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Los Knights necesitan ganar con todo en contra: se confía en la experiencia

Actualizado May 3, 2024 - 12:30 pm

DALLAS - Los Dallas Stars jugaron con desesperación durante tres partidos seguidos. Están a una victoria de avanzar por ello.

Es el turno de los Golden Knights para encontrar ese nivel de angustia.

Cómo conseguirlo es una incógnita. Los Knights han sido superados solo por 14-13 en su serie de primera ronda. Tres partidos se han decidido por un gol, mientras que los otros dos se han decidido a puerta vacía en el último minuto y veintidós segundos.

Los Knights tienen que encontrar la manera de volver a la senda correcta después de ver cómo su ventaja de 2-0 en la serie se convertía en una desventaja de 3-2. Necesitan ganar el sexto partido el viernes. Necesitan ganar el sexto partido el viernes en el T-Mobile Arena o su defensa del campeonato de la Copa Stanley habrá terminado.

“Confías en la experiencia”, dijo el defensa Alec Martínez. “No es la primera adversidad que este equipo ha enfrentado”.

Los Knights se han recuperado de reveses innumerables veces en el pasado. Pero esta es la primera vez que se enfrentan a la eliminación bajo la dirección del entrenador Bruce Cassidy.

Una de las señas de identidad del equipo la temporada pasada fue su capacidad de reacción tras las derrotas. Los Knights lograron 5-1 en los playoffs tras una derrota. Nunca se enfrentaron a la eliminación en la postemporada y solo perdieron una vez en una serie: Tras perder el primer partido contra Winnipeg en la primera ronda.

La única vez que los Knights sufrieron derrotas consecutivas fue, irónicamente, contra Dallas en la final de la Conferencia Oeste.

Iban ganando 3-0 cuando perdieron dos seguidos. Esta vez es diferente. Los Knights necesitan ganar o su temporada habrá terminado.

Llevan 2-4 victorias en partidos eliminatorios.

“Esperar llegar a una final de la Copa Stanley o ganar una Copa Stanley y no tener nunca todo en contra, creo que es probablemente poco realista”, dijo Martínez. “De eso se tratan los playoffs”.

Ninguno de los dos equipos ha jugado un partido perfecto en la serie. Lo que tiene a los Stars por delante es que han jugado un hockey casi perfecto en los momentos adecuados.

Dallas dominó en el tercer partido con 46 disparos sobre el portero Logan Thompson y ganó 3-2 en el tiempo extra para mantener vivas sus esperanzas. Los Stars cerraron la puerta a los Knights en terceros periodos consecutivos en los partidos 4 y 5, manteniendo una ventaja de 3-2.

Dallas solo permitió anotar seis goles en cinco contra cinco durante esos 40 minutos. Los Stars mantuvieron a los Knights fuera de la zona ofensiva y limitaron sus oportunidades de ataque.

“Creo que tuvimos un par de oportunidades para hacer algo”, dijo Cassidy. “Rechazamos tiros, o no agarramos el rebote o no golpeamos la red”.

Cassidy dijo que, en última instancia, los problemas de los Knights se reducen a la finalización. Necesitan encontrar una manera de anotar más contra el portero de Dallas Jake Oettinger, que ha dado un paso adelante en los últimos cuatro partidos.

Oettinger permitió cuatro goles en el Juego 1 y ha permitido ocho desde entonces. Oettinger selló la victoria de Dallas en el quinto partido con una gran atajada con la almohadilla derecha en el intento de escapada del centro Chandler Stephenson faltando 2:44 para el final del tercer periodo.

“Si nos fijamos en esta serie, ha sido una serie bien equilibrada”, dijo Cassidy. “No creo que se pueda decir que (Adin Hill el miércoles), Logan u Oettinger hayan tenido un mal partido”.

El quinto partido fue la primera vez en esta serie que ganó el equipo local. Los Knights deben responder con su primera victoria en casa de los playoffs el viernes si quieren forzar un séptimo partido en Dallas.

“No podemos perder tres partidos seguidos en casa”, dijo el defensa Noah Hanifin. “Ha sido una serie muy reñida. Tenemos que luchar. Tenemos que ganar en casa y forzar el séptimo partido aquí”.

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