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Carl Weathers, ex Raider y estrella de ‘Rocky’ y ‘The Mandalorian’, fallece a los 76 años

Actualizado February 2, 2024 - 1:10 pm

NUEVA YORK - Carl Weathers, un ex linebacker de los Raiders de la NFL que se convirtió en estrella del cine de acción y de comedia de Hollywood, interpretando al némesis que se volvió aliado, Apollo Creed, en las películas de “Rocky”, se enfrentó a Arnold Schwarzenegger en “Predator” y enseñó golf en “Happy Gilmore”, falleció a los 76 años.

Matt Luber, su representante, dijo que Weathers murió el jueves. Su familia emitió un comunicado diciendo que murió “pacíficamente mientras dormía”.

Weathers estaba tan cómodo mostrando sus músculos en la gran pantalla en “Action Jackson” como bromeando en la pequeña pantalla en programas como “Arrested Development”, Weathers fue quizás más estrechamente asociado con Creed, que hizo su primera aparición como el engreído e indiscutible campeón mundial de peso pesado en “Rocky” de 1976, protagonizada por Sylvester Stallone.

“Te pone en el mapa y hace tu carrera, por así decirlo. Pero eso es algo único, así que tienes que continuar con algo. Afortunadamente, esas películas siguieron llegando, y Apollo Creed se convirtió en algo cada vez más presente en la conciencia de la gente y fue bienvenido en sus vidas, fue simplemente el tipo adecuado en el momento adecuado”, dijo a The Daily Beast en 2017.

Más recientemente, Weathers participó en el éxito de Disney+ “The Mandalorian”, apareciendo en las tres temporadas.

Creed, que apareció en las cuatro primeras películas de “Rocky”, tuvo una muerte memorable en el ring de “Rocky IV”, de 1984, al enfrentarse al corpulento soviético Iván Drago, que usaba esteroides, interpretado por Dolph Lundgren. Antes de entrar en el cuadrilátero, James Brown cantó “Living in America” con coristas y Creed apareció en un balcón vestido con un short, chaleco y sombrero del Tío Sam, bailando y provocando a Drago.

Un Creed ensangrentado se desploma en el ring tras recibir una brutal paliza, se estremece y es abrazado por Rocky mientras muere, lo que inevitablemente da pie a un combate entre Drago y Rocky. Pero mientras Creed no está, el hijo de su personaje, el Adonis Creed de Michael B. Jordan, protagonizaría su propia trilogía de boxeo a partir de 2015.

Weathers participó en “Predator” (1987), donde lució sus pectorales junto a Schwarzenegger, Jesse Ventura y otros muchos, y en “Action Jackson” (1988), una película de género nouveau blaxploitation en la que entrena su lanzallamas con un tipo malo y le pregunta: “¿Cómo te gustan las costillas?” antes de asarlo.

Más tarde añadió una mano de madera falsa para interpretar a un profesional del oro en la comedia clásica de 1996 “Happy Gilmore”, junto a Adam Sandler, y protagonizó la breve serie derivada de Dick Wolf “Chicago Justice” en 2017 y “The Mandalorian”, de Disney, obteniendo una nominación a los premios Emmy en 2021.

Weathers creció admirando a actores como Woody Strode, cuya combinación de físico y destreza interpretativa en “Spartacus” le impresionó muy pronto. Otros a los que idolatraba eran los actores Sidney Poitier y Harry Belafonte y los atletas Jim Brown y Muhammad Ali, estrellas que rompieron estereotipos y la barrera del color.

“Hay tanta gente que llegó antes que yo a la que admiro y cuyo éxito quiero emular, y simplemente tratar de alcanzar los puntos de referencia que ellos alcanzaron en términos de éxito, crearon un camino que yo he podido recorrer y encontrar el éxito como resultado. Y espero poder inspirar a alguien más para que también haga un buen trabajo”, declaró al Detroit News 2023. “Supongo que solo soy un tipo con suerte”.

Weathers, que creció en Nueva Orleans, empezó a presentarse en obras de teatro en sus primeros años escolares. En la preparatoria, el atletismo lo llevó por otro camino, pero más tarde se reencontraría con su primer amor.

Weathers jugó al fútbol americano en la Universidad Estatal de San Diego — se especializó en teatro — y llegó a jugar una temporada en la NFL, con los Oakland Raiders, en 1970.

“Cuando descubrí el fútbol americano, era una salida completamente diferente”, dice Weathers al Detroit News. “Se trataba más del físico, aunque uno alimenta al otro. Necesitabas algo de inteligencia porque había libros de jugadas que estudiar y películas que estudiar, para aprender sobre el rival de cada semana”.

Después de los Raiders, se incorporó a la Canadian Football League, donde jugó dos años mientras terminaba sus estudios durante la temporada baja en la Universidad Estatal de San Francisco. Se licenció en Arte Dramático en 1974.

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