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Criss Angel toma un camino mágico para ser dueño de un restaurante en la Nevada rural

Que Criss Angel (el de “Mindfreak”, el maestro mago y consumado showman) se meta en el negocio de restaurantes probablemente no sea una gran sorpresa; muchos artistas han tomado ese camino. Pero lo que sí puede resultar sorprendente es que lo haga en los pueblos adyacentes del Condado Clark, Overton y Logandale, donde viven algo más de siete mil personas, campos de alfalfa, ganado y, con toda seguridad, una proporción inusualmente alta de vehículos todoterreno en relación con las personas.

Lo cual, en realidad, explica muchas cosas una vez que se conoce la historia de fondo.

“Todo empezó…”, dijo el asistente de Angel, Tom Rutan, “con una moto de 50cc”.

Johnny Crisstopher, que a sus siete años es el mayor de los dos hijos de Angel, lleva luchando contra la leucemia linfocítica aguda desde finales de 2015 (o sea, casi toda su joven vida), que requiere quimioterapia diaria y medicamentos de inmunoterapia. Por eso, cuando pidió una motocicleta para Navidad, papá y mamá (Shaunyl Sarantakos, que es el verdadero apellido de Angel) lo vieron como algo positivo, una oportunidad para que saliera a la naturaleza y se centrara en algo distinto a su cáncer.

Una vez que tuvo la moto, tuvieron que encontrar un lugar para que la montara y buscaron lugares en el sur de Nevada y el norte de Arizona. Cuando fueron a Moapa Valley (como se conoce a Overton y Logandale en conjunto y que están a unas 60 millas al noreste de Las Vegas) para celebrar el cumpleaños de Johnny Crisstopher el 16 de febrero, sus vidas estaban a punto de cambiar.

“Nos enamoramos de ello”, dijo Angel durante una entrevista en Overton. “Nos encanta acampar; nunca lo habíamos hecho. En 45 minutos, te transportas del estrés a una forma de vida totalmente diferente”.

Centro comunitario

Esa primera visita llevaría a muchas más. La mayoría de las veces, se comía al menos una vez en Sugar’s Home Plate, en Overton, un restaurante, bar y, sobre todo, lugar de reunión comunitario donde, si eres de la zona, todo el mundo sabe tu nombre. Es el tipo de lugar en el que, cuando un cliente entra a recoger un pedido para llevar, la mesera Kristy Perkins probablemente diga: “¿Cómo andas primo?”, porque tiene muchos primos.

Sugar’s recibe su cuota de gente de paso, quizá de camino al Lago Mead, al Valley of Fire State Park o al cercano Lost City Museum, pero Angel era un visitante diferente. Puede que los lugareños sepan su nombre y por ello destacó. Solo un poco. En un lugar en el que los jeans desteñidos y las camisas de trabajo son la norma, el Angel de cola de caballo es más probable que lleve jeans negros, camiseta, botas de cuero, sombrero y gafas de sol de espejo. Era una mezcla de Carhartt y Armani.

Judy Metz, la septuagenaria que es copropietaria de Sugar’s con su marido, Ray, desde 1991, recuerda su primer encuentro.

“Me dijo: ‘Sé lo que estás pensando’”, recuerda que dijo Angel.

Su respuesta: “Lo siento; intento no juzgar”.

Él lo hizo pero ella no, y se formó una alianza.

“Considero a Judy una amiga”, dijo Angel la semana pasada, y Metz asintió enérgicamente.

Después de conocerse a través de muchas conversaciones, Metz mencionó que estaba pensando en vender, y Angel se ofreció a comprar. Aunque había rechazado ofertas a lo largo de los años porque no creía que el comprador fuera a encajar, esta vez fue diferente.

“Realmente quiere hacer algo por este valle y quiere formar parte de él”, dijo Metz, quien, además de ser la decana del centro comunitario, forma parte de varias juntas administrativas.

“Todas estas personas son importantes para mí”, dijo. “Su corazón está aquí. Su amor por su familia es muy grande”.

El menú

Esta semana, el restaurante que comenzó su andadura en 1935 como Lost City Cafe (“especializado en conejo frito”) comenzará la transición a CABLP, (pronunciado ca-BLIP), que es un acrónimo de Criss Angel’s Breakfast, Lunch and Pizza.

Contrató como chef ejecutiva a Amy Coram Reynolds, que ha trabajado para Wolfgang Puck y Robert Irvine, y a Mike Baram, un “cerebro de la pizza” de Nueva Jersey. Su hermano, Costa, que dirigía las cafeterías de su padre, es socio.

El menú, reveló, será de comida americana. El desayuno incluirá pan francés de Xritos Yanni, llamada así por su hijo de dos años y hecho con pan de canela, así como pancakes, waffles belgas, un Western omelet y sándwiches de desayuno.

Las hamburguesas incluirán la Mindfreak, con queso cheddar, salsa barbecue y aros de cebolla rebozados con cerveza, además de sándwiches, ensaladas, wraps, pizza y calzone. Entre los platos principales estarán el Moapa Chicken-Fried Steak, Long Island Fish and Chips y el clásico pollo a la parmesana.

Se servirá cerveza y vino, además de cócteles como el característico Mindfreeze, hecho con vodka y cualquiera de los 100 sabores de hielo italiano que prepara Angel.

“Se servirá mágicamente humeante”, comentó Angel. “Será muy divertido”.

Diversión es una palabra clave. También planea “hacer un set” de vez en cuando y recibir a amigos famosos que hagan lo mismo. La trastienda será una especie de museo de la magia, con recuerditos y alguna actuación ocasional, “un lugar divertido para hacer un almuerzo de trabajo”. Tiene previsto un escaparate a pie de calle, “Slices and Ices”, y un punto de recolección de alimentos en coche.

Eso no es todo

Sugar’s está lejos de ser la única inversión de Angel en la comunidad. También está trabajando con un programa, financiado a través de la Workforce Innovation and Opportunity Act, que encuentra oportunidades de trabajo para adolescentes mayores y adultos jóvenes. Angel calcula que tiene cuatro posibles lugares.

“Los niños que quieran trabajar en el sector del entretenimiento podrán trabajar en ‘Mindfreak’”, dijo, además de tener una tienda al por menor, un estudio y el restaurante.

Hace tiempo que las familias con niños enfermos de cáncer le interesan, desde 2001, cuando trabajaba en Nueva York. Cuando nació Johnny Crisstopher, ya llevaba 14 años trabajando con niños.

“Eso fue lo más loco”, dijo Angel. “Haces todo este trabajo con familias, crees que entiendes por lo que están pasando, y luego tienes tu propio hijo y te das cuenta de lo que es estar al otro lado de la valla. Mi hijo padece la misma enfermedad por la que yo perdí a tantos niños. Para mí es un círculo completo”.

También ayuda a los adultos. Clea Whitney, agente inmobiliaria y nativa de la zona, comentó que ha donado miles de dólares para ayudar a varias personas con cáncer.

“Creo que es un activo para la comunidad”, dijo Whitney. “Creo que es lo que necesitábamos. Es un hermoso ser humano. Cualquiera que quiera un autógrafo o una foto, siempre dice que sí. Es un hombre de familia”.

Ganándose el respeto en un nuevo lugar

Y se ha ganado muchos adeptos.

“Es perfecto para la comunidad”, expresó Marilyn Kirkpatrick, presidenta de la Comisión del Condado Clark, que representa a la zona y ha trabajado con Angel en sus planes.

“Es algo perfecto en conjunto”, mencionó sobre sus proyectos. “Ya dijimos que 2021 sería el año en que nos centraríamos en el desarrollo económico de la zona. Con la llegada de Criss, va a ser una gran ayuda”.

Angel dijo que solo quiere compartir la riqueza.

“Vengo de orígenes humildes”, agregó. “Estaba en las clases ‘lentas’, pero trabajé durísimo y pude alcanzar mi sueño. Estoy muy agradecido por haber tenido la carrera que he tenido. Quiero usar mis muchas bendiciones para crear oportunidades”.

Y en Moapa Valley es donde quiere hacerlo.

“A veces solo quiero ser papá”, dijo. “Sentarse alrededor de una hoguera, oler el humo y estar sucio, porque todo el mundo se ensucia. Me encanta. En el escenario, tengo que ir peinado y maquillado”.

Dijo que la comunidad le recuerda a los programas de televisión “The Waltons” y “Little House on the Prairie” que veía cuando era niño.

“Hay una simplicidad en la vida aquí, un encanto, y una calidad que no puedes conseguir en una gran ciudad”, mencionó. “Me siento muy en paz aquí”.

Ocupado con el próximo regreso de “Mindfreak” el 7 de julio en el Planet Hollywood y trabajando en un proyecto con el legendario director de teatro Franco Dragone, promete volver a Moapa Valley cada dos fines de semana cuando sea posible.

Espera que el restaurante esté cerrado de cuatro a seis semanas por la renovación.

“Estoy respetando lo que Judy construyó: su relación con la comunidad”, señaló.

“¿Va a cambiar?” preguntó Metz retóricamente. “Por supuesto. Pero el mundo ha cambiado.

“Y yo estaré aquí para animarlo”.

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