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Andre Agassi ayuda a financiar el nuevo programa NIL para atletas de la UNLV

La Andre Agassi Foundation for Education está ayudando a financiar un programa de nombre, imagen y semejanza de terceros para beneficiar económicamente a los atletas de la UNLV.

Bill Paulos, un ejecutivo veterano de negocios de Las Vegas y promotor del básquetbol masculino de la UNLV, preside el programa llamado “Friends of UNLV”.

Blueprint Sports, fundada en 2020 en Las Vegas con el respaldo financiero de Agassi, supervisa el programa NIL. La contribución de Agassi no fue revelada.

“La capacidad de Blueprint para trabajar junto a Bill Paulos y el resto del liderazgo para Friends of UNILV traerá equidad y paridad a los estudiantes-atletas de todos los deportes en UNLV”, dijo el tenista del Salón de la Fama y nativo de Las Vegas en un comunicado. “Estos estudiantes-atletas han trabajado incansablemente a lo largo de su carrera para convertirse en un miembro de un equipo de la División I, y estoy emocionado de ser parte de ayudarles a aprender sobre los negocios y la vida con sus marcas personales”.

Paulos dijo que se han recaudado más de 150 mil dólares desde que el programa comenzó en octubre, y que se han distribuido más de 80 mil dólares a los atletas a través de acuerdos con empresas y organizaciones sin fines de lucro. La próxima semana se lanzará en internet una nueva página de internet que ayudará a poner en contacto a los atletas con oportunidades de negocio.

La ley de Nevada no permite que programas como “Friends of UNLV” se coordinen con la UNLV para establecer acuerdos NIL, aunque se ha creado un comité estatal para estudiar el asunto. Cada estado tiene su propio grupo de leyes respecto al NIL, que se ha convertido en una herramienta clave de reclutamiento en los deportes universitarios.

“Estamos trabajando con Blueprint para asegurarnos de que somos capaces de recaudar los fondos necesarios para demostrar que la UNLV se toma en serio el NIL”, dijo Paulos. “Nos guste o no, una de las primeras preguntas que hace un recluta ya no es cómo es el Centro Mendenhall, ahora es: “Está bien, ¿cuánto ganó (la estrella del básquetbol Bryce) Hamilton el año pasado?”.

El papel de Blueprint es asegurarse de que se siguen todos los procedimientos. Si un deportista acepta un acuerdo, como el de hacer una aparición en un acto benéfico, ese dinero se deposita en una garantía hasta que la persona cumpla con la obligación.

A los deportistas también se les deduce el 20 por ciento de los impuestos federales sobre la renta y se les instruye sobre sus responsabilidades financieras.

“Cada contrato que hacemos, nos aseguramos de que pase la prueba del olfato”, dijo Paulos.

Blueprint se está mudando rápidamente al juego del NIL a escala nacional. La empresa tiene acuerdos con Arizona, Gonzaga, UNR y Montana State, así como con el programa de béisbol de Tennessee.

El presidente de Blueprint, Cisco Aguilar, dijo que otros cuatro acuerdos están en proceso de finalización, y se espera que otras nueve escuelas firmen con la empresa.

“Los atletas ponen su corazón y su alma en estos deportes”, dijo Aguilar. “Necesitan que se les compense por algún nivel de compromiso, porque es caro entrenar. La calidad de la comida, que es fundamental para su éxito, cuesta dinero, y si podemos ayudar a aliviar algunas de estas tensiones, se van a presentar mejor en la cancha o en el campo.”

Aguilar dijo que Agassi quiere empoderar a los atletas universitarios proporcionándoles “el apoyo adecuado (y así) sean capaces de cumplir el sueño que se propusieron”.

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