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Senadoras quieren una limpieza química en las bases militares

WASHINGTON – La creciente preocupación por la contaminación provocada por las “sustancias químicas de siempre” ha llevado a un grupo bipartidista de senadores de Nevada y otros estados a pedirle al presidente Joe Biden a hacer de las pruebas y la limpieza una prioridad presupuestaria.

Los senadores, entre los que se encuentran Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen, ambas demócratas por Nevada, piden al gobierno de Biden que presupueste fondos para aumentar las pruebas, los esfuerzos de limpieza y la investigación sobre las sustancias químicas usadas por el ejército, los aeropuertos y las plantas industriales que suponen riesgos para la salud.

En todas las bases militares de Nevada y en las aguas subterráneas de las bases de la Fuerza Aérea de Creech y Nellis, cerca de Las Vegas, se han detectado sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas, o PFAS, usadas en la espuma para extinguir incendios provocados por el petróleo.

Aunque las pruebas no han encontrado contaminación en el agua potable de Nevada, otras ciudades y estados han encontrado índices alarmantes de esta sustancia en los suministros de agua potable y en la exposición de las personas que viven cerca de las instalaciones militares, de las plantas industriales y de aviación.

“Las sustancias químicas PFAS han surgido como contaminantes generalizados que afectan a miles de comunidades en todo el país, lo que provoca una gran preocupación para quienes beben agua contaminada o se enfrentan a exposiciones importantes a través de su trabajo o servicio militar”, escribieron los senadores en una carta dirigida a Biden el 2 de febrero.

La carta busca financiación para que las agencias y los programas cierren la brecha en la investigación de las sustancias químicas tóxicas, mejoren las pruebas y la limpieza de la contaminación.

Las toxinas se denominan “sustancias químicas de siempre” porque no se descomponen en el medio ambiente.

Se espera que Biden presente su presupuesto para el año fiscal 2023, que comienza el 1º de octubre, tras su discurso sobre el Estado de la Unión ante el Congreso a principios de marzo.

Dinero para la limpieza

El gobierno de Biden y los legisladores del Congreso incluyeron fondos en la cuenta bipartidista de infraestructuras de 1.2 billones de dólares para abordar la limpieza para proporcionar agua potable a las comunidades.

El Pentágono ha gastado más de mil millones de dólares, y calcula que costará otros dos mil millones, para identificar y limpiar la contaminación química de la espuma anti-incendios usada en las instalaciones militares.

En Creech y Nellis se ha detectado la contaminación de las aguas subterráneas por estos productos químicos. Aunque no se conoce ninguna contaminación del agua potable, a los dirigentes de Nevada les preocupa que las aguas subterráneas contaminadas por sustancias químicas en Nellis puedan llegar a contaminar el agua que beben los ciudadanos.

La semana pasada, Rosen se unió a los legisladores de otros tres estados para instar al secretario de defensa, Lloyd Austin, a que optimice la comunicación con los grupos locales e implique a las comunidades en los planes a largo plazo para hacer frente a la contaminación.

Gran esfuerzo bipartidista

En la carta dirigida a Biden, unas tres docenas de senadores expresaron también su preocupación por las personas expuestas a las toxinas mientras prestan servicio en el ejército o en las bases e instalaciones.

La espuma anti-incendios se ha usado durante años en las bases militares y en los aeropuertos y pistas de aterrizaje públicos y privados.

Funcionarios del Pentágono testificaron ante el Senado el año pasado sobre los esfuerzos que están realizando todas las ramas del ejército para hacer frente a la contaminación que, según la Agencia de Protección Ambiental, prevalece en cientos de instalaciones.

Según el Departamento de Defensa, se están realizando pruebas y limpiezas en casi 700 instalaciones militares y de la Guardia Nacional.

La contaminación de las aguas subterráneas por la espuma alcanza niveles tan peligrosos en Nellis que la Agencia de Protección Ambiental la ha incluido en una lista de lugares del “Superfondo”.

Las Fuerzas Aéreas están tomando medidas enérgicas en Nellis, monitoreando muestras de agua subterránea a media milla de la base, dijo Mark Kinkade, un portavoz del Centro de Apoyo a la Instalación y Misión de las Fuerzas Aéreas en la Base Conjunta de San Antonio.

Kinkade dijo que las Fuerzas Aéreas están trabajando con la comunidad, los reguladores de Nevada y las agencias para identificar el problema y desarrollar soluciones a largo plazo en Creech y Nellis.

Los senadores, en su carta a Biden, dijeron que quieren que la administración amplíe su estrategia para incluir las pruebas de contaminación y los esfuerzos de mitigación en la agricultura, el medio ambiente y la vida silvestre, y que acelere las medidas emprendidas por los militares.

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