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El cuarto partido en ocho días es un reto para UNLV

En los últimos nueve días, Bryce Hamilton de la UNLV ha jugado 134 minutos de básquetbol. En menos de 48 horas, probablemente jugará unos 30 más.

“Es duro. Es un tramo pesado para nosotros, pero no podemos quejarnos”, dijo el escolta senior. “Todos los demás están pasando por lo mismo, así que solo debemos ser capaces de adaptarnos”.

Hamilton y el equipo de básquetbol de la UNLV se encuentran en medio de un tramo brutal de partidos, ya que las cancelaciones por COVID-19 han obligado a la Mountain West a incluir varios partidos de recuperación en el calendario. Los Rebels se enfrentan ahora a un intervalo de cuatro partidos en ocho días, más parecido a un calendario de la NBA que a uno universitario.

“Por supuesto, probablemente nos sintamos un poco cansados, pero al final todo es mental”, dijo Hamilton. “Solo debemos mantenernos fuertes, permanecer juntos y estaremos bien”.

La victoria del sábado contra San Jose State fue el tercer partido de la secuencia. El lunes, la UNLV se vestirá de nuevo para visitar a San Diego State en el Viejas Arena del sur de California. Los Aztecs, que vienen saliendo de un reciente brote de COVID-19, jugaron el sábado su primer partido desde el 8 de enero.

El entrenador de la UNLV, Kevin Kruger, dijo que el equipo está haciendo todo lo posible para mantener a sus jugadores frescos y sanos. Los entrenadores animan a los jugadores a ir directamente al gimnasio de prácticas del Mendenhall Center para recibir tratamiento, y Kruger cree que el equipo entiende la importancia de cuidar sus cuerpos.

“Es otra vuelta rápida”, dijo. “Es otro día de preparación para ir a jugar a San Diego State y ellos lo saben. Así que les animamos a que salgan de aquí, se alimenten y salgan de aquí”.

Kruger y Hamilton confían en que los Rebels (11-7, 3-3 Mountain West) manejarán bien la carga de trabajo, pero las lesiones del equipo empiezan a acumularse. El junior Josh Baker se ha perdido los dos últimos partidos por protocolo de conmoción cerebral. El senior Marvin Coleman no ha jugado desde la derrota de la UNLV ante Fresno State el 14 de enero por una enfermedad no relacionada con COVID.

Además, minutos antes del comienzo del partido, el alero junior Donovan Williams, segundo máximo anotador del equipo, fue descartado. Kruger no reveló su estado para el lunes ni su lesión, pero durante el entrenamiento abierto a los medios del equipo el martes, Williams se vio limitado por una opresión en la espalda. Con dos titulares menos y un colaborador en el banquillo, Kruger alabó el aplomo de los Rebels a la hora de afrontar todos los cambios en la alineación.

Sin embargo, la cantidad de básquetbol no es lo único que afecta al equipo. En los últimos seis días, el equipo ha volado 1,980 millas después de jugar fuera en San Jose State y Air Force.

Pero independientemente de los partidos que jueguen, de las millas que recorran o de las lesiones que sufran, Hamilton solo está agradecido por estar ahí fuera.

“Estamos contentos de poder seguir jugando”, dijo.

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