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¿Podría ser el sector inmobiliario una de las grandes apuestas para las elecciones presidenciales del año próximo?

Las tasas hipotecarias son las más altas de las últimas décadas, la oferta de viviendas residenciales está en mínimos históricos y los precios de las rentas baten récords con regularidad. La pregunta es, de cara al próximo ciclo electoral en Estados Unidos, ¿podría el sector inmobiliario convertirse en un tema clave para los votantes en 2024?

Brian Gordon, director de Applied Analysis, una empresa de análisis económico con sede en Las Vegas, dijo que sin duda podría ser un tema importante si las cosas siguen empeorando mientras se acerca el 5 de noviembre del próximo año.

“Creo que la vivienda es un tema importante para el público en general”, dijo Gordon, que habló recientemente en un Simposio de Educación de la Alianza Comercial de Las Vegas. “Las tasas hipotecarias están por encima del siete por ciento, el costo de la vivienda está aumentando, las tasas de renta siguen siendo elevadas. Esto está afectando el bolsillo de los consumidores, y cuando los consumidores se enfrentan a retos económicos en su vida cotidiana, sin duda tiene el potencial de llegar al ámbito político”.

El mercado inmobiliario de Estados Unidos ha vivido una montaña rusa desde el inicio de la pandemia, cuando las bajas tasas de interés y los créditos otorgados a una baja tasa impulsaron un frenesí de compra y construcción. Sin embargo, la galopante inflación del año pasado obligó a la Reserva Federal a subir drásticamente las tasas de interés, lo que a su vez ha reducido la oferta de viviendas a la venta al replegarse los compradores.

En julio, el gobierno del presidente Joe Biden presentó el Plan de Acción para el Suministro de Vivienda, que pretende eliminar la burocracia en lo que respecta a las reglas locales de uso del suelo y zonificación, ampliar la financiación de viviendas de renta baja y promover las oportunidades de conversión de viviendas comerciales en residenciales.

Tim Kelly Kiernan, agente y director de sucursal de Realty One Group, que trabaja en el valle desde 2008, afirma que varias cuestiones relacionadas con el sector inmobiliario serán probablemente temas de conversación clave en las elecciones, dadas las elevadas tasas hipotecarias actuales (más del 7 por ciento) y el hecho de que el inventario haya descendido en Las Vegas un 60 por ciento de un año a otro.

“Las tasas de interés son el problema”, afirma. “Las personas que quieren vender o necesitan mudarse a una casa más grande no lo hacen principalmente porque tienen una tasa de interés muy baja en su hipoteca actual y no quieren una tasa (hipotecaria) superior al 7 por ciento en su nueva casa. Creo que los gobernantes deben abordar el tema inmobiliario como una cuestión importante en las próximas elecciones”.

Añadió que los candidatos podrían centrarse en varias cuestiones relacionadas con el sector inmobiliario en general.

“La vivienda asequible, los impuestos sobre la propiedad, las normativas de zonificación y el desarrollo sostenible serán probablemente temas clave de debate. Con la actual crisis inmobiliaria y la preocupación por el cambio climático, los candidatos deben proponer soluciones innovadoras para garantizar un mercado inmobiliario próspero que beneficie tanto a los inversores como a los ciudadanos de a pie. Como tal, el sector inmobiliario se ha convertido en un tema importante para quienes se presentan a las elecciones, lo que refleja su innegable influencia en la sociedad y la economía”.

Charles Dougherty, economista senior de Wells Fargo, dijo que no hay palabra más importante que “inflación” ahora mismo en lo que se refiere a la economía, y existe la posibilidad de que siga siendo un tema clave para el público votante el próximo año, dado el mercado actual y que la Reserva Federal tiene como objetivo una tasa de inflación del dos por ciento. Ahora está en el 3.6 por ciento.

“Lo que está ocurriendo ahora en el mercado inmobiliario es que la asequibilidad ha empeorado significativamente porque los precios de la vivienda han subido rápidamente y los costos de financiación han aumentado considerablemente”, dijo. “Esto ha provocado que la asequibilidad general del mercado de la vivienda se haya deteriorado hasta mínimos que no veíamos desde los años ochenta”.

A nivel local, los gobiernos y los políticos han empezado a darse cuenta. El Condado Clark ha volcado cerca de 200 millones de dólares en su Proyecto Bienvenido a Casa, creado en 2022 y que busca solucionar la falta de viviendas para personas de bajos ingresos en el valle de Las Vegas.

La senadora federal Catherine Cortez Masto, demócrata por Nevada, ha trabajado en iniciativas relacionadas con la vivienda asequible en el estado -consiguiendo más de mil millones de dólares-, incluido un reciente impulso para acceder a terrenos federales baratos.

En una respuesta enviada por correo electrónico al Las Vegas Review-Journal en relación con un artículo anterior, Masto afirmó que el objetivo es que vivir en el estado sea asequible.

“Tenemos que bajar los costos de vivienda en el sur de Nevada y asegurar que nuestras familias tienen casas y apartamentos que pueden permitirse pagar”.

Gordon dijo que la Reservas Federal anunció que no iban a subir las tasas el 20 de septiembre, manteniendo la tasa de fondos federales en el 5.25 a 5.5 por ciento - pero reservándose el derecho a subir una vez más este año, indica que puede haber un aterrizaje suave para la economía tras el auge inflacionista del año pasado, y cuanto mejor le vaya a la economía en general el año próximo, menos probable será que influya en las encuestas.

“Creo que la expectativa era que la economía nacional hubiera experimentado una mayor debilidad durante el año pasado más o menos, y eso no se ha desarrollado necesariamente como se esperaba. Y la pausa en la tasa de interés de los fondos federales indica que quizá nos encontremos en un entorno más equilibrado. Y teniendo en cuenta cuál ha sido la tendencia de la inflación, hacia dónde se dirigen las tasas de interés y cuál es la situación del mercado laboral, existe la posibilidad de que la economía evite tiempos difíciles en los próximos trimestres”.

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