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UNLV derrotó a San Diego

San Diego entró el miércoles en Thomas & Mack Center en el puesto 22 de la clasificación nacional de defensa anotadora, permitiendo solo 58.7 puntos por partido.

La UNLV tenía 42 en el descanso.

Los Rebels lideraron desde el principio, cerrando su calendario de no-conferencia con una victoria de 80-57.

Bryce Hamilton y Donovan Williams anotaron 20 puntos cada uno para los Rebels, y Royce Hamm (12 puntos, 10 rebotes) registró un doble-doble.

Los Rebels entran en el descanso de Navidad con un balance de 8-5, habiendo ganado a todos los equipos contra los que eran favoritos y perdiendo con cada escuela en la que no eran favoritos. Desde el punto de vista del récord, la UNLV está exactamente donde se esperaba que estuviera entrando en el calendario de Mountain West el día de Año Nuevo contra San Diego State.

Sin embargo, el modo en que los Rebels llegaron a este punto no era necesariamente sencillo de prever. Llevan una racha de cuatro victorias, cada una de ellas por dos cifras.

Williams dijo que ha visto el crecimiento del equipo desde una derrota 83-64 en Southern Methodist el 1º de diciembre.

“Tuvimos nuestra charla, y todo el mundo se dio cuenta de lo que teníamos que hacer”, dijo Williams. “Así que creo que desde entonces, hemos estado en la tangente que todo el mundo está tratando de encontrar. Encontrar formas de crecer individualmente para que nos ayude a crecer como equipo”.

Williams dijo que esa mejora ha venido de un enfoque consistente en cada parte de la preparación, desde las prácticas hasta los rodajes del día del partido.

“Estamos increíblemente orgullosos de los avances que han hecho y de cómo siguen mejorando y siguen asumiendo más y más la responsabilidad como grupo y poniendo su sello en ello”, dijo el entrenador de la UNLV, Kevin Kruger.

La UNLV estableció su dominio desde el principio, abriendo el partido con una ventaja de 9-2 y terminando la primera mitad anotando los últimos siete puntos para ir arriba 42-24. Los Rebels dieron un gran show con la estrella de las Aces, A’ja Wilson, y el miembro del Salón de la Fama, Spencer Haywood, sentados en la cancha.

No aflojaron en la segunda mitad, sin permitir a San Diego (7-6) anotar más de cuatro puntos seguidos.

“Eso fue algo de lo que hablamos: salir del partido y salir del descanso con el primer golpe y con gran intención”, dijo Hamm. “Es algo que los entrenadores han estado enfatizando, tener intención con todo lo que haces”.

Kruger dijo que estaba preocupado por este juego porque no sabía qué esperar justo antes del descanso.

“Los chicos están haciendo planes para volver a sus casas y ver a sus familias y la gente que viene a la ciudad”, dijo Kruger. “No podría estar más contento y orgulloso de ellos porque han jugado como han practicado los últimos días. Demostraron que no estaban en ningún otro sitio. Estaban enfocados en San Diego”.

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