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El novato destaca, pero los Rebels pierden por tercera vez consecutiva

Actualizado January 19, 2023 - 5:44 pm

El jugador de primer año Keyshawn Hall había hecho todo lo que la UNLV le había pedido.

El entrenador de los Rebels, Kevin Kruger, cambió la rotación el martes, y Hall fue el mayor beneficiado. No había aparecido en un partido de Mountain West, pero fue empujado a la acción durante la derrota de la UNLV por 75-71 ante Utah State en Dee Glen Smith Spectrum en Logan, Utah.

Hall respondió al llamado, liderando a los Rebels en anotaciones y manteniéndolos cerca. Pero en un momento clave, su inexperiencia se mostró.

Con la UNLV ganando por un punto cuando faltaba 1:09, Hall fue cambiado por el escolta de Utah State Steven Ashworth. Hall perdió su marca alrededor de una pantalla, y Ashworth, que entró en el juego disparando 51.3 por ciento en tiros de tres puntos, lanzó un tres muy abierto para recuperar la ventaja para los Aggies.

“Si vas a tener una oportunidad de vencer a Utah State, especialmente aquí, tienes que luchar para mantener al rebotador delante de ti”, dijo Kruger.

Los Aggies nunca devolvieron la ventaja y derrotaron a la UNLV por sexta vez consecutiva en Logan.

Hall anotó 19 puntos, la máxima anotación de su carrera, y el escolta Jordan McCabe anotó 17 tantos. Pero los problemas de faltas limitaron al máximo anotador, EJ Harkless, a 13 minutos y dos puntos, un partido después de que el escolta anotara 33 contra Colorado State.

La derrota fue la tercera consecutiva de la UNLV, su racha de derrotas más larga de la temporada. Los Rebels (12-6, 1-5 Mountain West) son 2-6 desde su 10-0 de inicio.

“No hay victorias morales”, dijo Kruger. “Lo hemos dejado claro. En la UNLV no hay victorias morales”.

Los Rebels parecían diferentes desde la punta, ya que Kruger cambió su alineación titular en busca de un impulso. Ascendió al alero Victor Iwuakor y trasladó al pívot David Muoka, que había sido titular en los 17 partidos, a la banca.

Al principio, pareció un error. Trevin Dorius, pívot de Utah State, de siete pies y una pulgada, castigó a la defensa cambiante de los Rebels, anotando nueve puntos rápidos y abriendo espacios para sus compañeros de equipo.

Pero la UNLV se acomodó, y su defensa parecía renovada. Los Rebels forzaron 21 pérdidas de balón y anotaron 27 puntos.

Los Rebels tomaron la delantera cuando faltaban seis minutos para el final de la primera parte, pero entonces el alero de Utah State Taylor Funk se soltó. Lideró una racha personal de 11-0, que incluyó triples en tres posesiones consecutivas, para darles a los Aggies (15-4, 4-2) una ventaja de nueve puntos para el medio tiempo.

La UNLV respondió después del medio tiempo. Los Rebels voltearon a Utah State cinco veces en los primeros dos minutos de la segunda mitad y recortaron el déficit a un punto después de que Hall hiciera una canasta con 16:22 restantes.

Hall fue dinámico en la ofensiva, creando espacio en el poste con su cuerpo, usando su toque delicado alrededor del aro y golpeando el primer tiro de tres puntos de la UNLV. Hizo seis de 11 en tiros de campo, añadió dos rebotes y lanzó seis de seis desde la línea de tiros libres.

Kruger llamó a la actuación de Hall “un gran avance. …Fue un problema de desajuste”.

McCabe tuvo cinco de siete en triples, e Iwuakor tuvo un máximo de temporada de nueve puntos y cuatro robos. El escolta Keshon Gilbert anotó 14 puntos en seis de 12 tiros, además de tres robos y cinco asistencias.

Pero no fue suficiente. Utah State encestó un 51.1 por ciento en tiros de campo y un 44 por ciento en triples.

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