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Biden firma prohibición de TikTok, parte de un paquete de ayuda de 95 mil mdd para Ucrania, Israel y Taiwán

WASHINGTON - El presidente Joe Biden firmó el miércoles una ley de ayuda de guerra de 95 mil millones de dólares que incluye ayuda para Ucrania, Israel y Taiwán y que también tiene una estipulación que obligaría al sitio de redes sociales TikTok a venderse o ser prohibido en Estados Unidos.

El anuncio pone fin a la larga y dolorosa batalla con los republicanos en el Congreso sobre la ayuda urgente a Ucrania.

“Estuvimos a la altura de las circunstancias, nos unimos y lo conseguimos”, dijo Biden en un evento en la Casa Blanca para anunciar la firma. “Ahora tenemos que movernos rápido, y lo estamos haciendo”.

Biden aprobó el envío inmediato a Ucrania de mil millones de dólares en ayuda militar y dijo que el cargamento comenzaría a llegar en las “próximas horas”, el primer tramo de los cerca de 61 mil millones de dólares asignados a Ucrania. El paquete incluye capacidades de defensa aérea, cartuchos de artillería, vehículos blindados y otras armas para armar a las fuerzas ucranianas, que han visto cómo se hundía su moral a medida que el presidente ruso Vladimir Putin acumulaba victoria tras victoria.

Pero a largo plazo, sigue siendo incierto si Ucrania -tras meses de pérdidas en el este de Ucrania y sufrir daños masivos en sus infraestructuras- puede progresar lo suficiente como para mantener el apoyo político estadounidense antes de agotar el más reciente flujo de dinero.

“No va a favor de los ucranianos en el Donbás, desde luego tampoco en el resto del país”, dijo el portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, refiriéndose al corazón industrial del este, donde Ucrania ha sufrido reveses. “El señor Putin cree que puede ganar tiempo. Así que tenemos que intentar recuperar algo de ese tiempo”.

TikTok llamado problema de seguridad nacional

La medida incluye una estipulación que da a ByteDance, la empresa matriz de TikTok con sede en Pekín, nueve meses para venderla o enfrentarse a una prohibición nacional en Estados Unidos. El presidente puede conceder una prórroga única de 90 días, con lo que el plazo para la venta pasaría a ser de un año, si certifica que existe una vía para la desinversión y un “progreso significativo” hacia su ejecución.

La Administración y un grupo bipartidista de legisladores han llamado al sitio de redes sociales un creciente problema de seguridad nacional.

TikTok dijo que emprenderá un desafío legal contra lo que llamó un esfuerzo “inconstitucional” del Congreso.

“Creemos que los hechos y la ley están claramente de nuestro lado, y en última instancia prevaleceremos”, dijo la compañía en un comunicado.

El proyecto de ley también incluye unos 26 mil millones de dólares en ayuda para Israel y un aumento de unos mil millones de dólares en ayuda humanitaria para los palestinos de Gaza que sufren mientras continúa la guerra entre Israel y Hamás. Biden dijo que Israel debe garantizar que la ayuda humanitaria para los palestinos en proyecto de ley llegue a Gaza “sin demora”.

El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, retrasó durante meses la votación del paquete de ayuda suplementaria, ya que miembros de la extrema derecha de su partido, entre ellos la representante Marjorie Taylor Greene, de Georgia, y Thomas Massie, de Kentucky, amenazaron con destituirle si permitía una votación para enviar más ayuda a Ucrania. Esas amenazas persisten.

El expresidente Donald Trump, presunto candidato presidencial del Partido Republicano para 2024, se ha quejado de que los aliados europeos no han hecho lo suficiente por Ucrania. Aunque no llegó a apoyar el paquete de financiación suplementaria, su tono ha cambiado en los últimos días, reconociendo que la supervivencia de Ucrania es importante para Estados Unidos.

De hecho, muchos líderes europeos llevan tiempo temiendo que una segunda presidencia de Trump signifique una disminución del apoyo de Estados Unidos a Ucrania y a la alianza militar de la OTAN. La ansiedad europea aumentó en febrero cuando Trump, en un discurso de campaña, advirtió a los aliados de la OTAN de que “animaría” a Rusia a “hacer lo que les dé la gana” con los países que no cumplan los objetivos de gasto en defensa si él vuelve a la Casa Blanca.

Fue un momento clave en el debate sobre el gasto en Ucrania. El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, no tardó en llamar la atención a Trump por poner “en mayor riesgo a los soldados estadounidenses y europeos”. Biden llamó días después a los comentarios de Trump “peligrosos” y “antiestadounidenses” y acusó a Trump de hacer el juego a Putin.

La oposición del Partido Republicano a la ayuda a Ucrania

Pero en realidad, las maniobras de la Casa Blanca para conseguir fondos adicionales para Ucrania comenzaron meses antes.

Biden, al día siguiente de regresar de un viaje relámpago a Tel Aviv tras el sorprendente ataque de militantes de Hamás contra Israel el 7 de octubre, usó un inusual discurso en horario de máxima audiencia para hacer su propuesta de financiación suplementaria.

En ese momento, la Cámara de Representantes estaba sumida en el caos porque la mayoría republicana no había sido capaz de elegir a un presidente que sustituyera al representante Kevin McCarthy, republicano de California, destituido más de dos semanas antes. El ajuste de cuentas de McCarthy con la extrema derecha del Partido Republicano se produjo después de que a principios de año accediera a permitir niveles de gasto federal con los que muchos en su flanco derecho no estaban de acuerdo y querían deshacer.

Los republicanos de extrema derecha también se han opuesto rotundamente a enviar más dinero a Ucrania, donde la guerra parece no tener fin a la vista. En agosto, Biden solicitó más de 20 mil millones de dólares para mantener el flujo de ayuda a Ucrania, pero el dinero se eliminó de un proyecto de ley de gastos que debía aprobarse, incluso cuando el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, viajó a Washington para hacer una petición personal para que Estados Unidos siguiera prestando su apoyo.

A finales de octubre, los republicanos se decidieron finalmente por Johnson, un republicano de Luisiana de perfil bajo cuya opinión sobre Ucrania era opaca, para que fuera el próximo portavoz. Durante su llamada de felicitación a Johnson, Biden le instó a aprobar rápidamente la ayuda a Ucrania y comenzó un esfuerzo de meses, en gran medida entre bastidores, para someter el asunto a votación.

En conversaciones privadas con Johnson, Biden y funcionarios de la Casa Blanca insistieron en lo que estaba en juego para Europa si Ucrania caía en manos de Rusia. Cinco días después de que Johnson fuera elegido formalmente portavoz, el asesor de seguridad nacional Jake Sullivan le expuso la estrategia de la administración sobre Ucrania y le aseguró que se habían puesto en marcha medidas de rendición de cuentas en Ucrania para saber adónde iba la ayuda, un esfuerzo por responder a una queja habitual de los conservadores.

Por orden explícita de Biden, los funcionarios de la Casa Blanca evitaron también atacar directamente a Johnson por el estancamiento de la ayuda.

Johnson fue percibido por los funcionarios de la Casa Blanca como un actor directo y honesto a lo largo de las negociaciones, según un administrador sénior. A principios de su mandato, Biden consiguió encontrar un terreno común con los republicanos para lograr la aprobación de un acuerdo de infraestructuras de un billón de dólares, legislación para impulsar la industria de semiconductores de Estados Unidos y una ampliación de los servicios federales de atención a la salud para los veteranos expuestos al humo tóxico de los pozos de incineración. Y sabía que había mucho apoyo republicano a la financiación de Ucrania.

Biden a sus ayudantes: ‘Solo seguir hablando’

Biden elogió a Johnson y al líder de la minoría en el Senado, el republicano Mitch McConnell, diciendo que al final “dieron un paso al frente e hicieron lo correcto”.

“La historia recordará este momento”, dijo Biden. “Por mucho que se hable de lo disfuncionales que son las cosas en Washington, cuando se observa en los últimos tres años, lo hemos visto una y otra vez en las cuestiones críticas. Realmente nos hemos unido”.

En momentos frustrantes de las negociaciones, Biden instó a sus ayudantes a “solo seguir hablando, seguir trabajando”, según el funcionario, que pidió el anonimato para hablar de discusiones internas.

Y así lo hicieron. En una reunión diaria convocada por el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Jeff Zients, los principales asesores del presidente -sentados en torno a una gran mesa ovalada en el despacho de Zients- intercambiaban ideas sobre posibles formas de exponer mejor la grave situación de Ucrania en ausencia de ayuda.

Steve Ricchetti, consejero del presidente, y Shuwanza Goff, directora de asuntos legislativos, mantenían contactos regulares con Johnson. Goff y el personal de mayor rango de Johnson también hablaron con frecuencia a medida que se perfilaba un acuerdo.

La Casa Blanca también trató de complacer a Johnson y sus diversas peticiones. Por ejemplo, funcionarios de la administración, a petición del portavoz, informaron a los representantes Chip Roy, republicano de Texas, y a los representantes de la Cámara de Representantes. Chip Roy, republicano de Texas, y Ralph Norman, republicano de Carolina del Sur, dos conservadores antagonistas persistentes de Johnson.

Al mismo tiempo, los funcionarios sénior de Biden informaban con frecuencia a McConnell, así como a los principales líderes de los comités republicanos, incluidos los representantes Michael McCaul y Mike Turner. Michael McCaul y Mike Turner.

En público, la administración desplegó una estrategia para restar importancia a los datos de inteligencia que demostraban los esfuerzos de Rusia por estrechar sus lazos con China, Corea del Norte e Irán, adversarios de Estados Unidos, para fortalecer el complejo industrial de defensa de Moscú y eludir las sanciones estadounidenses y europeas.

Los 61 mil millones de dólares pueden ayudar a triangular las fuerzas ucranianas, pero Kiev necesitará mucho más para una lucha que podría durar años, dicen los expertos militares.

Los objetivos realistas para los próximos meses para Ucrania -y sus aliados- incluyen evitar la pérdida de ciudades importantes, frenar el impulso de Rusia y conseguir armamento adicional para Kiev que podría ayudarles a pasar a la ofensiva en 2025, dijo Bradley Bowman, analista de estrategia y política de defensa en la Fundación para la Defensa de las Democracias en Washington.

“En nuestra cultura del microondas, tendemos a querer resultados inmediatos”, dijo Bowman. “Y a veces las cosas son difíciles y no se pueden obtener resultados inmediatos. Creo que el éxito ucraniano no está garantizado, pero el ruso sí lo está si dejamos de apoyar a Ucrania”.

Biden lamentó que el paquete no incluyera dinero para reforzar la seguridad fronteriza de Estados Unidos. La Casa Blanca había propuesto incluir en el paquete estipulaciones que, en su opinión, habrían ayudado a frenar la oleada de inmigrantes y solicitantes de asilo que llegan a Estados Unidos.

Los republicanos, sin embargo, rechazaron la propuesta a instancias de Trump, que no quería dar la victoria a Biden en un asunto que ha sido un problema para la administración demócrata.

“Debería haberse incluido en este proyecto de ley”, dijo Biden. “Estoy decidido a conseguirlo para la gente estadounidense”.

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