfecto. Maiava lideró a la UNLV en un primer ataque de ocho minutos y 65 yardas, puntuado por una carrera de touchdown de 3 yardas del tailback Vincent Davis Jr.

La UNLV se aseguró de dar a White algunos toques tempranos y fue creativa con De Jesús. Atrapó pases desde las zonas y la posición de tight end, y también recibió algunos pases directos y barridos al principio del partido.

La defensa de los Rebels también hizo un buen trabajo, obligando a los Jayhawks a ir tres-y-fuera en su primera posesión después de un bloqueo puso a Kansas detrás de los bastones.

La ventaja de UNLV no duró mucho. Kansas remontó con 28 puntos sin respuesta. Bean y sus wide receivers conectaron varios lanzamientos profundos contra una secundaria de los Rebels desbordada. El gol de campo de 40 yardas del pateador de sexto año José Pizano cuando el tiempo expiraba en la primera mitad fue el único punto de UNLV desde su primer drive, y entró en el medio tiempo perdiendo 28-10.

Los Rebels remontaron al comienzo del tercer cuarto. Bean fue interceptado por Oliver por primera vez, y Maiava encontró tight end Shelton Zeon III en el centro de 5 yardas para un touchdown. Fue la primera anotación de Zeon en la temporada.

Debido de nuevo a las penalizaciones, Kansas se vio obligado a patear e inmediatamente fue castigado cuando Maiava golpeó a White para un touchdown de 37 yardas, recortando el déficit de UNLV a 28-24. Los Rebels superaron a Kansas por 14-0 en el tercer cuarto.

Oliver interceptó a Bean de nuevo con 8:43 en el reloj en el tercer cuarto, pero UNLV no fue capaz de crear puntos de la pérdida de balón y la recepción de Arnold de 40 yardas en el cuarto down amplió la ventaja de Kansas de nuevo.

“No jugamos a nuestro mejor nivel en todo el partido”, dijo el linebacker junior Jackson Woodard.

Un touchdown de carrera de 11 yardas de De Jesús fue el récord del programa de 39 anotaciones por tierra esta temporada, pero la defensa fue quemada por 21 puntos en el cuarto cuarto, las tres anotaciones en pases de touchdown de Bean. Odom también se disculpó por la refriega entre los jugadores de UNLV y Kansas cuando expiraba el tiempo.

“Esta noche no hemos sido lo suficientemente buenos como para ganar a un rival realmente bueno”, dijo Odom.

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