69°F
weather icon Clear

Esther’s Kitchen revela la fecha de apertura de su nuevo local en el centro de la ciudad

Actualizado January 17, 2024 - 11:49 am

Para picar: un pequeño bocado de acertijo de restaurante, un pequeño enigma de cocina sobre una tostada.

Para saber: Este año, después de que Esther’s Kitchen se traslade a su nuevo local de 10 mil pies cuadrados en el centro de Las Vegas, al lado de su actual local de 2,100 pies cuadrados, el restaurante solo cumplirá años cada cuatro años. ¿Por qué?

Porque el nuevo Esther’s abre el 29 de febrero, un año bisiesto. El Esther’s original cerrará el 21 de febrero. El dueño, James Trees, compartió las fechas durante una visita reciente al Las Vegas Review-Journal.

En junio pasado, cuando el RJ recibió un primer vistazo a la construcción, que consistía principalmente en el marco, las paredes de hojalata plisada del antiguo edificio Retro Vegas y algunos parches de suciedad.

El otro día, sin embargo, se veía claramente cómo se estaba construyendo un restaurante caracterizado por más: más equipamiento, más espacio en la cocina, más almacén, más espacio para los comensales y la gente en la barra.

Más también incluye el precio. Lo que se estimaba que iba a ser un proyecto de seis millones de dólares -uno de los estrenos de restaurante en Las Vegas más vistos en años- ha pasado a costar unos siete millones.

“En lugar de cocinar estos días”, bromeó Trees, “me dedico a la construcción”.

Una cocina equipada, y algo más

Empecemos por la parte trasera de la casa.

Los refrigeradores están instalados, incluido uno para el pan más grande que el del Esther’s original. Se ha instalado un horno de pan de cinco pisos, capaz de producir 120 barras por hora. La cocina de preparación “tiene la misma potencia de fuego que Esther’s ahora”, dice Trees.

Los puestos de postres, pesebre y mantequilla están preparados. También se han colocado los fogones, los hornillos y dos pasos (el doble) de la cocina al comedor. Una docena de estantes de almacenamiento están en camino; Esther’s tiene un estante ahora. Las cubiertas protectoras de las superficies del foso de la vajilla protegerán los platos artesanales del restaurante.

La zona de producción de pasta está junto a un enorme horno de pizza de leña italiano Acunto Forni. Los azulejos rotos, restos de los pisos del Esther’s original, cubren la cúpula. Una de las ideas es organizar un mercado dominical en el exterior con pizza al horno de leña y puestos gratuitos para los agricultores.

Y el nuevo Esther’s contará con equipo de café, se entusiasmó Trees. “¡Por fin podremos ofrecer a la gente un capuchino!”.

Un bar abajo, un lounge arriba

El bar del Esther’s es muy acogedor. La nueva barra, de nogal, tiene casi 30 asientos. Tres estaciones de coctelería creadas por Tobin Ellis, el poobah del diseño de bares, anclan la mixología, disponiendo fregaderos, enjuagadores, tres depósitos de hielo (para distintos tipos de hielo) y otros equipos para que los camareros puedan moverse con más eficacia. Las estaciones cuestan 20 mil dólares cada una.

“Lo cierto es que no podía permitírmelos en el primer Esther’s”, afirma el chef.

En el piso de arriba hay un lounge con una barra ovalada, taburetes de color oxblood y sofás chesterfield tapizados en burdeos, verde y negro. El lounge tiene entre 30 y 40 asientos.

De vuelta a la planta baja, se ha proyectado un friso en espiga de roble claro para la barra que conduce al comedor, decorado con lámparas de araña metálicas que parecen torbellinos en miniatura o gigantescos remolinos de pasta. Ya se ha empezado a instalar el revestimiento de madera. ¿Y en los baños? Lavabos de cobre, encimeras de mármol y paneles de falso estaño prensado en el techo.

¿Qué pasa con el antiguo Esther’s?

Las puertas dobles del nuevo Esther’s dan acceso al restaurante desde South Main Street. En los últimos días se han colocado carteles sobre la entrada y sobre la esquina de Main y California Avenue. La letra es del propio Trees; la alcachofa pequeña hace referencia a una de sus primeras actividades, en la que el chef tenía que convertir (recortar a idéntico tamaño) dos cajas de alcachofas pequeñas al día.

Desde el lado californiano se accede a un patio con un baño exterior. Trees imagina eventos allí. “Puedes subir un autobús, descargar y comer pizza a la leña”.

Trees se sentó en una de las mesas de Esther’s para disfrutar del sol de la tarde. Dentro, los comensales estaban terminando. En cinco semanas, esta versión de Esther’s, donde el chef ayudó a liderar la renovación del centro de Las Vegas, cerraría (con planes de resurgir a finales de año como un restaurante con menú degustación cuyos detalles no se han hecho públicos).

Trees miró hacia atrás y hacia delante.

“Antes éramos los no favoritos. Ahora tenemos la oportunidad de demostrar lo que significa el éxito para nosotros y devolverlo a la comunidad. Estamos en un buen momento, preparándonos para abrir un gran restaurante. Soy muy afortunado”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO