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Gana Warnock; el control del Senado está a la altura de otra carrera reñida en Georgia

ATLANTA — El demócrata Raphael Warnock ganó el miércoles una de las dos elecciones al Senado de Georgia, convirtiéndose en el primer senador afroamericano en la historia de su estado y poniendo la mayoría del Senado al alcance del partido.

Como un pastor que pasó los últimos 15 años dirigiendo la Iglesia de Atlanta donde Martin Luther King Jr. predicaba, Warnock derrotó a la titular republicana Kelly Loeffler. Fue una dura reprimenda al presidente saliente Donald Trump, quien hizo uno de sus últimos viajes a Georgia para reunir a su leal base de apoyo a los candidatos republicanos del estado.

En un emotivo discurso pronunciado el miércoles temprano, prometió trabajar para todos los georgianos, votaran o no por él, citando su experiencia personal con el sueño americano. Su madre, dijo, solía recoger “el algodón de alguien más” cuando era adolescente.

“Como esto es Estados Unidos, las manos de una mujer de ahora 82 años que solían recoger el algodón de otra persona, alzaron a su hijo para que fuera senador de Estados Unidos”, dijo. “Esta noche, demostramos con esperanza, trabajo duro y la gente a nuestro lado, que todo es posible”.

Su victoria marca un “cambio en la vieja estrategia del sur que buscaba dividir a la gente”, declaró Warnock en “Good Morning America” de ABC.

La carrera Ossoff-Perdue aún no se decide

El foco se desplaza ahora a la segunda carrera entre el republicano David Perdue y el demócrata Jon Ossoff. Temprano el miércoles, Ossoff reclamó la victoria, pero los candidatos estaban bloqueados en una carrera apretada y era demasiado pronto determinar a un ganador. De acuerdo con la ley de Georgia, un candidato rezagado puede solicitar un recuento cuando el margen de una elección es menor o igual a 0.5 puntos porcentuales. Ossoff liderado por unos 16 mil votos a las 7 a.m. PST.

Si Ossoff gana, los demócratas tendrán el control completo del Congreso, fortaleciendo la posición del presidente electo Joe Biden mientras se prepara para asumir el cargo el 20 de enero.

Las elecciones de esta semana marcan el final formal de la turbulenta temporada electoral del 2020, más de dos meses después de que el resto de la nación terminara de votar. Las apuestas inusualmente altas transformaron a Georgia, que una vez fue un estado sólidamente republicano, en uno de los principales campos de batalla de la nación para los últimos días de la presidencia de Trump y probablemente más allá.

El sorprendente cambio en el estado

La victoria de Warnock es un símbolo de un cambio sorprendente en la política de Georgia, ya que el creciente número de votantes diversos y con educación universitaria ejerce su poder en el corazón del profundo Sur. Es la continuación de la victoria de Biden en noviembre, cuando se convirtió en el primer candidato presidencial demócrata que se hizo cargo del estado desde 1992.

La Associated Press declaró ganador a Warnock después de que un análisis de los votos destacados mostrara que no había manera de que Loeffler alcanzara su liderazgo. Es probable que la ventaja de Warnock crezca a medida que se cuenten más boletas, muchas de las cuales estaban en zonas de tendencia demócrata.

Loeffler se negó a ceder en un breve mensaje a sus partidarios poco después de la medianoche.

“Tenemos trabajo por hacer aquí. Este es un juego de pulgadas. Vamos a ganar estas elecciones”, insistió Loeffler, una ex empresaria de 50 años que fue nombrada al Senado hace menos de un año por el gobernador del estado.

Loeffler, que sigue siendo senadora de Georgia hasta que se ultimen los resultados de las elecciones del martes, comentó que regresaría a Washington el miércoles por la mañana para unirse a un pequeño grupo de senadores que planean desafiar el voto del Congreso para certificar la victoria de Biden.

La otra segunda vuelta de las elecciones de Georgia enfrentó a Perdue, un ex ejecutivo de negocios de 71 años que ocupó su escaño en el Senado hasta que su mandato expiró el domingo, con Ossoff, un ex ayudante del Congreso y periodista. Con sólo 33 años, Ossoff sería el miembro más joven del Senado.

“Esta campaña ha sido sobre la salud, el empleo y la justicia para el pueblo de este estado, para todo el pueblo de este estado”, detalló Ossoff en un discurso transmitido en redes sociales el miércoles por la mañana. “Ya sea que estés a favor o en contra de mí, estaré a favor de ti en el Senado de Estados Unidos. Serviré a toda la gente del estado”.

Afirmaciones de Trump

Las falsas afirmaciones de Trump sobre el fraude electoral proyectan una oscura sombra sobre la segunda ronda de las elecciones, que se celebraron sólo porque ningún candidato alcanzó el umbral del 50 por ciento en las elecciones generales. Atacó al jefe de elecciones del estado en la víspera de la elección y planteó la posibilidad de que algunos votos no se contaran incluso cuando se estaban emitiendo los votos el martes por la tarde.

Los funcionarios estatales republicanos sobre el terreno no informaron de ningún problema significativo.

Ambas contiendas probaron si la coalición política que impulsó la victoria de Biden en noviembre era una anomalía anti-Trump o parte de un nuevo panorama electoral. Para ganar en las elecciones del martes (y en el futuro) los demócratas necesitaban un fuerte apoyo afroamericano.

Aprovechando su popularidad entre los votantes afroamericanos, entre otros grupos, Biden ganó los 16 votos electorales de Georgia por unos 12 mil votos de los cinco millones emitidos en noviembre.

Las afirmaciones de Trump sobre el fraude de los votantes en las elecciones de 2020, aunque sin mérito alguno, resonaron entre los votantes republicanos de Georgia. Alrededor de siete de cada 10 estuvieron de acuerdo con su falsa afirmación de que Biden no era el presidente legítimamente elegido, según AP VoteCast, una encuesta realizada a más de tres mil 600 votantes en la segunda vuelta de las elecciones.

El récord de participación se rompió

Incluso antes del martes, Georgia había roto su récord de participación en una segunda vuelta con más de tres millones de votos por correo o durante la votación anticipada en persona en diciembre. Incluyendo el voto del martes, más personas votaron en última instancia en la segunda vuelta que en la elección presidencial de Georgia en 2016.

Muchos en la gran comunidad afroamericana de Georgia estaban extasiados cuando se despertaron con la noticia de la victoria de Harnock el miércoles.

Tracey Bailey, de 58 años, asistente del gerente comunitario en un complejo de apartamentos en el centro de Atlanta, compartió que saltó de alegría.

“Va a ser genial para Georgia, y va a ser genial para nuestra comunidad afroamericana en general”, declaró. “Creo que será un funcionario justo para para todos”.

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