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Biden y Harris apuntan a 10 medicamentos para el plan de reducción de precios de Medicare

WASHINGTON (AP) - La administración Biden está apuntando al anticoagulante Eliquis, el tratamiento para la diabetes Jardiance y otros ocho medicamentos para las primeras negociaciones de precios de medicamentos de Medicare, ya que busca reducir los costos médicos para los estadounidenses.

La administración publicó el martes una lista de los 10 medicamentos cuyos precios se negociarán directamente con el fabricante. Se espera que esta medida reduzca los costos para muchos pacientes, pero se enfrenta a litigios de los fabricantes de medicamentos y a fuertes críticas de los legisladores republicanos, y pasarán años antes de que los consumidores noten algún ahorro.

La iniciativa es uno de los ejes de la campaña de reelección del presidente Joe Biden, que pretende demostrar a los estadounidenses que merece un segundo mandato por su trabajo para reducir los costos mientras el país lucha contra la inflación. Pero, al igual que las negociaciones sobre medicamentos, muchas de las medidas políticas más importantes de Biden tardan en ponerse en marcha, y su reto es convencer al público de que sea paciente.

“Para muchos estadounidenses, el costo de un medicamento es la diferencia entre la vida y la muerte, la dignidad y la dependencia, la esperanza y el miedo”, dijo Biden en un comunicado. “Por eso seguiremos luchando para reducir los costos de la atención médica, y no pararemos hasta terminar el trabajo”.

Biden pronunció un discurso sobre los costos de la atención a la salud desde la Casa Blanca más tarde el martes. Lo acompañó la vicepresidenta Kamala Harris.

Los medicamentos de la lista anunciada el martes representaron más de 50 mil millones de dólares en costos de medicamentos recetados de Medicare entre el 1° de junio de 2022 y el 31 de mayo, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, o CMS.

Eso incluye más de 16 mil millones dólares en Eliquis. El medicamento de Pfizer y Bristol-Myers Squibb trata los coágulos de sangre en las piernas y los pulmones y reduce el riesgo de embolia en personas con un ritmo cardíaco irregular llamado fibrilación auricular.

Adultos mayores de la administración dijeron el martes que los 10 medicamentos seleccionados para la negociación se encuentran entre los más costosos para el programa de Medicare. Dijeron que 8.2 millones de personas con cobertura de medicamentos recetados de Medicare Parte D los toman.

Los tratamientos para la diabetes Jardiance de Eli Lilly and Co. y Boehringer Ingelheim y Januvia de Merck estaban en la lista. También figuraban el tratamiento de enfermedades autoinmunes Enbrel, de Amgen, y Entresto, de Novartis, que se usa para tratar la insuficiencia cardiaca.

Otros medicamentos de la lista son Farxiga, de AstraZeneca, contra la diabetes y la insuficiencia cardiaca, y tres de Johnson & Johnson: Xarelto, un anticoagulante, Imbruvica, contra el cáncer de sangre, y Stelara, su fármaco más vendido, un tratamiento intravenoso contra la psoriasis y otros trastornos inflamatorios.

La lista también incluye varias versiones de Fiasp, de Novo Nordisk, una insulina de acción rápida que se toma alrededor de las comidas.

La Ley de Reducción de la Inflación ya limita los costos de bolsillo de los pacientes de Medicare para la insulina a 35 dólares al mes. Un funcionario de la administración dijo el martes que el límite superior se mantendrá, pero podría haber más cambios en esos costos.

El anuncio del martes es otro paso importante hacia la reducción de los precios de los medicamentos en virtud de la Ley de Reducción de la Inflación, que fue firmada por Biden el año pasado. La ley también llama a un límite anual de dos mil dólares en lo que las personas con Medicare tienen que pagar de su bolsillo por los medicamentos a partir de 2025.

Para los medicamentos de la lista publicada el martes, el Gobierno pretende negociar el precio máximo más bajo. Eso podría ayudar a algunos pacientes que tienen cobertura, pero todavía se enfrentan a grandes facturas como los pagos de coseguro cuando obtienen una receta.

Alrededor del nueve por ciento de los beneficiarios de Medicare mayores de 65 años dijeron en 2021 que no surtieron una receta o se saltaron una dosis de medicamentos debido al costo, según una investigación del Commonwealth Fund, que estudia temas de atención a la salud.

En la actualidad, los gestores de beneficios farmacéuticos que gestionan los planes de prescripción de Medicare negocian descuentos sobre el precio de los medicamentos. Estos descuentos a veces ayudan a reducir las primas que los clientes pagan por la cobertura. Pero no pueden cambiar directamente lo que un paciente gasta en el mostrador de la farmacia.

El objetivo de las nuevas negociaciones sobre precios de los medicamentos es “básicamente hacerlos más asequibles, al mismo tiempo que se obtienen beneficios”, afirma Gretchen Jacobson, investigadora de temas de Medicare en Commonwealth.

Larry Levitt, vicepresidente ejecutivo de política de salud de KFF, otra organización sin fines de lucro que estudia la atención a la salud, señaló que el gobierno federal será el que más se beneficie del descenso de precios de los medicamentos. Pero si Medicare gasta menos en medicamentos, también deberían bajar las primas de todos los beneficiarios.

Las compañías farmacéuticas que se nieguen a participar en el nuevo proceso de negociación serán gravadas con fuertes impuestos.

La industria farmacéutica lleva meses preparándose para luchar contra estas reglas. El grupo de presión Pharmaceutical Research and Manufacturers of America dijo el martes que el anuncio de la lista de medicamentos se derivaba de “un proceso apresurado centrado en el beneficio político a corto plazo en lugar de en lo que es mejor para los pacientes”.

“Muchos de los medicamentos seleccionados para la fijación de precios ya tienen rebajas y descuentos significativos debido a la sólida negociación del mercado privado que se produce en el programa de la Parte D en la actualidad”, dijo el director ejecutivo de PhRMA, Stephen J. Ubl, en un comunicado.

Los representantes de PhRMA también han afirmado que los gestores de prestaciones farmacéuticas pueden restringir el acceso a los medicamentos con precios negociados trasladándolos a un nivel de su formulario -una lista de medicamentos cubiertos- que exigiría pagos de desembolso más elevados. Los gestores de prestaciones farmacéuticas también podrían exigir a los pacientes que prueben primero otros medicamentos o soliciten aprobación antes de que se pueda cubrir una receta.

PhRMA y varios fabricantes de medicamentos han presentado demandas contra el plan de la Administración.

Los legisladores republicanos también han criticado a la administración Biden, afirmando que las empresas podrían retraerse a la hora de introducir nuevos medicamentos que podrían ser objeto de regateo en el futuro. También han cuestionado que el gobierno sepa lo suficiente como para sugerir los precios de los medicamentos.

Los CMS tienen previsto reunirse este otoño con las empresas farmacéuticas que tienen un medicamento en su lista, y los funcionarios del gobierno dicen que también planean celebrar sesiones de escucha centradas en los pacientes. En febrero de 2024, el gobierno hará su primera oferta sobre un precio máximo justo y luego dará tiempo a los fabricantes de medicamentos para responder.

Los precios negociados no se aplicarán hasta 2026.

Los CMS pretenden añadir 15 medicamentos más a su lista de negociación para 2027 y otros 15 para 2028. Después tiene previsto añadir hasta 20 más cada año.

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