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Biden rechaza las tarifas solares pese a investigación

WASHINGTON – El presidente Joe Biden invocó el lunes la Ley de Producción de Defensa para impulsar la fabricación de paneles solares en Estados Unidos con el fin de proteger los proyectos de energía limpia y los puestos de trabajo en estados como Nevada, donde las autoridades afirmaron que la incipiente industria estaba amenazada por los aranceles y una investigación comercial.

La Casa Blanca anunció una exención de aranceles para los componentes solares que son objeto de una investigación del Departamento de Comercio sobre prácticas comerciales ilegales relacionadas con materiales chinos ensamblados en países asiáticos para eludir la normativa estadounidense.

El gobernador de Nevada, Steve Sisolak, la senadora demócrata federal, Jacky Rosen, y un grupo bipartidista de gobernadores y legisladores de los estados del “Sunbelt” se habían quejado directamente a la Casa Blanca de que la investigación del Departamento de Comercio había interrumpido la importación de componentes, lo que había paralizado los proyectos locales.

La secretaria de comercio, Gina Raimondo, advirtió al Congreso de la presión política sobre la investigación de las agencias federales, que siguen unos estatutos estrictos para determinar si se produjo un vertido comercial de productos chinos a través de Malasia, Tailandia, Camboya y Vietnam.

Esa investigación continuará, según la administración.

Pero Biden también anunció una exención de aranceles para los productos de los cuatro países asiáticos investigados, pero no para China, debido a la preocupación de Estados Unidos por el trabajo forzado de los uigures y las minorías étnicas.

Las medidas se tomaron para facilitar la disponibilidad de módulos solares que son cruciales para la instalación de paneles residenciales y comerciales y para proteger los miles de puestos de trabajo estadounidenses en la incipiente industria de la energía limpia.

Rosen dijo en un comunicado que el “riesgo de aranceles adicionales sobre los paneles solares importados habría sido devastador para los proyectos solares estadounidenses, los cientos de miles de puestos de trabajo que apoyan y los objetivos de energía limpia y clima de la nación”.

Nevada es líder en energía solar

Nevada se jacta de ser uno de los productores de energía solar de más rápido crecimiento y un importante aliado en el impulso del gobierno de Biden para reducir la dependencia del país del carbón y otros combustibles fósiles.

“La energía solar es el principal recurso de energía renovable en Nevada y en muchos otros estados, y Nevada tiene la mayor economía solar del país”, dijo Sisolak en un comunicado emitido desde su oficina de Carson City.

La mayoría de los aproximadamente 6,100 puestos de trabajo relacionados con la energía solar en Nevada son de instalación, distribución y mantenimiento, según la Asociación de Industrias de la Energía Solar.

Rosen dijo que el uso por parte de la administración de la Ley de Producción de Defensa y la exención de aranceles “salvará los empleos solares estadounidenses e invertirá en nuestras capacidades de fabricación solar nacional a largo plazo”.

Un grupo bipartidista de senadores y miembros de la Cámara de Representantes, entre los que se encuentran Rosen, la senadora federal Catherine Cortez Masto y los representantes Susie Lee, Steven Horsford y Dina Titus, habían instado a la administración a tomar medidas después de que la investigación del Departamento de Comercio detuviera los proyectos locales.

Sisolak fue uno de los 18 gobernadores que pidieron a la Casa Blanca que actuara rápidamente.

Otro grupo bipartidista de senadores, sin embargo, argumentó que la administración debía seguir con la investigación y tomar medidas contra las prácticas comerciales ilegales destinadas a socavar el desarrollo y la fabricación de celdas y paneles solares en Estados Unidos.

Una investigación que perturba la industria

La investigación inició en marzo, tras una denuncia presentada por Auxin Solar, un fabricante de paneles solares con sede en San José, California.

Los investigadores tienen hasta el 29 de agosto para determinar si se justifica una acción comercial.

Pero la investigación interrumpió inmediatamente el suministro de componentes.

“La investigación sobre la petición de Auxin Solar está causando enormes trastornos a la industria solar a nivel nacional y aquí mismo en Nevada”, dijo Dave Ulozas, vicepresidente mayor de suministro de energía de NV Energy, en una declaración el mes pasado.

Ulozas dijo que la interrupción ha provocado retrasos o cancelaciones de proyectos solares en el estado, “incluyendo la interrupción de cuatro de nuestros proyectos que suman más de 600 megavatios de energía solar de bajo costo”.

Rosen dijo que las empresas estadounidenses producen alrededor del 15 por ciento de los componentes que se usan actualmente en la industria de la energía solar.

Como resultado de la investigación, Rosen dijo que el 83 por ciento de las empresas solares nacionales han sido notificadas de la cancelación o el retraso del suministro de paneles. El corte de este suministro podría suponer la pérdida de 100 mil puestos de trabajo a nivel nacional, incluidos 16 mil en la fabricación nacional.

La investigación también ha empañado los objetivos de energía limpia del gobierno de Biden, que fueron promovidos por la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, durante una reciente parada en Las Vegas para destacar varios proyectos.

En mayo, Granholm declaró ante la Comisión de Energía y Recursos Naturales del Senado que el objetivo del gobierno de Biden de lograr el 100 por ciento de energía limpia para el año 2035 está en peligro si no se resuelve rápidamente la cuestión investigada por el Departamento de Comercio.

Los aranceles a los componentes solares chinos fueron impuestos por primera vez por la administración Trump en 2018 y ampliados posteriormente por la administración Biden por la preocupación de que el vertido comercial socavara el desarrollo de la fabricación de componentes en Estados Unidos.

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