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Muere un excursionista en el Gran Cañón al intentar caminar de un borde a otro en el mismo día

GRAND CANYON NATIONAL PARK, Ariz. - Un hombre de 55 años de Virginia murió en el Gran Cañón mientras intentaba caminar desde el South Rim hasta el North Rim en un solo día, una distancia de 21 millas, dijeron las autoridades el lunes.

Las autoridades del Parque Nacional del Gran Cañón identificaron al excursionista fallecido el sábado como Ranjith Varma, de Manassas. El lugar donde falleció se encuentra hacia el final del trayecto entre el South Rim y el North Rim, que puede durar entre 12 y 15 horas.

Cerca de las 2 p.m. del sábado, el Centro Regional de Comunicaciones del Gran Cañón informó de que había recibido un llamado de emergencia de un excursionista en peligro en el sendero North Kaibab Trail, a una milla al sur del campamento Cottonwood. Varma dejó de reaccionar y tanto los transeúntes como los guardas intentaron reanimarlo sin éxito, según informaron las autoridades del parque.

No estaba claro si su muerte estaba relacionada con el calor. El Servicio de Parques y el forense del Condado Coconino están llevando a cabo una investigación.

La temperatura máxima el sábado fue de 87 °F en el aeropuerto del Gran Cañón, que está a unos 20 minutos en auto del South Rim.

Muertes recientes

Las muertes de excursionistas no son infrecuentes en el parque de Arizona.

- En julio, una mujer de 57 años murió mientras hacía una excursión de ocho millas con un calor de tres dígitos.

- En mayo, una mujer de Indiana murió en el sendero Bright Angel Trail.

- En julio de 2021, un excursionista de 56 años murió en el sendero.

- Ese mismo mes, un hombre de Luisiana murió en el sendero durante una excursión de varios días.

- En junio de 2021, un hombre de Illinois murió en el sendero South Kaibab Trail.

- En ese mismo mes, una mujer de Ohio murió de una presunta enfermedad relacionada con el calor durante un viaje de mochilero.

- En junio de 2020, un excursionista de California murió en el South Kaibab Trail.

El senderismo en el Gran Cañón puede ser engañoso. La temperatura en el South Rim, a donde acude el 90 por ciento de los visitantes, es unos 20 grados más fría que en la parte inferior. La temperatura en Phantom Ranch, junto al río Colorado, puede superar los 100° en verano.

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