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¡Sal de mi carril! La normativa del sistema HOV podría cambiar en el futuro

El año pasado, la Policía del Estado de Nevada expidió 1,821 sanciones por infracción de la normativa de los carriles para vehículos de alta ocupación (HOV, por su sigla en inglés) en Las Vegas, un gran descenso respecto a las cifras observadas durante el patrullaje inicial de los carriles.

Cuando en 2019 se abrieron a los conductores los nuevos carriles para vehículos compartidos de la Interestatal 15, como parte del Proyecto Neón -que se suma a los carriles HOV existentes en la autopista U.S. 95-, entraron en vigor nuevas normas que, entre otras cosas, exigen que haya al menos dos pasajeros en los vehículos que usan los carriles.

Los policías estatales también empezaron a hacer cumplir la normativa las 24 horas del día, los siete días de la semana. Anteriormente, solo se aplicaba durante las horas pico de tránsito de la mañana y de la tarde en días laborables a lo largo de la autopista U.S. 95.

En los primeros seis meses de aplicación de la nueva normativa, los policías estatales emitieron 2,542 sanciones, 518 de ellas en los primeros 30 días. El número de sanciones emitidas en ese periodo de seis meses se reduce a unas 14 al día. En todo el año 2021, el índice fue de unas cinco sanciones por día.

La Policía Estatal ha señalado una escasez de personal, lo que podría explicar parte del descenso. Además, hay que tener en cuenta que el mando sur de la agencia cubre todo el Condado Clark y algunos condados vecinos. Solo en el sistema de autopistas del valle de Las Vegas circula un promedio de 128,938 vehículos al día, según la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. Eso es un montón de carreteras y de automovilistas que cubrir.

La aplicación de la ley las 24 horas del día

Muchos automovilistas están enfadados por la aplicación de la ley las 24 horas del día en los carriles HOV. Todos hemos visto a conductores hacer un mal uso de los carriles -bueno, al menos el “Road Warrior” y las docenas de lectores que se han puesto en contacto con él- en los últimos dos años. Los automovilistas usan el carril sin un segundo ocupante; algunos lo usan como su pseudocarril rápido, entrando y saliendo y cruzando la línea blanca continua; y se encuentran habitualmente vehículos con más de dos ejes circulando por el carril de uso compartido.

El concejal de Las Vegas, Stavros Anthony, que se ha opuesto firmemente a los carriles HOV desde antes de que se aplicaran las normas de 24 horas, dijo que recibe habitualmente quejas de los habitantes de su distrito.

“La gente que circula por la autopista quiere que ese carril quede abierto para poder usarlo”, dijo Anthony. “Sobre todo en las horas pico de tránsito. El carril está vacío o no se usa mucho. Así que quieren que se abra para poder atravesar todo ese tráfico. Luego me dicen, y yo mismo lo veo, que cuando volteas a los carriles HOV, el 80 por ciento de las personas que circulan por ellos son conductores que manejan solos”.

“Si vamos a tenerlos, deberían estar disponibles un par de horas por la mañana y un par de horas por la noche”, añadió Stavros. “No deberían estar de 24 horas al día”.

Cuando se puso en marcha la nueva normativa de 24 horas, los funcionarios de la ciudad de Las Vegas se comprometieron a desestimar las multas por infracción del carril compartido. En su mayor parte, se han atenido a ello.

El año pasado, el Tribunal Municipal de Las Vegas tramitó 425 sanciones por infracción del HOV, de las cuales el 26 por ciento fueron desestimadas, según la ciudad. El 48 por ciento se declararon culpables, mientras que el 26 por ciento restante no se resolvió.

¿Cambios de carril?

El Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) ha escuchado las quejas y sugerencias de los automovilistas y está revisando la utilidad de los carriles HOV. Ese esfuerzo ha llevado a añadir siete puntos más de acceso al carril HOV en 2020

“El NDOT sigue comprometido a escuchar al público sobre el sistema HOV y a explorar posibles cambios si están respaldados por los datos, la ley y las agencias de supervisión”, dijo Justin Hopkins, portavoz del NDOT.

La pandemia retrasó el estudio sobre el sistema HOV del NDOT mientras el departamento esperaba a que volviera el volumen de tráfico en las carreteras, pero finalmente se puso en marcha el año pasado.

El objetivo es determinar si el actual sistema HOV, que opera las 24 horas del día, está cumpliendo los objetivos establecidos por el NDOT y la Federal Highway Administration.

“Actualmente, el estudio está recolectando y validando datos sobre volúmenes de tráfico, velocidades y colisiones para ayudar a determinar las horas iniciales del HOV para un posible programa piloto de 18 meses”, dijo Hopkins. “En los próximos meses, el NDOT recibirá también equipos para evaluar la ocupación del HOV, lo que también podría influir en las horas del posible programa piloto”.

El NDOT decidirá este año si los datos recolectados justificarán un posible cambio en el funcionamiento del sistema HOV durante las 24 horas del día.

“Si los datos apoyan que se opere las 24 horas del día, el estudio se considerará completo”, dijo Hopkins. “Si parece que se justifica un cambio, el NDOT lanzará un programa piloto usando las nuevas horas sugeridas”.

Durante el programa piloto, el NDOT seguirá recolectando datos durante otros 18 meses para determinar si es necesario ajustar las horas de funcionamiento.

Para automovilistas como el concejal Anthony y muchos de los de su distrito, este cambio no puede llegar lo suficientemente pronto.

“Soy miembro de la Comisión Regional de Transporte, así que estoy deseando ver ese estudio”, dijo Anthony. “Si de mí dependiera, las eliminaría por completo”.

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