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Aerolíneas deberán reembolsar automáticamente en efectivo por vuelos cancelados

Actualizado April 25, 2024 - 1:31 pm

La administración de Biden emitió el miércoles normas definitivas que obligan a las aerolíneas a emitir automáticamente reembolsos en efectivo por cosas como vuelos retrasados y a informar mejor sobre las tarifas deequipaje o cancelación de reservaciones.

El Departamento de Transporte anunció que las compañías aéreas deberán reembolsar automáticamente en efectivo, en el plazo de unos días, los vuelos cancelados y los retrasos “significativos”.

Según la normativa actual, las aerolíneas deciden cuánto tiempo debe durar un retraso para que se efectúen los reembolsos. La administración está eliminando ese margen de maniobra al definir un retraso significativo como una duración mínima de tres horas para vuelos nacionales y de seis horas para los internacionales.

Se permitirá a las compañías aéreas ofrecer otro vuelo o un crédito de viaje, pero los consumidores pueden rechazar la oferta.

La norma también aplicará a los reembolsos de las tarifas de equipaje facturado si la maleta no se entrega en un plazo de 12 horas en vuelos nacionales o de 15 a 30 horas en vuelos internacionales. Y se aplicará a las tarifas por servicios como la selección de asiento o la conexión a internet si la aerolínea no presta el servicio.

Las quejas sobre reembolsos se dispararon durante la pandemia del COVID-19, mientras las aerolíneas cancelaban vuelos y, aun cuando no lo hacían, muchas personas no se sentían seguras compartiendo la cabina de un avión con otros pasajeros.

Airlines for America, un grupo comercial de las grandes compañías aéreas estadounidenses, señaló que las reclamaciones de reembolsos al Departamento de Transporte han disminuido considerablemente desde mediados de 2020. Un portavoz del grupo dijo que las aerolíneas “ofrecen una variedad de opciones –incluidas tarifas totalmente reembolsables– para aumentar la accesibilidad a los viajes aéreos y ayudar a los clientes a elegir los pasajes que mejor se adapten a sus necesidades”.

El grupo dijo que las 11 aerolíneas más grandes de Estados Unidos emitieron 43 mil millones de dólares en reembolsos a clientes de 2020 a 2023.

El Departamento de Transporte emitió una norma separada que exige a las aerolíneas y agentes de pasajes que revelen por adelantado lo que cobran por las maletas facturadas y de mano y por cancelar o cambiar una reservación. En los sitios web de las aerolíneas, las tarifas deben aparecer la primera vez que los clientes vean el precio y el horario.

La norma también obligará a las aerolíneas a informar a los pasajeros que tienen un asiento garantizado por el que no deben pagar más, aunque no prohíbe que cobren por elegir asientos específicos. En la actualidad, muchas aerolíneas cobran un suplemento por determinados asientos, como los de la fila de salida o los situados cerca de la parte delantera de la cabina.

La dependencia dijo la norma ahorrará a los consumidores más de 500 millones de dólares al año.

Airlines for America afirmó que sus miembros “ofrecen transparencia y amplias posibilidades de selección a los consumidores” desde su primera búsqueda.

Las nuevas normas entrarán en vigor en los próximos dos años. Forman parte de un amplio ataque de la Administración a lo que el presidente Joe Biden llama “tarifas basura”. La semana pasada, el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, anunció que su departamento permitirá que funcionarios estatales de 15 estados ayuden a hacer cumplir las leyes federales de protección del consumidor ante las aerolíneas.

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