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El director ejecutivo de Zippy’s revela nuevos detalles antes de su apertura en Las Vegas

Todo empezó en marzo de 2019, cuando Zippy’s Restaurants cerró en una parcela vacía del desierto en el suroeste de Las Vegas. Luego vino la espera. Y más espera.

El martes, después de cuatro años y medio y retrasos pandémicos y torceduras en la cadena de suministro, Zippy’s finalmente lanzará su primer local fuera de Hawái, en la esquina de Badura Avenue y Montessouri Street.

Desde el 1° de agosto, cuando el restaurante anunció su fecha de apertura, la expectativa ha sido enorme.

Cuando el director ejecutivo Jason Higa, cuya familia fundó Zippy’s en 1966, viajaba entre Hawái y Las Vegas, la gente se le acercaba para expresarle su entusiasmo al ver el logotipo de Zippy’s en su ropa. Los clientes han llamado a Zippy’s para decir que vendrán en auto desde los estados vecinos para asistir al debut. Y la cobertura mediática ha sido amplia, alimentada por el interés de los lectores.

“Es muy gratificante tener ese tipo de respuesta”, dijo Higa el jueves en una conversación con el Las Vegas Review-Journal, compartiendo detalles sobre la apertura que no se habían compartido públicamente antes.

Algunas cosas en la tienda de Las Vegas serán familiares, otras serán diferentes inicialmente, y algunos viejos amigos de la casa volverán cuando Zippy’s traiga su marca de aloha a la Novena Isla.

Cómo eligió Zippy’s Las Vegas

California y Las Vegas fueron los principales destinos considerados cuando el restaurante comenzó a explorar su expansión en el continente. La importante población de isleños del Pacífico en Las Vegas -más de 40 mil, según los datos del censo, de ahí el apodo de la Novena Isla- y otros con raíces hawaianas sellaron el acuerdo para la ciudad.

“Nos dimos cuenta de que el gran número de expatriados nos brindaba la oportunidad de contar con una base de clientes que podrían ser nuestros embajadores y recomendar nuestra marca a otros clientes potenciales”, afirma Higa.

El Zippy’s potencialmente más concurrido

Estas conexiones también contribuyen a la expectación previa a la apertura. Y a la gran afluencia de público prevista para el día de la inauguración, que ha llevado a Zippy’s a reglamentar las normas básicas para el lanzamiento. También se prevé que la afluencia de público se prolongue más allá del debut, según Higa.

Dada nuestra experiencia con otras aperturas, prevemos un volumen que podría duplicar el de nuestros locales más concurridos de Hawai”. Lo que esperamos, basándonos en nuestras aperturas anteriores, es que se formen filas hasta la puerta. Nuestra última apertura fue en Hilo, y antes en Maui, y en ambos casos hubo filas que salían literalmente por la puerta durante meses”.

Un menú limitado, al principio

La carta de Zippy’s es famosa por su amplitud: desde desayunos, almuerzos a la plancha y platos típicos de chili; pasando por sopas y fideos, hamburguesas y sándwiches, y platillos y fuentes familiares; hasta guarniciones, repostería y bebidas. El menú llegó a abarcar unos 200 platillos, pero en la actualidad es de unos 120. La escasez pandémica hizo que se redujera.

Al principio se ofrecerá un menú limitado en Las Vegas “para facilitarnos las operaciones, con nuestros productos más vendidos, y luego pasaremos a una segunda y tercera fase”, explicó Higa. Los platos con chile y el pollo frito coreano son algunos de los platos del menú de lanzamiento. También los Zip Pacs, que combinan pollo frito, un filete hojaldrado de pescado hoki, ternera teriyaki y Spam, sobre un lecho de arroz, con condimento furikake y pinchitos de takuan (rábano daikon encurtido).

No se servirán al principio, por desgracia, cuencos humeantes de saimin hecho con dashi, un gruñido de fideos de trigo y huevo, espirales rosas de pastel de pescado, rodajas de char siu y un poco de cebolla verde.

“Sabemos que los clientes van a decir: ‘Eh, ¿qué pasa con el saimin?”. dijo Higa. “Es uno de esos platos que hay que hacer por encargo. Será la segunda fase”.

Volver a la familia

Para el nuevo Zippy’s se ha contratado a unas 200 personas. Algunos ya tenían vínculos con el restaurante, dijo Higa, lo que no estaba previsto.

“Lo que nos sorprendió fue que muchos miembros del equipo de Hawái, antiguos empleados de Zippy’s, habían escuchado que íbamos a abrir en Las Vegas y presentaron su solicitud. Hemos podido recontratar a muchos antiguos empleados. Algunos trabajaron hace décadas, otros hace unos años.

“El hecho de que estuvieran familiarizados con nuestra forma de operar y con los alimentos de Hawái fue una gran ventaja para nosotros”.

Cambio de planes para la tienda de Henderson

En mayo, el Review-Journal informó de que Zippy’s había presentado planes para abrir un segundo local en el valle, solo para llevar, en un Mattress Firm reconvertido en el 410 de Marks Street de Henderson. Ese local ya no se tiene en cuenta.

“Ahora estamos buscando otros locales”, dijo Higa. “Estamos muy interesados en abrir, entendiendo que hay una gran base de población allí. Estamos estudiando varios posibles lugares, pero aún no hemos elegido”.

Cuando Zippy’s se decida, habrá que estar atentos.

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