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‘Es una bendición’: Destino y oponente de tazón de la UNLV es revelado – FOTOS

Actualizado December 4, 2023 - 10:08 am

Amani Trigg-Wright ha esperado este momento durante mucho tiempo.

El right guard de sexto año es anterior a la llegada del entrenador de la UNLV Barry Odom y a los tres años de Marcus Arroyo.

La UNLV (9-4) jugará contra Kansas (8-4) en la Guaranteed Rate Bowl a las 6 p.m. del 26 de diciembre en el Chase Field de Phoenix. Es el quinto juego de Bowl en la historia del programa de los Rebels, y el primero desde que UNLV perdió ante North Texas 36-14 en el Heart of Dallas Bowl después de la temporada 2013.

“Es una bendición”, dijo Trigg-Wright, quien llegó a UNLV en 2018 para jugar para el entonces entrenador Tony Sánchez. “Ha pasado mucho tiempo. Estoy muy emocionado por los chicos, por mí mismo “.

Los Rebels obtuvieron un lugar en el Guaranteed Rate Bowl después de perder el partido por el campeonato de Mountain West 44-20 el sábado en Allegiant Stadium contra Boise State, que obtuvo el pase automático de la conferencia al LA Bowl contra UCLA.

La UNLV es el otro único equipo de Mountain West que se enfrentará a un rival Power Five en un torneo.

“Ciertamente emocionado por nuestro programa de fútbol americano y la universidad para ser seleccionado para jugar en el juego de post-temporada”, dijo Odom.

La UNLV no ha ganado un partido de Bowl desde el año 2000, cuando el equipo del entrenador John Robinson venció a Arkansas 31-14 en el Las Vegas Bowl.

Los Rebels tienen un balance de 3-1 en su historia de postemporada. Sin embargo, la victoria en la California Bowl de 1984 está reconocida como una victoria de UNLV y Toledo. (Los Rebels anularon sus victorias de la temporada de 1984 por alinear a jugadores no elegibles, aunque la escuela reconoce su título de la Pacific Coast Athletic Association como uno de los dos campeonatos de conferencia del programa).

Mientras la UNLV busca su primera victoria de postemporada en más de dos décadas, Odom también tiene la oportunidad de ganar su primer partido de tazón como entrenador. Llevó a Missouri a dos tazones durante su mandato -el Texas Bowl de 2017 y el Liberty Bowl de 2018- pero perdió ambos partidos contra, como Kansas, un oponente de la Big 12.

“Te basas en todas esas experiencias -entrenador asistente, director de operaciones, cualquiera que haya sido tu papel- y lo juntas”, dijo Odom. “Número uno, una vez que llegas a la semana del juego, quieres que se sienta normal para tus chicos. Pero también hay que celebrarlo. Hay razones por las que este equipo se ha ganado estas oportunidades, y será una gran experiencia para ellos”.

Kansas, en su tercera temporada bajo la dirección del entrenador Lance Leipold, barrió su calendario fuera de la conferencia, incluyendo victorias contra Illinois y UNR. En la Big 12, los Jayhawks perdieron 40-14 contra Texas, que avanzó al College Football Playoff el domingo, y el subcampeón de la conferencia Oklahoma State (39-32), pero vencieron 38-33 al entonces número 6 Oklahoma.

Kansas perdió dos de sus tres últimos partidos, contra Texas Tech (16-13) y Kansas State (31-27), antes de derrotar a Cincinnati 49-16 en su final de temporada regular.

Los Jayhawks son un rival familiar para el linebacker Jackson Woodard. Él jugó para Arkansas cuando venció a Kansas 55-53 en triple tiempo extra en el Liberty Bowl de la temporada pasada.

Odom, quien se desempeñó como coordinador defensivo de los Razorbacks, ya había partido a UNLV, pero dijo que varios ex jugadores y algunos de los miembros de su cuerpo técnico, incluyendo al coordinador defensivo de los Rebels, Mike Scherer, participaron en la preparación para el juego.

El Bowl también servirá como anticipo para la próxima temporada, cuando UNLV juegue en Kansas.

“Será un gran partido”, dijo Woodard. “Es un gran rival. Este equipo está preparado. Va a ser un partido divertido. Estamos deseando que llegue”.

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