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Estiman que hay seis muertos tras colapso de puente en Baltimore – VIDEO

Actualizado March 26, 2024 - 4:01 pm

BALTIMORE - Un buque de carga perdió potencia y embistió un puente importante en Baltimore el martes temprano, destruyendo el tramo en cuestión de segundos y sumergiéndolo en el río en un colapso aterrador que podría interrumpir durante meses la actividad del puerto de envío vital. Seis personas han desaparecido y se presume que han muerto.

La tripulación del barco emitió un llamado de auxilio momentos antes de que el accidente derribara el puente Francis Scott Key, lo que permitió a las autoridades limitar el tránsito de vehículos por el tramo, según informó el gobernador de Maryland.

El barco chocó contra uno de los soportes del puente, provocando que la estructura se colapsara como un juguete. El buque se incendió y salió de él un humo negro y espeso.

Cuando el barco se dirigía hacia el puente a “una velocidad muy, muy rápida”, las autoridades solo tuvieron tiempo de impedir que los autos cruzaran el puente, dijo el gobernador de Maryland, Wes Moore.

“Estas personas son héroes”, dijo Moore. “Salvaron vidas anoche”.

El accidente ocurrió en plena noche, mucho antes del ajetreado tráfico matutino en el puente que se extiende a lo largo de 1.6 millas y fue usado por 12 millones de vehículos el año pasado.

Las seis personas con paradero desconocido formaban parte de un equipo de construcción que rellenaba baches en el puente, dijo Paul Wiedefeld, secretario de Transporte del estado.

Un directivo de la empresa que empleaba a los trabajadores de la construcción dijo el martes por la tarde que se les daba por muertos, dada la profundidad del agua y el tiempo transcurrido desde el accidente.

Jeffrey Pritzker, vicepresidente ejecutivo de Brawner Builders, dijo que el equipo estaba trabajando en medio del puente cuando se vino abajo. No se ha recuperado ningún cadáver.

“Esto fue completamente imprevisto”, dijo Pritzker. “No sabemos qué más decir. Estamos muy orgullosos de la seguridad, y tenemos conos, señales, luces, barreras y bandereros. Pero nunca previmos que el puente colapsaría”.

Los equipos de rescate sacaron a dos personas del agua. Una persona fue atendida en un hospital y dada de alta horas después.

También cayeron al agua varios vehículos, aunque las autoridades no creían que hubiera nadie dentro.

“Parecía sacado de una película de acción”, dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, llamándolo “una tragedia impensable”.

Un operador de la policía hizo un llamado justo antes del colapso diciendo que un barco había perdido la dirección y pidió a los agentes que detuvieran todo el tránsito, según el tráfico de radio de los primeros auxilios de la Autoridad de Transporte de Maryland obtenido del archivo Broadcastify.com.

Uno de los agentes que detuvo el tránsito dijo por radio que iba a entrar en el puente para alertar al equipo de construcción. Pero segundos después, un agente frenético dijo: “Todo el puente se ha caído solo. Arranca, arranca quien sea, todos… todo el puente se acaba de colapsar”.

En un canal de radio separado para los trabajadores de mantenimiento y construcción, alguien dijo que los agentes estaban deteniendo el tránsito porque un barco había perdido el gobierno. No hubo ninguna orden de evacuación y, 30 segundos después, el puente colapsó y el canal enmudeció.

Entre 1960 y 2015 se produjeron 35 grandes colapsos de puentes en todo el mundo por colisión de barcos o barcazas, según la Asociación Mundial de Infraestructuras de Transporte Acuático.

Es casi seguro que el colapso creará una pesadilla logística durante meses, si no años, a lo largo de la costa este, paralizando el tránsito de barcos en el puerto de Baltimore, uno de los principales centros de transporte marítimo. El accidente también paralizará el tráfico de mercancías y de transporte regional

“La pérdida de este puente devastará toda la zona, así como toda la costa este”, declaró Johnny Ray Salling, senador por el estado de Maryland.

Las señales de tráfico en autopistas tan al sur como Virginia advertían a los conductores de los retrasos relacionados con el puente.

Las autoridades dijeron que el sonar había detectado vehículos en el agua, que tiene unos 15 metros de profundidad. La temperatura del agua era de unos 47 °F antes del amanecer del martes, según una boya que recoge datos para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Synergy Marine Group –que administra el barco, llamado Dali– confirmó que la embarcación chocó contra un pilar del puente cerca de la 1:30 a.m. mientras estaba bajo el control de uno o varios prácticos, que son especialistas locales que ayudan a guiar a los barcos de forma segura hacia los puertos. El buque es propiedad de Grace Ocean Private Ltd.

Según Synergy, todos los miembros de la tripulación y los dos prácticos a bordo están localizados y no se ha reportado ningún herido.

El barco se movía a 8 nudos, aproximadamente 9 mph, dijeron los gobernadores.

Se podían ver restos irregulares del puente sobresaliendo de la superficie del agua. La rampa de acceso terminaba abruptamente donde empezaba el puente.

Donald Heinbuch, jefe jubilado del cuerpo de bomberos de Baltimore, dijo que se despertó sobresaltado por un profundo estruendo que sacudió su casa durante varios segundos. “Fue como un terremoto”, dijo.

Condujo hasta la orilla del río y no podía creer lo que vio.

“El barco estaba allí, y el puente en el agua, como si hubiera volado por los aires”, dijo.

El puente se extiende sobre el río Patapsco, a la entrada de un concurrido puerto que desemboca en la bahía de Chesapeake y el océano Atlántico. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del escritor de “The Star-Spangled Banner”.

Wiedefeld dijo que todo el tránsito de buques hacia y desde el puerto quedaría suspendido hasta nuevo aviso, aunque las instalaciones seguían abiertas a los camiones.

El presidente Joe Biden dijo que tenía previsto viajar a Baltimore “tan pronto como pueda” y que su intención es que el Gobierno federal asuma todo el costo de la reconstrucción del puente.

“Esto va llevará algún tiempo”, dijo Biden. “Sin embargo, los habitantes de Baltimore pueden contar con que los acompañaremos en todo momento hasta que se reabra el puerto y se reconstruya el puente”.

El FBI estaba en el lugar y dijo que no había información creíble que sugiriera terrorismo.

El Dali se dirigía de Baltimore a Colombo, Sri Lanka y navegaba con bandera de Singapur, según datos de Marine Traffic. El portacontenedores tiene unos 985 pies de eslora y unos 157 pies de manga, según el sitio web.

Los inspectores detectaron un problema en la maquinaria del Dali en junio, pero un examen más reciente no detectó ninguna deficiencia, según el sistema de información marítima Equasis.

El gigante naviero danés Maersk dijo que había rentado el buque. No había tripulación ni personal de Maersk a bordo.

El año pasado, el puerto de Baltimore manipuló la cifra récord de 52.3 millones de toneladas de carga extranjera por valor de 80 mil millones de dólares, según datos estatales.

El director de una empresa de administración de la cadena de suministro dijo que los estadounidenses deberían esperar escasez de mercancías por el efecto del colapso en el transporte marítimo de contenedores y en el transporte por carretera de la costa este.

“No solo se verá afectado el puerto de Baltimore”, afirmó Ryan Petersen, director ejecutivo de Flexport.

Sin embargo, no es probable que el colapso afecte al comercio mundial porque Baltimore no es un puerto importante para los portacontenedores, pero sus instalaciones son más importantes cuando se trata de mercancías como maquinaria agrícola y automóviles, dijo Judah Levine, jefe de investigación de la plataforma global de reservas de carga Freightos.

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