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Los Knights no sufren la primera crisis de la temporada: ‘Estamos jugando bien’

WASHINGTON - Los Golden Knights sabían que los rebotes se equilibrarían en algún momento.

Los vigentes campeones de la Copa Stanley estaban acumulando victorias para empezar la temporada - 11 en sus primeros 12 partidos - pero no les gustó cómo jugaron durante tramos en victorias ajustadas contra equipos como Filadelfia, Los Ángeles y Montreal. Tienen la suficiente experiencia como para ser conscientes de lo que podía ocurrir a continuación.

Los Knights tendrían que empezar a encadenar mejores actuaciones o su récord empezaría a resentirse. E incluso si lo hacían, no había garantía de que estuvieran en el otro extremo de un partido en el que jugaran bien y perdieran.

Eso es lo que ocurrió el martes contra los Washington Capitals. Los Knights crearon una oportunidad tras otra delante de la red, pero el portero Charlie Lindgren las desbarató todas en una derrota por 3-0. El equipo no puede dejar que esa frustración se repita.

El equipo no puede dejar que la frustración se traslade al resto de su viaje de cinco partidos, que continúa el jueves en Montreal.

“Hemos jugado algunos partidos este año en los que probablemente no deberíamos haber ganado, y lo entendemos”, dijo el defensa Brayden McNabb. “Dicho esto, queremos victorias, pero volveremos y tendremos un buen día mañana y nos prepararemos para Montreal”.

El revés ante los Capitals fue la tercera derrota de los Knights en cuatro partidos, algo que el equipo no hacía desde hace 10 meses.

La última vez que consiguieron solo dos puntos en un tramo de cuatro partidos fue en su viaje por carretera 0-2-2 antes del descanso de All-Star de la temporada pasada, del 22 al 28 de enero. Todo lo que hicieron los Knights después de eso fue ir 22-4-5 el resto de la temporada regular y 16-6 en los playoffs para ganar el primer campeonato de la franquicia.

Para obtener una respuesta similar, hay que aprovechar las ocasiones.

Los Knights anotaron dos goles en su primera derrota reglamentaria de la temporada el 5 de noviembre en Anaheim. La energía del equipo parecía agotada jugando por segundo día consecutivo y por tercera vez en cuatro noches.

Los Knights perdieron por 4-1 ante los Kings el 8 de noviembre, y la ausencia del pívot Chandler Stephenson obligó al entrenador Bruce Cassidy a hacer malabarismos con las filas delanteras. Luego se quedaron fuera por primera vez desde el 27 de febrero contra Colorado en Washington.

Es difícil señalar a la anotación como un problema cuando los Knights ocupan el noveno lugar en la NHL en goles por partido (3.44) y anotaron cinco goles en su única victoria durante este tramo de cuatro partidos contra San José. Cassidy reconoció que el equipo podría tener que buscar la manera de conseguir puntos en los partidos con pocas anotaciones.

“¿Cuándo podemos ganar un partido 2-1 cuando no estamos anotando?”. dijo Cassidy tras la derrota de los Capitals. “Y esta noche fue una de esas noches que podría haber sido porque, para mí, era esencialmente un juego 1-0. Eso es lo que sería bueno conseguir un empate y luego la oportunidad de ganar un partido 2-1 “.

El éxito de los Knights en este comienzo de temporada les da al menos un colchón para sobrevivir a una mala racha como esta.

Llegaron al miércoles con más puntos (25) en la Pacific Division y en la Western Conference, y los segundos de la NHL por detrás de Boston (26).

No quieren sudar tanto por unos pocos malos resultados, especialmente cuando estaban a unas pocas oportunidades perdidas de comenzar su viaje por carretera con una victoria.

“Estamos jugando bien”, dijo el capitán Mark Stone. “Jugamos un buen partido de hockey esta noche. Solo que no conseguimos el resultado”.

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